Quando você pensa em abelhas, uma colmeia ativa provavelmente virá à sua mente. Mas a maioria das 20.000 espécies de abelhas do mundo não chame de lar uma colmeia. Em contraste, essas espécies selvagens levam uma vida solitária e muro de 70% constroem ninhos no subsolo, onde criam seus descendentes no néctar que coletam das flores.

Incrivelmente, quase todo o conhecimento científico de porquê os pesticidas afetam as abelhas vem de evidências domesticadas abelhase mais recentemente abelhas. Isso ocorre principalmente porque essas espécies são geralmente mais fáceis de trabalhar em condições de laboratório. É amplamente ignoto porquê as abelhas não sociais lidam com esses produtos químicos, embora eles constituam a grande maioria das espécies de abelhas em todo o mundo.

Os neonicotinóides são uma família de pesticidas usados ​​na lavra em todo o mundo. Sua estrutura química se assemelha à nicotina e são projetadas para matar as pragas das plantações, visando o sistema nervoso dos insetos.

Os neonicotinóides podem ser pulverizados nas vegetalidade, mas são mais frequentemente usados ​​para revestir sementes. Desde sua introdução no final dos anos 1980, evidência científica robusta surgiu para sugerir que esses produtos químicos afetam aprendizagem e memória, comportamento fomentar, eu polinização para as abelhas.

A UE Proibido neonicotinóides em 2019 e enquanto o governo do Reino uno comprometido segue o mesmo concedeu uma isenção próprio para os produtores de beterraba sacarina usarem o neonicotinóide tiametoxame ao longo de 2021 e possivelmente até 2023.

porquê as abelhas não passam muito tempo em terreno, as avaliações de risco ambiental para neonicotinóides muitas vezes negligência considere porquê a exposição a esses produtos químicos no solo afeta todos os polinizadores. Mas em um estudo icônico publicado em Natureza, pesquisadores mostraram porquê os neonicotinóides afetam as abelhas não só se acumulando nas vegetalidade visitadas pelos polinizadores, mas também no solo onde a maioria das abelhas selvagens constrói seus ninhos.

Na rancho

Trabalhando por três anos em Ontário, Canadá, os pesquisadores imitaram as condições de uma rancho real, cultivando plantações de jerimu em grandes túneis. Antes do plantio, pesticidas neonicotinóides comuns eram aplicados nas sementes e, posteriormente, nas folhas, enquanto um resultado químico chamado imidaclopride era aplicado no solo. É usado em Ontário para controlar o besouro do pepino listrado.

Abelhas fêmeas emparelhadas foram introduzidas quando a cultura floresceu. Eles cavaram ninhos no solo ao volta das vegetalidade e começaram a procurar o néctar das grandes flores amarelas de jerimu, que deveriam retornar aos filhotes escondidos nas câmaras especiais do subsolo.

Estas eram abelhas-jerimu louras, uma família que nidifica no pavimento é encontrado em terras agrícolas em toda a América do setentrião. Abelhas jerimu são exclusivamente adequado para polinizar as flores de abóboras, abóboras e pepinos graças aos pêlos das pernas especiais que se adaptam ao tamanho e forma dos seus grãos de pólen.

Eles tendem a procurar comida mais cedo do que a maioria das abelhas, para combiná-los florescendo de manhã cedo dessas vegetalidade.

Os pesquisadores estudaram a geração de ninhos, comida e reprodução dessas abelhas e descobriram que o imidaclopride em pessoal, um dos neonicotinóides mais usados ​​no mundo, tinha um efeito devastador em todos os aspectos da vida das abelhas. Em confrontação com os insetos que vivem em terras agrícolas não tratadas, as abelhas expostas ao imidaclopride no solo criaram 85% menos ninhos, deixaram 5,3 vezes mais pólen não colhido e produziram um número surpreendente de 89%.

O imidaclopride parecia roubar das abelhas-jerimu sua atitude laboriosa usual em relação à árdua tarefa de edificar ninhos, buscar comida e fabricar crias.

Essas abelhas não sociais não contam com o espeque dos parentes de grandes colmeias e têm de enfrentar sozinhas essas tarefas essenciais. Ao reduzir a quantidade de pólen que coletam, o pesticida pode deixar as abelhas e seus descendentes com menos vigor para fazê-lo.

Mas não são exclusivamente as abelhas que têm problemas. Abóboras, jerimu e jerimu dependem inteiramente da polinização das abelhas para dar frutos. Sem o inspiração de novas abelhas ou a recuperação de sua reprodução, a produtividade das fazendas também poderia ser prejudicada.

As abelhas, porquê muitas espécies de abelhas, são especialistas. Ao contrário das abelhas generalistas que se sentem confortáveis ​​polinizando uma ampla gama de vegetalidade, especialistas co-evoluído com suas vegetalidade hospedeiras e são exclusivamente adaptados para polinizá-los. Às vezes, os generalistas podem intervir para fazer seu trabalho, mas é improvável que o façam com o mesmo tipo de habilidade.

Devido à sua natureza selvagem, os insetos não sociais são muito mais difíceis de proteger em terras agrícolas do que as espécies domésticas. As colmeias podem se movimentar pelo campo se uma superfície não for mais capaz de sustentá-las.

As abelhas e outras abelhas não sociais constroem pequenos ninhos pela paisagem, impossibilitando a identificação e proteção de todas. Proteger as abelhas dos pesticidas já é difícil. Pode ser impossível para as abelhas selvagens se alimentarem e fazerem ninhos em uma ampla variedade de plantações ao volta do mundo.

Philip Donkersley, Pesquisador Associado Sênior em insectologia, Universidade de Lancaster.

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