Um mineral que aparece repetidamente Mart foi encontrado no último lugar da terreno que você poderia pensar em olhar.

Nas profundezas (realmente profundas) do gelo antártico, os cientistas encontraram jarosita, um mineral de tom marrom que raramente é encontrado na terreno, mas parece curiosamente abundoso no planeta vermelho.

Isso, de contrato com os pesquisadores, resolve o mistério de porquê a jarosita se formou em Marte, um problema que confunde os cientistas desde que o rover Opportunity descobriu o mineral em 2004.

A invenção sugere que tanto a jarosita antártica quanto a marciana foram formadas da mesma maneira: quando a poeira contendo a mistura certa de elementos fica presa no gelo, criando as condições certas para se transformar em jarosita.

Cristais de jarosita encontrados no gelo da Antártica. (Baccolo et al., Nature Communications, 2021)

A possibilidade de jarosita na superfície de Marte era criado pela primeira vez em 1987, apesar de sua raridade na terreno. Quando o Opportunity finalmente confirmou sua presença anos depois (muito por detecções posteriores pelo Spirit e Curiosity), a invenção foi tremendamente empolgante, já que a jarosita não pode se formar sem chuva.

O contexto, entretanto, era intrigante. O minério apareceu em formações sedimentares de granulação fina, dificultando o entendimento de porquê foi feito.

Isso porque a jarosita, um sulfato hidratado de potássio e ferro, também necessita, junto com esses elementos, de condições ácidas e da proporção adequada de chuva. Muito, e o minério se transforma em alguma coisa chamado goetita.

Na terreno, a jarosita pode ser formada pela interação do ácido sulfúrico com as águas subterrâneas, logo a maioria das hipóteses sugere que a jarosita se formou em bacias de lagos evaporativos ou por meio de processos vulcânicos.

Mas isso pode não ter sido provável. A crosta de Marte é predominantemente basáltica cuja alcalinidade deve neutralizar rapidamente as soluções ácidas que entram em contato com ele.

Uma vez que se sabe que Marte experimentou anteriormente períodos glaciais, de pelo menos cinco segundos pesquisa recente – também foi levantada a possibilidade de que a jarosita tenha se formado a partir de poeira presa em depósitos de gelo. Segundo esse protótipo, a concentração de aerossóis vulcânicos ricos em súlfur aprisionados no gelo favoreceria a degradação ácida da poeira, o que levaria à formação da jarosita.

Esse mecanismo de formação de jarosita nunca foi observado em nenhum outro lugar do Sistema Solar … até que uma equipe de pesquisadores liderada por Giovanni Baccolo, da Universidade de Milano-Bicocca, na Itália, estudou um gelo de 1.620 metros (5.315 pés) de comprimento testemunho protótipo chamada TALDICE do Talos Dome na Antártica Oriental.

Tomada a mais de 1.000 metros (3.281 pés) subalterno do gelo, a protótipo contém pequenas, mas significativas quantidades de jarosita, confirmadas por microscopia eletrônica de transmissão de varredura e espectroscopia de raios-X de dissipação de vontade, de contrato com a equipe.

oferecido que o gelo nessas profundidades não foi perturbado por milhares de anos (a segmento mais antiga e profunda da protótipo foi datada porquê tendo pelo menos 250.000 anos) e que os cristais mostravam sinais de desgaste químico. Consistente com este envolvente, o A equipe acredita que o minério se formou ali e não atingiu outros locais, por exemplo, por meio de um meteorito. (Meteoritos carregando jarosita eles encontraram o caminho de Marte para a terreno.)

“Com base em nossa compreensão das condições ambientais do gelo profundo, interpretamos a jarosita porquê o resultado do intemperismo inglês.” os pesquisadores escreveram em seu item.

“Sua formação requer condições ácidas, atividade limitada de chuva líquida e a presença de materiais contendo ferro. A segmento profunda (> 1000 m) do TALDICE pode atender a esses requisitos.”

Por sua vez, esta invenção valida a formação glacial de jarosita em Marte. Os pesquisadores disseram que a atmosfera profunda do gelo da Antártica, distante da atmosfera da terreno, é um análogo decente das condições glaciais de Marte, com os dois ambientes contendo os ingredientes para a formação da jarosita.

Quando períodos repetidos de glaciação de Marte são considerados, este mecanismo de formação poderia explicar perfeitamente a onipresença prevista do mineral em todo o planeta.

Muito menos jarosita foi encontrada na protótipo mediano do que em Marte. Marte, no entanto, é muito mais polvoroso e tem muito mais basalto do que a Antártica. Pesquisas e modelos futuros podem ser usados ​​para estabelecer se essa combinação seria suficiente para produzir jarosita nas abundâncias esperadas em Marte.

A pesquisa da equipe foi publicada em Comunicações sobre a natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!