Um mar morto moribundo: um apelo à ação restaurativa

Em julho de 2019, sete estudantes de pós-graduação da Columbia University viajaram para a Jordânia e Israel para realizar trabalhos de campo e explorar os complexos problemas que envolvem a cooperação ambiental e o gerenciamento de recursos naturais compartilhados. O curso é uma colaboração entre a Universidade de Columbia e a Escola de Estudos Ambientais Porter da Universidade de Tel Aviv. Esta é uma série de publicações sobre a viagem.

Por Mehul Dalal

Um dos momentos mais marcantes da viagem a Israel, Jordânia e Palestina é visitar o ponto mais baixo dos continentes da Terra: o Mar Morto. É uma experiência como nenhuma outra que mergulha nas águas hipersalinas que lhe permitem flutuar sem esforço; Mesmo quando tentei afundar, parecia impossível fazê-lo. O mar e as paisagens únicas ao seu redor tinham uma sensação e uma aura desagradáveis. As águas azul-turquesa e a costa branca e salgada de vidro brilhavam sob o céu limpo e um sol cintilante, o ar a 105 graus Fahrenheit e uma luz escura cercavam as montanhas de arenito.

Mar Morto, Jordânia. Foto: Mehul Dalal

As instalações que conhecemos durante as visitas ao local falaram repetidamente sobre a importância do Mar Morto na região; Ele fornece apoio econômico à área como principal atração turística e acolhe uma indústria local de potássio. Embora não possa suportar estilos de vida maiores, como peixes e anfíbios, as bactérias prosperam em suas águas e, apesar do nome, o mar também admite um ecossistema vibrante. Brotos de água doce e aqüíferos que se alimentam da espécie endêmica de plantas e mamíferos do Mar Morto, incluindo ebembe e leopardos. Centenas de espécies de aves, incluindo cegonhas, pelicanos, águias de baixa classificação, falcões e lua de mel migram pela área em suas viagens entre a África e a Europa.

A infeliz verdade sobre essa maravilha no mundo é que ela está morrendo, reduzindo em profundidade cerca de um metro por anoE, como é reduzido, o mesmo acontece com oásis, turismo e indústria. A situação do Mar Morto está afetando uma catástrofe ambiental.

Nossa classe podia ver facilmente onde estavam as águas. O professor de nosso curso apontou que onde nadávamos havia se retirado de onde haviam passado anos de aula antes da água. Os complexos são isolados da água e precisam de balsas para transportar os hóspedes de e para a praia, uma distância que se estende com o passar dos anos. Enquanto dirigíamos em direção ao mar, nas margens de suas margens, vimos que os milhares de buracos que os habitantes locais descreveram como engolindo campos de palmeiras, estradas e edifícios; Hotéis e resorts ao longo da costa estão ameaçados por terra colapsar sem aviso. Um especialista em planejamento ambiental em Israel do Ministério da Defesa Ambiental explicou que, à medida que o mar cai, as águas subterrâneas dos aqüíferos adjacentes partem para substituir a água do mar na aposentadoria. A água doce que entra entra em contato com camadas de sais de rochas, dissolvendo-as e criando lacunas subterrâneas que levam à queda do solo e formando buracos, resultando em danos irreparáveis ​​à natureza, infraestrutura e turismo .

Os principais fatores por trás do retiro são criados pelo homem, entre eles desvio de águas do rio Jordão e seus afluentes, que se alimentam do Mar Morto e das indústrias de extração mineral na parte sul do mar. As obras marítimas israelenses do Mar Morto e da Companhia Árabe da Potássia (que fizemos uma excursão) transformaram a parte sul do Mar Morto em lagoas de evaporação solar para capturar água e extrair potássio e outros minerais para fertilizantes.

Colisor de sal úmido na lagoa de evaporação do Mar Morto, Arab Potash Company. Foto: Anna Shulman

As empresas vêem o produto de suas operações como um suporte para a indústria agrícola global e para ajudar a alimentar populações grandes e crescentes em todo o mundo. Eles têm orgulho de desempenhar um papel importante no fornecimento de alimentos no mundo. O problema é que cerca de 40% do esgotamento do Mar Morto é o resultado das atividades dessas empresas.

O outro principal culpado é o uma série de conflitos regionais históricos Ele lutou pelo controle de escassos recursos hídricos na bacia do rio Jordão. Eles levaram a um reservatório e desordem sem restrições e desvio das águas do mar subindo por Israel, Jordânia e Síria. A guerra árabe-israelense de 1948 levou aos Acordos de Armistício de 1949, onde a questão da distribuição de água do sistema Jordânia-Yarmouk provou ser um problema importante entre Israel, Síria e Jordânia. As escaramuças relacionadas à água em pequena escala seguiram os acordos de 1949. Em 1953, Israel começou a construir uma barragem para seu transportador nacional de água e as unidades de artilharia da Síria abriram fogo No canteiro de obras, mas com o apoio da ONU, Israel retomou as obras. Em 1955, o Plano Johnston foi desenvolvido como um plano unificado para o desenvolvimento de recursos hídricos no vale do Jordão. O plano foi aprovado pelos comitês técnicos das águas de todos os países ribeirinhos da região; Israel, Jordânia, Líbano e Síria. Embora a Liga Árabe tenha rejeitado o plano, Israel e Jordânia respeitavam seu suprimento de água no plano e dois grandes projetos bem-sucedidos foram concluídos: a transportadora nacional de água de Israel e o rei Abdulla Canal da Jordânia. Mesmo assim, os estados árabes não estavam dispostos a viver com um plano que parecia levar ao crescimento econômico de Israel e, em 1964, a Liga Árabe convocou e decidiu privar Israel de 35% da capacidade da transportadora nacional. Desanexando os cabeçalhos do Jordan. Rio para Yarmouk. Uma grande escalada ocorreu em 1964 em relação ao projeto de desvio. Em 1965, houve confrontos na fronteira, tiroteios e artilharia disparando o controle dos recursos hídricos. Eles consideraram os fatores que levaram à Guerra dos Seis Dias em 1967.

Rio rochoso, bacia hidrográfica do rio Jordà. Foto: Mehul Dalal

Com essas importantes intervenções humanas ao fluxo natural de água doce de rios e córregos, além da perda de evaporação, a região enfrenta um cenário que pode ter conseqüências imensuráveis. Será necessária vontade política multilateral, mudanças nas boas práticas da indústria e esforços coordenados de restauração ambiental (em uma região conhecida por sua falta de cooperação) para restaurar o fluxo do rio Jordão e seus afluentes. Algumas das iniciativas propostas até agora foram entre Israel, Jordânia e Palestina através de uma série de canais, estações de bombeamento, estações de tratamento de águas residuais e dessalinização.

Um desses projetos é o Canal do Mar Vermelho do Mar Morto; em um série complexa de troca de águaÁgua fresca de uma usina de dessalinização no porto de Aqaba del Mar Roig de Jorda será vendida na região sul de Arava, enquanto a Jordânia comprará água do mar de A Galiléia e a Autoridade Palestina comprarão água de uma usina de dessalinização israelense em Mekorot para usar a Cisjordânia. Uma usina hidrelétrica seria construída, gerando energia; as usinas de dessalinização deixariam água potável; e a salmoura em conserva, o produto secundário do processo de dessalinização, retomaria o Mar Morto como uma mangueira que enchia uma piscina. Os israelenses e os jordanianos compartilhariam a responsabilidade de construir, manter e operar o sistema. Assim, a água, uma causa histórica de ansiedade, contenção e até guerra na região, poderia se tornar um canal de cooperação econômica e social. O projeto de transporte de água do Mar Vermelho Morto visa solucionar vários problemas com uma única solução de engenharia, embora deva estar em conjunto com a restauração dos fluxos naturais dos rios e os córregos da região. O projeto pode ajudar a aliviar a escassez de água na Jordânia, permitir que os palestinos comprem água dessalinizada, levar um fluxo de salmoura para o Mar Morto para aliviar sua evaporação, enquanto uma usina hidrelétrica fornecerá energia para os dois países. Seu sucesso pode ser um símbolo de cooperação pacífica na região.

Atendendo às demandas locais de água doce da região por meio do compartilhamento de água dessalinizada, da reciclagem de águas residuais e, ao mesmo tempo, da restauração do fluxo do rio Jordão e de seus afluentes, talvez ainda haja esperança de salvá-lo O rio Jordà e o Mar Morto, de que ele precisa, mas exigirá atenção cooperativa urgente e ação multilateral.

Mehul Dalal está atualmente cursando um Mestrado em Gerenciamento de Sustentabilidade na Columbia University. Mehul participou do curso "Sustentabilidade Ambiental Regional no Oriente Médio" na Jordânia e Israel em julho de 2019. O curso é um esforço colaborativo do Instituto e da Escola de Estudos Profissionais de Columbia e do Porter School of Environmental Studies na Universidade de Tel Aviv.


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