Demorou quase cinco anos, 45 expedições de pesquisa e mais de 80 cientistas e estudantes, mas a principal empresa de pesquisa oceânica, a Projeto ATLAS, está oficialmente concluído.

Explorando 12 locais no profundo Atlântico setentrião, o projeto estabeleceu um padrão ouro para futuras pesquisas marinhas.

Conduzindo robôs subaquáticos a áreas nunca exploradas, os pesquisadores descobriram uma dúzia de espécies recém-identificadas, incluindo peixes, corais de chuva fria e outras espécies de esponjas invertebradas. Isso sem falar na invenção de 35 espécies conhecidas em áreas até portanto desconhecidas.

Os resultados já produziram 113 artigos revisados ​​por pares, com 98 ao invés.

Entre as novas descobertas está um tipo de propagação de coral, publicado porquê Epizoanthus martinsae, que cresce com corais negros com mais de 400 metros de profundidade (1.300 pés).

Outras descobertas incluem um tipo de bicho sedentário semelhante ao musgo, chamado Microporela de cogumelo, que foi encontrado em um vulcão subaquático de lodo na costa da Espanha.

Outro bicho em forma de musgo, chamado Antropora nos governanta, também foi encontrado filtrando e alimentando partículas de vitualhas à deriva no fundo do mar.

O projeto e suas descobertas são incomparáveis ​​e falam da profundidade do oceano ainda tem que oferecer. No entanto, sem ecossistemas de águas profundas saudáveis, essas espécies recém-descobertas lutarão para sobreviver.

“porquê origem da biologia de águas profundas e da oceanografia, o Atlântico setentrião é o lugar que devemos saber melhor,” diz Murray Roberts, o coordenador do ATLAS, “mas unicamente nos últimos 20 anos descobrimos a variação e vulnerabilidade de seus habitats de alto mar.”

Na verdade, os cientistas de hoje proferir sabemos mais sobre a superfície da Lua e Mart do que fazemos no Atlântico profundo, e isso é um problema sério.

Corais de chuva fria e estrelas do mar. (Instituto gaulês de Pesquisa para a Exploração do Mar)

Esponjas e corais podem não parecer espécies animais importantes no grande esquema das coisas, mas no fundo do mar eles formam a base da maioria dos ecossistemas.

Na verdade, os biólogos marinhos se referem a eles porquê as “cidades” das profundezas, fornecendo maná e abrigo para muitos outros tipos de peixes.

Em um mundo em rápida mudança, no entanto, esses ecossistemas remotos parecem particularmente vulneráveis ​​à atividade humana.

Apesar do nome, os corais negros nem sempre são negros e, embora não branquem em altas temperaturas porquê os corais mais rasos, a mudança climática continua sendo sua maior ameaço.

Dada sua propensão a crescer nas profundezas, ainda temos muito pouca informação sobre o estado de conservação desses corais, o que significa que eles podem se extinguir antes de serem encontrados. O mesmo vale para qualquer tipo de mar profundo que eles admitam.

Coral negro e caranguejos na ROCKALL BANK CREDIT UNIVERSITY OF EDINBURGHCoral preto e caranguejos (Universidade de Edimburgo)

“Se essas cidades forem danificadas por usos humanos destrutivos, esses peixes não terão onde se reproduzir e a função de todos esses ecossistemas será perdida para as gerações futuras”, disse Roberts. ele disse a BBC.

Os oceanos absorvem até um terço do carbono em nossa atmosfera, e a pesquisa do projeto ATLAS sugere que metade dos habitats de corais de chuva fria correm o risco de aquecimento.

Esponja e ouriços na ROCKALL BANK CREDIT UNIVERSITY OF EDINBURGHEsponja e ouriços do mar. (Universidade de Edimburgo)

Nem é a única ameaço que essas comunidades de alto mar enfrentam. O projeto ATLAS descobriu que a acidificação dos oceanos e a pesca também podem colocar muro de 20% dos ecossistemas de águas profundas em alto risco.

A acidificação é um dos resultados mais desastrosos para os corais, pois corrói o esqueleto desses recifes quase porquê a osteoporose em humanos.

“Isso está atacando as fundações de enormes recifes de coral de águas profundas”, disse Roberts explicado para alfabeto News Australia.

“As previsões mostram a adequação de habitats verdadeiramente destruídos nos próximos 100 anos.”

Lagosta americana e lagosta no Baltimore Canyon CREDIT STEVE ROSSLagosta americana e lagosta em Baltimore Canyon. (Steve Ross)

Mesmo as principais correntes do Atlântico estão diminuindo das Alterações Climáticas, e isso significa que a chuva salgada e quente que normalmente é transportada para o setentrião leva mais tempo para esfriar e soçobrar, possivelmente causando um aumento no nível do mar ou mudanças nos padrões climáticos globais. Também pode afetar os recursos que os ecossistemas do fundo do mar podem acessar.

“Todos sabem da valimento de cuidar das florestas tropicais e outros habitats preciosos na terreno, mas poucos percebem que existem tantos, senão mais, lugares especiais no oceano.” ele diz Roberts.

“Na ATLAS, estudamos os ecossistemas mais vulneráveis ​​no Atlântico profundo e agora entendemos sua valimento, interconexão e fragilidade.”

Lophelia pertusa CRÉDITO Solvin Zankl GEOMARLophelia pertusa, um coral de chuva fria. (Solvin Zankl Geomar)

O enorme projeto poderia ser feito por enquanto, mas continua a servir de protótipo para outros cientistas marinhos.

Pesquisadores da América do Sul já se preparam para embarcar em projeto semelhante no Oceano Atlântico Sul, que é muito menos explorado, e a exploração terminará em 2023.

Quem sabe que tesouros no fundo iremos encontrar desta vez.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!