O pretérito da terreno serviu a algumas feras grandes, desde mega tubarões uma wombats gigantes. Os pássaros não são exceção. Os paleontólogos redescobriram um fóssil de um dos maiores aviões voadores já encontrado, escondido com segurança em uma coleção de museu velho.

“Adoro ir a coleções e encontrar tesouros”, disse o paleontólogo Peter Kloess da Universidade da Califórnia. dit.

“Alguém me chamou de rato de museu e considero isso uma medalha de honra. Adoro andejar por aí e encontrar coisas que as pessoas ignoram.”

Esse hábito útil levou Kloess a pesquisar as coleções do Museu de Paleontologia da Universidade da Califórnia, onde redescobriu os fragmentos fósseis de um pássaro velho, originalmente renovado da ilhota Seymour da Península Antártica ao longo dos anos oitenta.

Uma novidade estudo de um dos locais da ilhota sugere que o fóssil do que já foi troço do pé do pássaro é 10 milhões de anos mais velho do que se pensava inicialmente.

Pertence a um gigante alado de 6 metros (19 pés) com um ponta ossudo pleno de dentes assustadores. Esta antiga ave marinha, um tipo de pelagornitídeo, disparado sobre os oceanos do sul, porquê o albatroz atual, por pelo menos 10 milhões de anos.

O fóssil do pé representa o maior espécime pelagornitídeo publicado, que se acredita ser se aproximando do limite de porquê os pássaros grandes podem chegar e ainda conseguem voar. Este grupo surgiu para montar correntes celulares durante o Eoceno, 60 milhões de anos detrás, enquanto uma novidade vida floresceu depois o evento de extinção em volume que exterminou os não-aviários. dinossauros.

“Os pássaros evoluíram para um tamanho verdadeiramente gigantesco com relativa rapidez depois a extinção dos dinossauros e governaram os oceanos por milhões de anos,” dit Kloess.

somente extinto teratorns, ex-parentes de abutres, se aproximam do tamanho do pelagornitídeo gigante, mas a envergadura alcançava somente 4 metros (12 pés). Eles evoluíram 40 milhões de anos depois a extinção dos pelagornitídeos.

Kloess e a equipe também descreveram um fóssil de 40 milhões de anos da mandíbula subordinado de um pelagornito que veio de um sítio dissemelhante na ilhota Seymour. Eles calcularam que pertencia a um crânio de até 60 centímetros (2 pés) de comprimento.

miga de mandíbula pelagornitida fossilizada. (Peter Kloess / UC Berkeley)

As saliências do ponta em forma de dente ajudaram os pelagornitas a raptar as presas escorregadias que se retorceram da chuva. Na idade, a Antártica era um recinto quente relativamente torrado para os ancestrais da preguiça, da toninha e do pinguim, o que teria sido maravilhoso de se ver.

Mas “essas aves com dentes de osso teriam sido predadores formidáveis ​​que evoluíram para estar no topo de seu ecossistema”. dit paleontólogo Thomas Stidham da ateneu Chinesa de Ciências de Pequim.

Por mais incrível que pareça este mundo de seres gigantes no fundamento com penas, é provavelmente o melhor que chegamos à cena depois que partimos.

Esta pesquisa foi publicada em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!