Um distante asteróide seguindo a trilha gravitacional de Mart ele foi observado com mais detalhes do que nunca, e o primeiro projecto revela uma semelhança notável, o que levanta algumas questões interessantes sobre as origens antigas do objeto.

O asteróide em questão, chamado (101429) 1998 VF31, faz segmento de um grupo de asteróides de Trojan que compartilham a trajectória de Marte.

Trojans são corpos celestes que caem em regiões do espaço gravitacionalmente equilibradas nas proximidades de outros planetas, localizados 60 graus na frente e detrás do planeta.

A maioria dos asteróides de Trojan que conhecemos compartilha a trajectória de Júpiter, mas outros planetas também os têm incluindo Marte Eu A terreno também.

O que torna (101429) 1998 VF31 (doravante, “101429”) interessante é que entre os troianos do planeta vermelho (aqueles que seguem Marte enquanto orbita o Sol), 101429 parece ser único.

Representação de Marte e Trojans; 101429 é o ponto azul ao volta do L5. (AOP)

O resto do grupo, denominado L5 Martian Trojans, pertence à família Eureka, formada por 5261 Eureka – descobriu o primeiro Trojan de Marte – e muitos pequenos fragmentos que se acredita terem perdido de sua rocha espacial principal.

101429 é dissemelhante, no entanto, e em um novo estudo liderados por astrônomos do Observatório e Planetário Armagh (AOP) na Irlanda do setentrião, os pesquisadores queriam examinar o porquê.

Usando um espectrógrafo chamado X-SHOOTER no Very Large Telescope (VLT) de 8 m do Observatório do Sul da Europa no Chile, a equipe examinou uma vez que a luz do sol é refletida em 101429 e seus parentes L5 da família Eureka. Parece que 101429 e o clã Eureka não estão relacionados, enfim, com análises revelando que 101429 mostra uma correspondência espectral para um satélite muito mais perto de lar.

“O espectro deste asteróide em pessoal parece ser quase um sino morto para partes da Lua onde a rocha mãe está exposta, uma vez que o interno da cratera e as montanhas.” explicar Astrochemist Galin Borisov da AOP.

Embora ainda não possamos ter certeza do motivo, os pesquisadores dizem que é provável que as origens deste cavalo de Tróia marciano tenham começado em qualquer lugar longe do planeta vermelho, com 101429 representando um “mica de uma relíquia de crosta sólida. original da Lua “.

Se for verdade, uma vez que o gêmeo perdido da Lua acabou uma vez que um Trojan ligado a Marte?

010 asteróides lunares 2confrontação espectral de 101429 e a superfície da lua. (AOP)

“O primeiro sistema solar era muito dissemelhante do lugar que vemos hoje”, explicar principal responsável do estudo, o astrônomo AOP Apostolos Christou.

“O espaço entre os planetas recém-formados estava referto de destroços e as colisões eram comuns. Grandes asteróides [planetesimals] eles estavam incessantemente atingindo a Lua e outros planetas. Um mica dessa colisão poderia ter atingido a trajectória de Marte quando o planeta ainda estava se formando e recluso em suas nuvens de Tróia. “

É uma teoria cativante, mas os pesquisadores dizem que não é a única explicação para o pretérito 101429. Também é provável, e talvez mais provável, que o Trojan represente um mica de Marte quebrado por um tipo semelhante de incidente que afetou o planeta vermelho. ; ou poderia ser simplesmente um asteroide generalidade que, por meio dos processos meteorológicos da radiação solar, acabou se parecendo com a lua.

Outras observações com espectrógrafos ainda mais poderosos poderiam lançar mais luz sobre esta questão da espaçonave, uma vez que uma futura espaçonave faria, diz o time, “que poderia, a caminho dos cavalos de Tróia, obter espectros em Marte ou na Lua para confrontação direta com dados de asteróides.”

Os resultados são relatados em Icaro.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!