O fóssil de pterossauro mais significativo já descoberto na Austrália foi descoberto na área de Winton, no oeste de Queensland.

As espécies recém-descobertas, que meus colegas e eu nomeamos Ferrodraco lentoni, tinha uma envergadura de cerca de 4 metros (13 pés). Ele viveu cerca de 96 milhões de anos atrás e period surpreendentemente semelhante a outros pterossauros da Inglaterra, sugerindo que esses enormes répteis voadores poderiam atravessar o mundo com relativa facilidade.

Os pterossauros são bastante raros no registro fóssil, pois seus ossos são ocos e o osso externo, na maioria dos casos, tem apenas 1 milímetro de espessura. Somente 15 espécimes de pterossauros foram descritos cientificamente na Austrália, muitos deles incompletos.

Até recentemente, apenas duas espécies de pterossauros australianos eram descritas: Mythunga camara e Aussiedraco molnari, ambos baseados em fragmentos fósseis do crânio.

Embora fósseis mais completos de pterossauros semelhantes sejam conhecidos no Brasil e na China, até essa descoberta, nossa compreensão dos pterossauros que viveram na Austrália durante o período cretáceo period limitada.

O novo espécime de pterossauro, divulgado hoje na revista Scientific studies, inclui um crânio parcial, cinco vértebras parciais do pescoço e ossos das asas esquerda e direita.

Esse indivíduo em particular representa um adulto adulto, com base na fusão observada em vários ossos. A julgar pelos ossos das asas e pelas dimensões de pterossauros semelhantes, Ferrodraco teria uma envergadura de cerca de 4 metros, com um crânio provavelmente atingindo 60 centímetros (24 polegadas) de comprimento. É provável que tenha comido principalmente peixe.

O nome do gênero Ferrodraco refere-se ao fato de que este réptil alado foi encontrado preservado em pedra de ferro. E o nome da espécie lentoni homenageia ex-prefeito de Winton Shire Graham "Butch" Lenton, em reconhecimento ao seu serviço à comunidade. A área de Winton produziu, nas últimas décadas, vários fósseis de dinossauros bem preservados.

Ferrodraco viveu 96 milhões de anos atrás, em torno dos sistemas de lagos e rios cercados por florestas de coníferas. Com base em outras evidências fósseis, este pterossauro compartilhou seu ambiente com vários dinossauros, incluindo os saurópodes Diamantinasaurus e Savannasaurus, terópodes como Australovenator, ornitópodes e anquilossauros. Competindo com Ferrodraco para peixes nos sistemas fluviais de água doce eram crocodylomorphs (como Isisfordia) e plesiossauros.

PterossauroFósseisAus4m 1024(Pentland et al., Relatórios Científicos, 2019)

Jogador desafiante

o Ferrodraco O espécime foi descoberto por Winton Grazier Bob Elliott em abril de 2017, quando ele pulverizava maconha nas margens de um riacho na estação de Belmont. Não é o primeiro grande fóssil encontrado na Estação Belmont – o único dinossauro saurópode Savannasaurus elliottorum foi descoberto a apenas 10 quilômetros do native dos pterossauros.

Ao contrário de outros locais fósseis na área de Winton, os restos de pterossauros foram encontrados nas margens de um riacho e provavelmente foram expostos aos elementos por vários anos. Um osso da asa havia sido chutado para longe do native principal pelo gado viajando pelo riacho. Se os ossos não tivessem sido infiltrados por fluidos ricos em ferro, que acabaram se tornando pedras de ferro, esses fósseis preciosos teriam sido perdidos para a erosão muitos anos atrás.

Ao contrário de muitos outros fósseis, os ossos eram cobertos por uma fina camada de rocha. Isso significava que Ferrodraco teve uma jornada extraordinariamente rápida (segundo os padrões paleontológicos), da descoberta à publicação científica.

A preparação da amostra foi finalizada em uma semana pelo preparador Ali Calvey. Mesmo antes de os ossos estarem totalmente preparados, nossa equipe conseguiu fazer observações detalhadas e determinar a qual família de pterossauros esse espécime pertencia.

Surpreendentemente, Ferrodraco mostra laços mais estreitos com os pterossauros de idade semelhante da Inglaterra do que com os da América do Sul. Isso sugere que esses pterossauros, conhecidos coletivamente como ornitocheirídeos, poderiam voar facilmente através dos oceanos e se dispersar entre os continentes.

Essa idéia foi apresentada por outros paleontólogos, mas a escassez de supplies da Austrália havia dificultado a verificação até agora.

Ferrodraco mudou o jogo nesse sentido, demonstrando que estava vivendo pelo menos tão recentemente quanto seus primos ornitocheirídeos do Hemisfério Norte. De fato, pode representar um dos ornitocheirídeos geologicamente mais jovens já encontrados.

Embora seja necessário fazer mais trabalho para demonstrar isso, Ferrodraco é, no entanto, um dos espécimes de pterossauros mais importantes já encontrados na Austrália.A conversa

Adele Pentland, Doutorado, Universidade de Tecnologia de Swinburne.

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