Nosso Sol não é exatamente uma esfera serena de plasma escaldante. Na verdade, ela produz erupções colossais com certa frequência; essas expulsões de volume coronal, quando direcionadas para a terreno, são a culpa tempestades geomagnéticas.

Do espaço próximo à terreno, podemos medi-los muito muito com satélites e outras espaçonaves. Mas em 1998 alguma coisa incrivelmente fortuito aconteceu. Uma espaçonave no espaço perto da terreno poderia não exclusivamente medir a ejeção de volume coronal (CME), outra espaçonave Mart alinhados de forma correta para receber também a explosão solar.

Isso significa que as duas naves foram capazes de medir o mesmo CME em pontos diferentes em sua jornada desde o Sol, oferecendo uma rara oportunidade de entender uma vez que essas poderosas erupções evoluem.

Expulsões de volume coronal podem não ser tão visíveis quanto erupções solares (que às vezes acompanham), mas são muito mais poderosos. Eles ocorrem quando as linhas do campo magnético são interrompidas no sol. reconectar, convertendo e liberando grandes quantidades de vigor no processo.

Isso acontece no forma de um CME, em que grandes quantidades de plasma ionizado e radiação eletromagnética são formados, agrupados em um campo magnético helicoidal, são lançados ao espaço pelo vento solar. Ao viajar pela terreno, os CMEs podem interagir com a magnetosfera e ionosfera, criando efeitos observáveis uma vez que problemas de notícia por satélite e auroras.

Mas o que acontece com os CMEs quando eles passam pela terreno, no espaço interplanetário, é muito mais difícil de estudar. Por um lado, temos muitos, muitos menos instrumentos. As probabilidades de que duas espaçonaves a distâncias amplamente separadas do Sol detectem o mesmo CME são incrivelmente baixas.

Felizmente, isso aconteceu em 1998 com duas espaçonaves projetadas para estudar o vento solar. A espaçonave Wind da NASA, no ponto Lagrangiano L1 em ​​muro de 1 unidade astronômica (a pausa entre a terreno e o Sol), observou pela primeira vez um CME em 4 de março de 1998.

Oito dias depois, esse mesmo CME alcançou o Ulisses, uma sonda que, na era, estava a uma pausa de 5,4 unidades astronômicas, mais ou menos equivalente à pausa orbital média de Júpiter.

Os astrônomos agora examinaram os dados desses dois encontros para caracterizar, pela primeira vez, uma vez que um CME muda à medida que viaja mais fundo no sistema solar. Em pessoal, eles estudaram a evolução magnetohidrodinâmica da nuvem magnética embutida.

Dados de vento (esquerda) e dados de Ulisses (direita). (Telloni et al., ApJL, 2020)

Eles descobriram que nas 4,4 unidades astronômicas entre as duas espaçonaves, a estrutura helicoidal da nuvem magnética sofreu uma erosão significativa. A equipe acredita que isso provavelmente se deva a uma interação com uma segunda nuvem magnética que viajou mais rápido que a primeira, alcançando-a e comprimindo-a ao chegar a Ulisses.

Isso poderia explicar por que a estrutura helicoidal da nuvem magnética no CME torceu mais quando atingiu 5,4 unidades astronômicas, ao invés de menos, uma vez que seria de se esperar. A interação magnética entre as duas nuvens pode degradar a categoria externa, deixando para trás um núcleo mais torcido.

“O que fica evidente a partir desta estudo é que em 5,4 unidades astronômicas a segunda nuvem magnética interage fortemente com a primeira.” os pesquisadores escreveram em seu item.

“uma vez que resultado, a estrutura magnética da nuvem magnética anterior é fortemente deformada. Na verdade, sua rotação em grande graduação se estende muito além da segmento de trás da próxima nuvem magnética e de vestimenta representa uma forma de rotação de campo. fundo magnético “.

Seria fascinante ver mais estudos sobre este ponto e, felizmente para mim, poderemos exclusivamente obtê-los. Pesquisadores apontam que estamos nos estágios iniciais do que poderia ser considerado uma “era de ouro” da física solar.

Com a sonda solar Parker da NASA, a ESA e o BepiColombo da JAXA e o orbitador solar da ESA orbitando o Sol a distâncias variáveis, poderia ser exclusivamente uma questão de tempo antes das estrelas – ou espaçonaves. espacial, neste caso – desempenado.

A pesquisa foi publicada em The Astrophysical Journal Letters.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!