Por quase 20 anos, os pesquisadores observaram de perto um "dente solto" de gelo oscilando da borda do manto de gelo da Antártica, esperando que ele se soltasse.

Acontece que estávamos mantendo os olhos na parte errada. De acordo com Divisão Antártica Australiana, uma laje vizinha de gelo ao longo do mesmo sistema de fenda acabou de romper a plataforma de gelo Amery. E é ainda maior do que seu vizinho ainda oscilante.

Conhecido como D28, o iceberg gigante tem aproximadamente o tamanho de Sydney urbana, Austrália, cobrindo 1.636 quilômetros quadrados (632 milhas quadradas) e atingindo cerca de 210 metros de profundidade (689 pés). No total, são cerca de 315 bilhões de toneladas de gelo – o maior iceberg produzido pela plataforma de gelo Amery em mais de meio século.

"É o molar comparado a um dente de leite", disse a pesquisadora Helen Fricker, da Scripps Institution of Oceanography. contou BBC Notícias.

Embora isso possa parecer alarmante, dado o estado atual do nosso planeta, Fricker diz que essa é uma inevitabilidade natural conhecida como parto – a plataforma de gelo está escorregando de suas bordas para abrir espaço para novos fluxos de gelo e neve.

É uma maneira importante para as camadas de gelo de todo o mundo equilibrar suas massas, mas cada um experimenta uma taxa diferente de parto que pode variar entre as estações e levar décadas ou mais para ser concluída.

Todas essas variáveis ​​dificultam a previsão de quando um iceberg se acalmará e, nesse caso, os pesquisadores estavam fora da linha do tempo e do local.

"Primeiro notamos uma fenda na frente da plataforma de gelo no início dos anos 2000 e previmos que um grande iceberg se romperia entre 2010 e 2015", diz Fricker.

"Estou empolgado em ver esse evento de parto depois de todos esses anos. Sabíamos que isso aconteceria eventualmente, mas apenas para nos manter atentos, não é exatamente onde esperávamos que fosse".

PIA03729(NASA)

A última vez que a plataforma de gelo Amery produziu um iceberg como esse, foi em 1963. Com 9.000 quilômetros quadrados, o iceberg resultante naquela época era ainda maior do que o que estamos vendo hoje.

Normalmente, acredita-se que essa plataforma de gelo em particular experimente um grande evento de parto a cada seis ou sete décadas, e os dois que vimos até agora certamente se encaixam nesse ciclo.

Como resultado, Fricker e seus colegas não acham que esse evento esteja ligado à mudança climática; mas esse não é o caso de todos os eventos do parto.

Na Antártica Ocidental, por exemplo, a taxa de partos da Geleira Pine começou a acelerar e se espalhar mais profundamente, derramando icebergs enormes em 2013, 2015, 2017 e 2018, em vez de a cada seis anos, como é natural para esta geleira.

Sue Cook, do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos (IMAS) contou a Australian Broadcasting Corporation que ela definitivamente espera que o parto de iceberg aumente no futuro devido às mudanças climáticas.

"Existem vários processos diferentes que acontecerão", ela explicou.

"À medida que as águas ao redor da Antártica esquentam, elas começam a afinar as prateleiras de gelo e as tornam mais vulneráveis ​​à ruptura."

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.