Quando um terremoto atingiu a cidade montanhosa italiana de L’Aquila em abril de 2009, poucas pessoas teriam pensado que o dióxido de carbono tinha um pouco a ver com isso. Mas os geólogos estiveram no caso imediatamente.

Imediatamente em seguida o Terremoto L’Aquila, uma equipe do Instituto vernáculo Italiano de Geofísica e Vulcanologia começou a medir o dióxido de carbono fervente em fontes próximas, na esperança de detectar quais processos terrestres, além das placas tectônicas, poderiam ter causado o choque sísmico.

Eles continuaram a mostrar chuva de nascente até 2018, comparando pulsos de gás CO2 dissolvido originados em profundidades subterrâneas com registros de atividade sísmica. Naquela estação, dois grandes terremotos abalariam a região.

L’Aquila está localizada entre os Apeninos que percorrem toda a península italiana. subordinado de Aquila, a nordeste de Roma, estão dois aquíferos subterrâneos que se alimentam de fontes superficiais. É cá que os pesquisadores podem medir os derramamentos de CO2 de subordinado.

As emissões de CO2 em zonas de terremoto foram medidas anteriormente nos Apeninos e em outros lugares, por exemplo, em pontos ao longo da fratura da África Oriental que atravessa a Etiópia para Moçambique.

Mas esta investigação geoquímica de dez anos revela, pela primeira vez, a relação entre terremotos e CO2 enterrado escapando ao longo de linhas de falta através de fontes e respiradores. Ele sugere quanto CO2 pode estar no subsolo e pode substanciar as previsões de futuros terremotos.

O aumento do CO2 enterrado começa quando as placas tectônicas subordinado da serrania dos Apeninos se moem, aquecendo e derretendo as rochas carbonáticas das quais são formadas e liberando o CO2 armazenado.

O gás se acumula continuamente em depósitos sobre 10 a 15 quilômetros (6-9 milhas) no subsolo e se dissolve nas bacias subterrâneas encontradas ao atingir a superfície.

Ao medir o texto de carbono em 36 fontes Aquila entre 2009 e 2018, os pesquisadores mostraram uma vez que esse processo se alinha com a atividade sísmica.

“Os terremotos nos Apeninos da última dez estão claramente associados ao aumento do CO2 derivado profundamente”, disseram eles em um enviado à prelo.

A quantidade de CO2 profundo dissolvido na nascente de chuva aumentou e diminuiu em paralelo com o número e a intensidade dos terremotos ao longo do tempo. As emissões atingiram o pico durante os principais terremotos e períodos de intensa atividade sísmica, e portanto diminuíram conforme a pujança de um terremoto e seus tremores secundários diminuíram.

O dióxido de carbono vem à superfície em uma primavera perto do epicentro do terremoto Aquila de 2009. (Giovanni Chiodini, INGV)

Ainda não podemos proferir se a revolta de CO2 causou terremotos ou se as emissões foram unicamente um efeito paralelo semelhante a um eructação. No entanto, os pesquisadores acreditam que o CO2 aumenta continuamente de grandes profundidades, enfraquecendo as fraturas da crosta à medida que a pressão aumenta.

Eles também pretendem que os primeiros tremores de um terremoto possam originar a liberação repentina de mais bolhas de gás de depósitos profundos de CO2, uma vez que o estouro de bolhas que você veria em seguida sacudir uma garrafa de refrigerante, e causando mais réplicas.

“A estudo da chuva subterrânea nos permite investigar áreas relativamente grandes e processos tectônicos relacionados em uma graduação regional”, disseram os autores.

Com base em suas medições, os pesquisadores podem, por enquanto, prezar a quantidade totalidade de CO2 emitida em uma dez pela atividade tectônica nesta troço dos Apeninos.

Sua resposta: 1,8 milhão de toneladas de carbono, que é quase a mesma quantidade de CO2 que explode na atmosfera quando um vulcão entra em erupção. Também é comparável ao carbono emitido por 350.000 carros dirigidos ao longo de um ano.

O que este estudo mostra é que quantidades consideráveis ​​de CO2 são eliminadas de falhas na crosta terrestre, principalmente sem serem detectadas (embora essas emissões não sejam muito próximas de bilhões de toneladas as atividades humanas emitem). No entanto, com o clima porvir de nosso planeta em segurança, essa nascente é um pouco que devemos levar em consideração em nossos orçamentos de carbono.

“O estudo das águas subterrâneas em áreas tectonicamente ativas seria uma instrumento poderosa para prezar melhor o orçamento universal das emissões tectônicas de dióxido de carbono para a atmosfera”, disseram os pesquisadores.

Eles planejam instalar um sistema de controle nos Apeninos para ajudar a conduzir análises adicionais e ver se o aumento de CO2 pode alertar sobre a atividade de terremotos. Quanto mais medidas, melhor.

“Esperamos que o monitoramento contínuo das fontes de chuva seja a melhor maneira de rastrear as emissões de CO2 profundamente produzidas para entender melhor a relação causal com a sismicidade”, disse a equipe.

O estudo foi publicado em Avanços científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!