A maioria dos canos que serpenteiam nos Estados Unidos carregam carbono que foi enterrado e desenterrado por milhões de anos, talhado a ser queimado em um motor de esbraseamento, forno ou caldeira e lançado na atmosfera. Mas um novo oleoduto que em breve poderá passar por Iowa, Minnesota e Dakotas promete fazer o contrário.

Summit Carbon Solutions, uma empresa agrícola com sede em Iowa, anunciou recentemente que está desenvolvendo um projeto de gasoduto de US $ 2 bilhões que transportará dióxido de carbono tomado de refinarias de etanol espalhadas pelo meio-oeste para um sítio em Iowa, Dakota do setentrião, onde será bombeado milhares de pés no subsolo. O CO2 começará na atmosfera, onde aquece o planeta, e será sugado para a terreno pelos caules do milho. Embora uma segmento seja convertida em etanol e misturada à gasolina, o restante será devolvido à crosta terrestre e, se tudo percorrer conforme o planejado, enterrado para sempre.

Se construído, o projeto demonstrará um novo padrão de negócios para sequestro de carbono na indústria de biocombustíveis e expandirá a rede de dutos de dióxido de carbono do país, uma infraestrutura que alguns pesquisadores e defensores do clima acreditam ser necessária para reduzir as emissões dos EUA.

A Summit disse a Grist que já tem acordos com biorrefinarias suficientes (um termo universal para instalações que criam combustível a partir de material orgânico) para sequestrar 5 milhões de toneladas de CO2 por ano, uma vez que todos os componentes do projeto estejam em funcionamento. Em operação, o que é esperado em 2024 . O objetivo é subscrever parceiros adicionais, incluindo outros tipos de instalações emissoras de carbono, porquê produtores de fertilizantes e centrais elétricas, para ocupar e armazenar pelo menos 10 milhões de toneladas de CO2, que é aproximadamente a quantidade que estado de Vermont edições em um ano.

“Com o interesse que recebemos de biorrefinarias e outros emissores de CO2 industriais desde o proclamação de nosso projeto, provavelmente ultrapassaremos‘ 10 milhões de toneladas por ano ’”, disse Bruce Rastetter, CEO do Summit Agricultural Group, por e-mail.


A conquista e armazenamento de carbono, ou CCS, costuma ser criticada por ser muito faceta para valer a pena, mas o processo parece muito dissemelhante dependendo de onde o carbono está sendo tomado. As usinas de combustível fóssil emitem uma mistura de gases, o que torna difícil e consome muita vontade erigir um sistema de conquista que possa separar o CO2. Mas em uma biorrefinaria onde o milho ou outra forma de biomassa é fermentado em etanol, o processo emite um fluxo puro de CO2, com somente um pouco de vapor de chuva misturado.

“Nenhuma vontade é necessária para a conquista” nas biorrefinarias, disse Daniel Sanchez, um engenheiro de sistemas de vontade e comentador da Universidade da Califórnia, Berkeley, explicando que somente uma pequena quantidade era necessária para reduzir e desidratar o gás. Esse é “o motivo pelo qual funciona tão muito, por que é barato e por que todo mundo quer fazer isso”, disse ele.

No entanto, muito poucos o fazem. Duas usinas de biocombustíveis no Kansas capturam seu CO2 e o vendem para empresas de petróleo que o levam para campos de petróleo envelhecidos e o bombeiam para o subsolo para atrair petróleo suplementar, um processo publicado porquê “recuperação aprimorada de petróleo”. somente uma biorrefinaria enterra o CO2 no subsolo somente para removê-lo da atmosfera e o projeto foi habilitado para grande espeque financeiro do Departamento de vontade. Essa vegetal, localizada em Decatur, Illinois, e de propriedade da Archer Daniels Midland, tem capacidade para ocupar um milhão de toneladas de CO2 por ano e enterrá-lo nas proximidades. (Em 2019, o projeto era somente muro de metade dessa quantidade é capturada e armazenada, que a empresa dit foi devido à redução da produção de etanol.)

Embora não seja difícil de ocupar em uma biorrefinaria, até recentemente, o CO2 tomado tinha pouco valor. Mas agora o cenário econômico está mudando. O projeto da Cúpula foi provável devido a uma confluência de fatores. Primeiro, em 2018, o Congresso aumentou o valor do crédito fiscal 45Q, que acabará por remunerar até $ 50 para cada tonelada de carbono que uma instalação conquista e armazena no subsolo, e também tornou mais fácil de usar. Ele regras finais para crédito melhorado foram lançados em janeiro.

Um segundo desenvolvimento ocorreu em 2019, quando o California Air Resources Board adotou um novo protocolo de conquista e armazenamento de carbono por seu padrão de combustível de insignificante carbono. Isso significa que as instalações de etanol que usam CCS para reduzir a intensidade de carbono de seu combustível podem gerar créditos negociáveis ​​ao vendê-lo na Califórnia. Os produtores de combustível que não atendem aos padrões da Califórnia devem comprar esses créditos para atendê-los. Recentemente, os créditos foram vendidos por muro de US $ 200 por tonelada de carbono. A Summit disse a Grist que obterá receita por meio do crédito fiscal 45Q, além de compartilhar o valor dos créditos de combustível padrão da Califórnia com suas biorrefinarias associadas. A empresa também espera que mercados de combustível de insignificante carbono semelhantes se desenvolvam em outras partes da América do setentrião e ao volta do mundo, potencialmente criando mais demanda para as refinarias parceiras da Summit.

O terceiro fator é que Dakota do setentrião é um dos dois estados que a filial de Proteção Ambiental concedeu recentemente mando sobre a regulamentação de poços de injeção subterrâneos Classe VI, a categoria de poços desenvolvidos especificamente para sequestro geológico de CO2, o que facilita muito o processo de autorização para empresas que desejam injetar carbono no subsolo. Ao contrário de Iowa, Minnesota ou Dakota do Sul, a maior segmento da Dakota do setentrião está nas condições geológicas certas para armazenamento de CO2, chamadas formações de sal profundas.

O projeto Summit é projetado para conectar biorrefinarias que pontilham o meio-oeste com formações de sal em Dakota do setentrião. Dane McFarlane e Elizabeth Abramson // Instituto Great Plains

Brad Crabtree, do Great Plains Institute, uma organização sem fins lucrativos de vontade que defende políticas que aumentem a conquista e o armazenamento de carbono, disse que o projeto não só beneficia o clima, mas também cria uma oportunidade econômica significativa na região. “Acho que é inovador em termos de seu potencial para transformar perspectivas e atitudes sobre o que é provável quando se trata de combater as mudanças climáticas e gerenciar o CO2”, disse ele.


O cultivo de combustível sempre foi polêmico, pois há o risco de alongar as terras da produção de mantimentos e, às vezes, as terras agrícolas são criadas com o desmatamento de florestas e outros habitats importantes. O cultivo de milho, em privado, requer muito fertilizante, que pode vazar para as águas próximas e fabricar proliferações de algas prejudiciais. Mas se você julgar o etanol de milho somente com base nas emissões de gases de efeito estufa, acabou estudos encontraram que as emissões médias de CO2 de todo o ciclo de vida da produção e da queima do etanol são muro de 20% menores que a da gasolina. Um mês estudo recente do Departamento de cultura dos EUA afirma que a produção de etanol tornou-se mais eficiente e atualmente emite, em média, 40% menos CO2 do que a gasolina. (O etanol não substitui completamente a gasolina, geralmente é misturado ao gás em muro de 10%).

Jeremy Martin, um investigador sênior da Union of Concerned Scientists, disse que, embora o mundo se mova rapidamente para mudar para os veículos elétricos, a eliminação completa dos carros a gasolina levará décadas. Levará ainda mais tempo para encontrar soluções de emissão zero para aeronaves e navios de fardo, que devem adotar mais e menos combustíveis com insignificante texto de carbono. feito de biomassa ou hidrogênio, Enquanto isso. “Continuaremos a usar bastante etanol por alguns anos”, disse ele. “Temos que fazer o que pudermos para descarbonizar todos os combustíveis que estamos usando e temos que passar para os combustíveis mais limpos que pudermos de uma vez.”

Sanchez disse que juntar CCS ao processo de levedação, porquê a Summit está fazendo, provavelmente reduzirá a intensidade de carbono do etanol em 30 a 40 por cento. Mas há outras maneiras de limpá-lo. A maioria das biorrefinarias queima combustíveis fósseis para fabricar calor para o processo de levedação, e ocupar as emissões dessa lanço ou queimar biomassa em vez de combustíveis fósseis (ou, melhor ainda, ambos) reduziria ainda mais a intensidade de carbono do etanol. As fábricas de fertilizantes produzem muitas emissões e a instalação da tecnologia CCS também melhorará as emissões do ciclo de vida do etanol, pois, lembre-se, o cultivo de milho para obter etanol requer fertilizantes. No longo prazo, substituir o milho por outras culturas que não requerem tantos recursos para crescer, porquê a grama, também melhorará substancialmente a pegada de carbono do etanol. Sanchez está otimista de que mecanismos porquê o padrão de combustível de insignificante carbono da Califórnia continuarão a repuxar a indústria para essas opções mais limpas.

Além de reduzir as emissões associadas ao etanol, o Summit Pipeline Project é um passo em direção à construção da infraestrutura que alguns pesquisadores e defensores do clima consideram necessária para reduzir as emissões dos EUA a zero.

Em um relatório publicado no ano pretérito analisando porquê os Estados Unidos poderiam atingir as emissões líquidas até 2050, os pesquisadores de Princeton descobriram que o sucesso depende de uma novidade rede vernáculo de dutos de CO2, com um valor potencial de 70.000 milhas. Eles descobriram que mesmo que os EUA eletrifiquem veículos e edifícios e substituam quase toda a eletricidade de combustível fóssil por vontade renovável, provavelmente teremos que ocupar CO2 da produção de cimento (que ainda não pode ser eletrificada), das usinas de gás (se houver), a produção de biocombustíveis e hidrogênio, e talvez até máquinas que podem sugar o carbono diretamente do ar e transportá-lo para um sítio onde possa ser usado ou sequestrado no subsolo.

A secretária de novidade vontade, Jennifer Granholm, parece concordar. “Obviamente, ainda é uma tecnologia incipiente para ocupar as emissões de CO2, mas temos que fazer isso com todos os tipos de combustível, se quisermos atingir a rede zero”, disse ele em um entrevista recente com E&E News. “Os dutos de CO2 que serão necessários podem colocar muitas pessoas para trabalhar, logo acho que é uma grande oportunidade de trabalho, acho que é uma grande oportunidade de redução de carbono e estaremos otimistas.”

Alguns defensores do clima rejeitar conquista de carbono com base no veste de que estende uma risco de vida para as indústrias e tecnologias intensivas em carbono que devem ser eliminadas o mais rápido provável. E a conquista de carbono não resolve os problemas de poluição do ar e da chuva associados a nenhum dos processos industriais para os quais foi proposta. Mas quando se trata de encontrar soluções para as emissões de carbono, Crabtree disse que é irresponsável tirar as opções da mesa.

Ele ressaltou que estamos tentando nos descarbonizar em um contexto político, onde precisamos de muitas partes interessadas, incluindo empresas e trabalhadores, para estribar a política climática. Ele disse que a conquista de carbono permite que as instalações existentes de pagamento gerenciem suas emissões. “Temos que colocar opções na mesa ou não chegaremos a zero em nenhum momento”, disse ele.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!