Desde pingos de chuva nas Montanhas Rochosas até a própria comida em nossos pratos, tecemos uma teia emaranhada em plástico.

É forte, flexível e barato. É também um risco de asfixia para o planeta.

Mas novas pesquisas da Universidade de Aalto e do Centro de Pesquisa Técnica VTT da Finlândia sugerem que pode haver uma maneira de desvendar essa bagunça – com uma pequena ajuda de aranhas e nossos heróis ambientais, árvores.

Em um papel publicado este mês na Science Advances, os cientistas afirmam ter desenvolvido um novo material colando fibras de celulose da madeira à proteína da seda encontrada nas teias de aranha. O resultado? Um material forte e flexível que poderia fazer tudo que o plástico é melhor – exceto, é claro, entupir o planeta.

O biomaterial é tão eficaz que os pesquisadores o consideram um possível substituto do plástico em tudo, desde as indústrias médica e têxtil até as embalagens.

"Usamos polpa de bétula, dividimos em nanofibrilas de celulose e as alinhamos em um andaime rígido. Ao mesmo tempo, nos infiltramos na rede celulósica com uma matriz adesiva de seda de aranha que dissipa a energia e macia", Pezhman Mohammadi da VTT notas em um comunicado de imprensa.

Em outras palavras, eles vasculharam o livro de receitas da natureza para combinar os ingredientes certos para criar um material que faz tudo de plástico – mas, como é totalmente biodegradável, ele volta à natureza quando seu trabalho é concluído.

Agora, o truque pode ser escalar o material para os níveis de plástico. Quantas aranhas trabalhadoras precisaríamos para aumentar a produção para rivalizar com a do plástico? Que tal nenhum?

Para sua pesquisa, os cientistas finlandeses não usaram um único fio de seda de aranha, mas produziram correias a partir de bactérias com DNA sintético.

"Como conhecemos a estrutura do DNA, podemos copiá-lo e usá-lo para fabricar moléculas de proteína da seda quimicamente semelhantes às encontradas nos fios da teia de aranha", explica o pesquisador Markus Linder, da Universidade de Aalto. "O DNA tem toda essa informação contida nele".

voar preso na teia de aranha
Além de sua viscosidade, a seda da aranha deve ser forte e elástica para suportar as lutas dos insetos capturados. (Foto: Nechaevkon / Shutterstock)

Ainda assim, vamos enfrentá-lo. O plástico não vai suar ainda.

Desde a década de 1950, quando os polímeros realmente começaram a ganhar força entre os consumidores, a produção anual aumentou 200 vezes. Somente em 2015, produzimos mais de 380 milhões de toneladas disso.

Mas novos biomateriais como esse híbrido de seda de aranha e polpa de árvores, bem como esforços internacionais mais concertados para reduzir o uso de plásticos podem abrir buracos suficientes em sua embalagem para nos permitir respirar um pouco mais fácil.

Ou talvez, pelo menos, possamos ter uma terceira opção muito necessária no supermercado: Paper, plástico … ou teia de aranha?

Um novo material feito de seda e árvores de aranha pode substituir o plástico

Pesquisadores finlandeses desenvolveram um material forte e flexível a partir de seda de aranha e celulose de árvores.



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