Isto história Foi publicado originalmente por Mare Jones e é reproduzido aqui como parte do documento Área de trabalho climática colaboração

Se você é como eu, já viu uma xícara de café com papel ou um tubo de pasta de dente vazio e pensou: "É reciclável?" Antes de jogá-lo na lixeira, esperando alguém, em algum lugar, resolvê-lo. As pessoas do setor de gerenciamento de resíduos chamam esse hábito de "desgaste". De acordo com Marian Chertow, diretora do Programa de Política de Resíduos Sólidos da Universidade de Yale, "um usuário quer fazer a coisa certa e sente que pode reciclar o melhor".

Bem, eu odeio quebrá-lo, mas essa reflexão bem-intencionada está fazendo mais mal do que bem. Não apenas isso, mas o ciclo de desejo está desempenhando um papel importante no atual desencanto mundial da reciclagem.

Primeiro, um pouco sobre o processo. Quando o caminhão reciclado se acumula toda semana, ele é direcionado para uma instalação de recuperação de material (MRF) administrada por uma empresa chamada Recology. Depois que a mercadoria viaja pela selva de correias transportadoras e máquinas para encomendar as instalações, as balas são enviadas aos compradores dos Estados Unidos e do exterior, que transformam esse material em produtos como caixas de cereais e latas de alumínio

Mas, em um esforço para reciclar mais pessoas, empresas como a Recology se tornaram vítimas de seu próprio sucesso. Para o início dos anos 2000, muitas comunidades passaram por um sistema de fluxo duplo, onde plásticos e vidro, e papel e papelão tinham seus contêineres: em um único fluxo, no qual todos os recicláveis ​​entram em uma lixeira e a classificação é feita no MRF. Mas quando "decidimos juntar tudo, decidimos criar um sistema contaminado", diz Darby Hoover, especialista em recursos do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais. É quase impossível, por exemplo, colocar papel em uma lixeira com recipientes de bebidas sem que o papel esteja molhado, o que o torna irrecuperável.

E não é útil para muitos de nós estarmos confusos sobre o que precisamos reciclar. Uma década atrás, segundos uma estimativa, 7% dos itens que os americanos colocaram no lixo não deveriam estar lá. Hoje é 25%. "Eles precisam receber 500 libras de lixo por cada tonelada de material", diz Brent Bell, vice-presidente de operações de reciclagem de gerenciamento de resíduos, a maior empresa de eliminação de resíduos do mundo. país Esse lixo vai de recicláveis ​​sujos demais para processar latas de maionese ainda cobertas por uma espessa camada de cabra ou, por exemplo – até itens que apenas Não deve estar em primeiro lugar, como sacos de plástico.

Quase um terço de nós não tem idéia de que tipo de plástico eles aceitam nossos municípios, de acordo com Pesquisa de 2014. Quando fiz uma rápida auditoria da lixeira de casa, em abril, encontrei três sacos-sanduíche de plástico, um saco de congelador e uma faca descartável, nenhum dos quais é reciclável. . (Embora lugares como São Francisco permitam reciclar suas sacolas plásticas, se você estiver agrupe-os juntosNossa incerteza leva a aumento de custos e redução da produtividade em instalações de reciclagem; A contaminação custa à gestão de resíduos aproximadamente 100 milhões de dólares por ano, 20% do seu orçamento total.

Em julho de 2017, nosso sistema de reciclagem enfrentou reveses ainda maiores: a China, que havia comprado cerca da metade do plástico dos EUA anunciado Proibiria a importação de 24 materiais, incluindo plásticos misturados, principalmente porque os produtos que enviamos estavam muito contaminados. A política, que entrou em vigor em 1º de janeiro de 2018, enviou ondas de choque pelo setor.

"É uma crise global de reciclagem", diz Johnny Duong, diretor de vendas da International Waste Solutions da Califórnia, uma empresa de recuperação de custos que aumentou 200% desde a proibição. A situação provavelmente não vai melhorar a qualquer momento: a política da China pode diminuir seu valor estimado 111 milhões de toneladas de resíduos plásticos no mundo até 2030. Alguns deles serão destinados à Turquia, Vietnã e Indonésia, mas, segundo o porta-voz da Associação Nacional de Lixo e Reciclagem, Brandon Wright, os países não conseguem lidar com isso. ao volume porque eles não possuem a infraestrutura de reciclagem da China. .

Os Estados Unidos também não são. As autoridades de algumas cidades tentaram mudar o comportamento por meio de medidas políticas. Oakland, Califórnia, por exemplo, Paga aos residentes US $ 25 Se eles colocarem "materiais errados" nos recipientes de reciclagem três vezes dentro de seis meses. Vários estados proibiram sacos plásticos descartáveis. No nível federal, ajudaria a seguir a vantagem da União Européia e a estabelecer uma política nacional que define o que é reciclável, em vez de disponibilizá-lo aos municípios, de acordo com Kate O. Neill, Professora Associada de Medicina. ambiente da Universidade da Califórnia – Berkeley e autor. do próximo livro Resíduos. A Agência de Proteção Ambiental ainda está nos estágios iniciais do desenvolvimento de uma estrutura nacional, me disse um porta-voz. Bernie Sanders propõe a esperança presidencial seu Green New Deal um programa nacional de reciclagem que exigiria que as empresas pagassem o consumo de sucata do consumidor para construir coisas como turbinas eólicas, baterias e outros equipamentos de energia renovável com o maior número possível de materiais reciclados.

Para os consumidores, talvez o velho mantra precise de uma atualização: não nos limitamos à reciclagem, redução e reutilização. Mercearias e desperdício zero Oferece aos compradores produtos de limpeza doméstica e produtos alimentícios a granel sem embalagem plástica. Você está chamando um novo serviço Loop, disponível no Atlântico em meados de maio, entrega artigos como sorvete e xampu em recipientes reutilizáveis ​​às portas das pessoas e coleta os recipientes quando terminam. (Você deve ver quantos clientes estão dispostos a cobrar taxas de depósito, variando de US $ 1 a US $ 15,75.)

Quando você faz reciclagem, deve fazê-lo Saiba o que pertence ao lixo: Recipientes de plástico lavados e garrafas de vidro, papelão e latas de bebidas e alimentos são quase sempre aceitáveis. Sacos de plástico, eletrônicos e alimentos cobertos de papel geralmente não são. Também não existem xícaras de café e tubos de creme dental isolados, na maioria dos casos. E se você verificou suas diretrizes locais para ver se um item é reciclável e ainda não tem certeza, é melhor ignorar seus instintos desejáveis ​​e jogá-lo no lixo.

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