Um dos observatórios astronômicos mais importantes do mundo tem um buraco.

Na segunda-feira, um cabo de 3 polegadas de espessura (76 mm de espessura) no Observatório de Arecibo quebrou, abrindo um corte de 30 metros de comprimento no prato refletor do radiotelescópio de 20 acres em Porto Rico.

O observatório tinha acabado de ser reaberto após um fechamento temporário devido à tempestade tropical Isaias, quando o cabo, que ajudava a sustentar uma plataforma de metallic, quebrou por volta das 2h45 ET.

Agora a instalação está fechada novamente enquanto os engenheiros avaliam os danos, de acordo com o college of Central Florida, um cooperador do telescópio.

Não ficou claro como o cabo quebrou ou se o dano estava relacionado a Isaias.

Os astrônomos usam o telescópio para estudar asteróides perigosos à medida que passam pela Terra, na esperança de identificar rochas espaciais em um curso de conluio com antecedência suficiente para intervir antes de atacar.

Os cientistas também usaram Arecibo para procurar sinais de vida extraterrestre inteligente. Em 1974, Arecibo transferiu a transmissão mais poderosa A Terra já enviou para se comunicar com potenciais alienígenas.

5f32fb9b2618b96b493620b8O cabo quebrado. (Observatório de Arecibo)

Então, em 2016, o telescópio detectou as primeiras rajadas de rádio rápidas repetidas – sinais espaciais misteriosos de origem desconhecida.

A queda do cabo também danificou de seis a oito painéis na Cúpula Gregoriana do telescópio: a parte que concentra sua radiação nos pontos do espaço que os astrônomos desejam estudar. Ele torceu a plataforma usada para acessar a cúpula também.

"Temos uma equipe de especialistas avaliando a situação", disse Francisco Cordova, diretor do observatório, em um comunicado.

"Nosso foco é garantir a segurança de nossa equipe, protegendo as instalações e equipamentos, e restaurando as instalações para operações completas o mais rápido possível, para que possamos continuar a ajudar cientistas em todo o mundo."

A tempestade tropical Isaias passou sobre Porto Rico em 30 de julho, antes de se transformar em um furacão, levando os operadores do observatório a fechar as instalações por alguns dias.

Eles o ligaram no início deste mês para estudar um asteróide potencialmente perigoso do tamanho de cinco campos de futebol, que estava passando pela Terra a uma distância excellent para o observatório verificar.

A NASA havia calculado anteriormente uma probability de 1 em 70.000 de que a rocha espacial pudesse impactar nosso planeta entre 2086 e 2101, então os astrônomos queriam rastreá-la mais de perto para calcular melhor as possibilities de um impacto.

Mas quando uma equipe em Arecibo treinou o telescópio no asteróide para determinar sua forma e órbita, eles descobriram que provavelmente não passará perto o suficiente da Terra para representar uma ameaça no futuro.

Durante essas observações, o telescópio estava funcionando bem.

"Felizmente, a tempestade passou rapidamente sem danos ao telescópio ou ao sistema de radar, e as equipes de manutenção e eletrônica foram capazes de ativar o telescópio do bloqueio do furacão a tempo para as observações", Sean Marshall, um cientista observatório que liderou a equipe fazendo aquelas observações de radar, disse no momento.

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.