Os diamantes quase nunca são perfeitos. Como nós, eles carregam manchas e defeitos: pequenas 'inclusões' da química antiga presas dentro de suas molduras brilhantes.

Para o joalheiro, essas marcas minúsculas podem diminuir o valor de uma pedra preciosa. Para um cientista, a imperfeição em si pode realmente ser o verdadeiro prêmio brilhante.

Em uma nova descoberta surpreendente, os pesquisadores do Canadá descobriram algo que o mundo nunca viu antes: um mineral anteriormente desconhecido com uma assinatura química muito incomum, escondido dentro de um diamante da África do Sul.

Para uma descoberta tão gigante, é de admirar que tenham encontrado alguma coisa.

Apenas um único grão desse novo mineral estranho – chamado goldschmidtite – foi encontrado, com toda a massa dentro do diamante medindo apenas 100 micrômetros (aproximadamente a largura de um cabelo humano).

012 mineral de ouro em grão de diamanteidmite 1O diamante envolvendo o grão goldschmidtite, antes da quebra. (Meyer et al., American Mineralogist, 2019)

Apesar de seu tamanho modesto, o material contido nesse grão é totalmente novo para a ciência. Ele oferece um registro único de química de muito tempo atrás, dentro das partes antigas e profundas do planeta, dizem os pesquisadores.

"Goldschmidtite possui altas concentrações de nióbio, potássio e os elementos de terras raras, lantânio e cério, enquanto o restante do manto é dominado por outros elementos, como magnésio e ferro". explica Nicole Meyer, estudante de doutorado da Universidade de Alberta.

"Para que o potássio e o nióbio constituam uma proporção importante desse mineral, ele deve ter se formado sob processos excepcionais que concentraram esses elementos incomuns".

Estima-se que a pequena amostra, de cor verde escuro, tenha se formado a uma profundidade de cerca de 170 quilômetros (105 milhas) abaixo da superfície, com base em geotermobarométrico análise.

O mineral, conhecido como (K, REE, Sr) (Nb, Cr) O3, é quimicamente semelhante a um estruturado em perovskita cristal chamado niobato de potássio (KNbO3), mas é apenas o quinto mineral conhecido do grupo perovskita de ocorrência natural já visto no manto da Terra.

A amostra goldschmidtite – nomeada em homenagem ao geoquímico norueguês Victor Moritz Goldschmidt (1888–1947), que ajudou a desbravar a mineralogia da perovskita – foi recuperado do tubo de koffberontein kimberlita na África do Sul Kaapvaal Craton.

O Kaapvaal Craton é o lar de algumas das rochas mais antigas do planeta, dando aos cientistas território fértil para todos os tipos de descobertas minerais, algumas das quais ocorrem em diamantes.

E porque não? Se você vai viajar de muito longe para o futuro distante, o diamante cria uma cápsula do tempo decente, considerando tudo.

"Como hospedeiro quimicamente inerte e rígido, o diamante pode preservar os minerais incluídos por bilhões de anos", o artigo explica, "e, assim, fornecer um instantâneo das condições químicas antigas em quilhas cratônicas ou regiões do manto profundo".

Os resultados são relatados em Mineralogista americano.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.