Marte nem sempre foi a casca seca e empoeirada de um planeta que conhecemos hoje.

De fato, há mais de 3 bilhões de anos, pode ter sido um lugar de planaltos quadriculados, vales profundos e, mais vitalmente, água corrente. Pelo menos, esse é o quadro pintado por cientistas analisando dados do rover Mars.

Mas até agora, vimos um sinal de que essas condições realmente levaram à vida em Marte.

Ou nós? Um ex-cientista da NASA está convencido de que realmente encontramos provas de vida há 40 anos atrás – mas os resultados foram descartados como uma anomalia.

O cientista Gilbert V. Levin publicou um artigo de opinião na Scientific American este mês, reivindicando a missão de 1976 que enviou os navios viking para Marte, obteve uma descoberta tentadora: solo que continha matéria orgânica.

mars-viking "src =" https://media.mnn.com/belongings/photographs/2015/06/mars-viking.jpg.838x0_q80.jpg "/></a><br />
<small>Tão seco, frio e árido como Marte é hoje, já foi um planeta quente e úmido que pode ter sustentado a vida. (Foto: NASA)</small>
</p>
<p>O solo marciano havia sido amplamente considerado desprovido de vida microbiana. Mas um experimento conduzido pelas sondas Viking – e apelidado de Labeled launch (LR) – implorou para diferir.
</p>
<p>Para o teste, as sondas inseriram nutrientes no solo aparentemente morto. Se houvesse algum tipo de vida naquela sujeira, ele comeria esses nutrientes e deixaria um eco do ato – um gás fraco que seria capturado por monitores radioativos.
</p>
<p>Levin, que foi o principal pesquisador do experimento da NASA, chamou de "um indicador muito simples e à prova de falhas de microorganismos vivos".
</p>
<p><a target=MarsDirt_m_1019 "src =" https://media.mnn.com/belongings/photographs/2012/10/MarsDirt_m_1019.jpg.838x0_q80.jpg "/></a><br />
<small>Parte do pequeno poço criado quando o rover Curiosity da NASA, Mars, coletou sua segunda camada de solo marciano em uma área arenosa chamada 'Rocknest'. (Foto: NASA)</small>
</p>
<p>Primeiro, o teste foi realizado em solo intocado. E então o teste foi repetido em solo aquecido a ponto de toda a vida nele estar morta. Se o solo consumiu os nutrientes no primeiro teste, mas não no segundo, parece que uma reação biológica realmente ocorreu. Em outras palavras, seria um sinal revelador de que o solo abrigava a essência da vida.
</p>
<p>O resultado dessas experiências, segundo Levin, foi conclusivo. O solo marciano cru absorveu os nutrientes, enquanto o solo cozido não.
</p>
<p>"À medida que o experimento progredia, um whole de quatro resultados positivos, apoiados por cinco controles variados, vindos da sonda Viking, pousaram a cerca de 6.000 quilômetros de distância", escreveu Levin.
</p>
<p>"Parecia que tínhamos respondido à pergunta remaining".
</p>
<p>Ou eles?
</p>
<p>A reação desapareceu das experiências subsequentes. A NASA acabou descartando esse resultado inicial como um falso positivo. Não period um sinal de vida, mas uma reação química que os cientistas não conseguiam entender.
</p>
<p>Levin deixou poucas dúvidas sobre a questão, intitulando seu artigo: "Estou convencido de que encontramos evidências de vida em Marte na década de 1970".
</p>
<p>Mas como explicar a falha em replicar os primeiros resultados do experimento LR? A vida em Marte foi tão incrivelmente tímida que recuou das investigações subseqüentes?
</p>
<p>A posição da NASA, observa Levin, period que eles haviam descoberto "uma substância que imita a vida, mas não a vida".
</p>
<p>E, nos 43 anos seguintes, a maioria dos cientistas teve que se ater a essa conclusão, pois nenhum dos astronautas que seguiram o Viking foi equipado com equipamento de detecção de vida.
</p>
<p>Mas isso está mudando. Ao longo dos anos, Marte deixou uma espécie de trilha de trilha para os cientistas que procuram a vida. No ano passado, o rover Curiosity encontrou <a target=compostos orgânicos e moléculas em amostras de solo tirado da cratera Gale do planeta, uma fenda de pedra calcária de 3 bilhões de anos. Embora a matéria orgânica não seja em si mesma vida, ela pode ser considerada uma fonte de alimento ou "pista química" da vida.

Uma ilustração do rover Mars 2020 na superfície do planeta vermelho.
Uma ilustração do rover Mars 2020 na superfície do planeta vermelho. (Foto: NASA)

E em 2020, mais migalhas de pão podem ser coletadas pelo novo lander que está programado para partir para a Cratera Jezero, uma região que pode ter tido um delta de rio que desaguava em um lago antigo.

Embora o novo veículo espacial não inclua equipamentos de detecção de vida, ele terá um instrumento capaz de procurar sinais de vida passados.

Por sua parte, Levin espera que a NASA reviva o experimento LR de décadas, revisando seus parâmetros para o novo veículo espacial. Ao analisar esses novos dados, um painel de especialistas pode tirar a mesma conclusão que ele tirou tantos anos atrás.

"Um júri tão objetivo pode concluir, como eu, que o Viking LR encontrou vida."

Um ex-cientista da NASA está convencido de que já encontramos vida em Marte

Dados de afirmação da vida de 1976 foram descartados como um 'falso positivo', mas o ex-cientista da NASA Gilbert V. Levin está se manifestando.



Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.