A armadura geomagnética da terreno tem uma greta e está crescendo.

UMA ponto fraco O campo magnético do nosso planeta, localizado no sul do Oceano Atlântico, tem aumentado de tamanho nos últimos dois séculos e está começando a se dividir em dois.

Para nós na terreno, isso não é motivo de preocupação: o campo de proteção continua a proteger o planeta da radiação solar mortal.

Mas o Anomalia do Atlântico sul, porquê é apropriadamente chamado, afeta satélites e outras espaçonaves que passam por uma extensão entre a América do Sul e o sul da África.

Isso ocorre porque há quantidades maiores de partículas solares carregadas pelo campo ali, que podem ocasionar mau funcionamento em computadores e circuitos.

A manadeira deste crescente “dentado”, porquê NASA labareda isso, é um pouco misterioso. Mas os cientistas esperam que continue a se expandir.

“Essa coisa vai aumentar de tamanho no porvir”, disse ao Insider Julien Aubert, profissional em geomagnetismo do Instituto de Física da terreno de Paris.

Aubert acredita que o píer pode ter uma conexão com duas bolhas gigantes de rocha densa enterradas 2.897 quilômetros (1.800 milhas) dentro da terreno. Devido à sua elaboração, as manchas rompem o metal líquido do núcleo extrínseco que gera o campo magnético.

Ambas as bolhas são “milhões de vezes maiores que o Everest em termos de volume”. de convenção com Qian Yuan, pesquisador que estuda geodinâmica na Arizona State University.

Time de Yuan pensa que as bolhas têm uma origem estranha: depois de uma antiga, Mart-Primeiro planeta incrustado na terreno, pode ter deixado esses pedaços para trás.

Pedaços de um planeta com 4,5 bilhões de anos na terreno

Quase 3.219 quilômetros subordinado da superfície da terreno, girando ferro no núcleo extrínseco do planeta ele gera um campo magnético que se estende de lá para o espaço ao volta de nosso planeta.

Este voragem é gerado, em segmento, por um processo no qual o material mais quente e ligeiro do núcleo sobe para o véu semissólido supra. Lá, ele troca de lugar com material de véu mais insensível e denso, que afunda no núcleo subordinado. Isso é sabido porquê convecção.

O problema é que um tanto na fronteira entre o núcleo e o véu subordinado da África meridional está causando estragos nesta convecção, enfraquecendo assim a força do campo magnético supra.

É plausível, disse Aubert, que uma das bolhas que investigam a equipe de Yuan seja a culpada.

A pesquisa de Yuan sugere que as manchas são remanescentes de um macróbio planeta chamado Theia, que açoitou a terreno em seu início, 4,5 bilhões de anos detrás. A colisão ajudou a produzir a lua.

posteriormente essa colisão, acredita-se, duas partes de Theia podem ter afundado e sido preservadas na segmento mais profunda do véu da terreno.

A seguinte animação, baseada em um registro estudo 2016, mostra a localização desses fragmentos planetários.

(Sanne.cottaar / WikimediaCommons / CC-BY-4.0)

Yuan disse que essas bolhas (seu nome técnico é grandes províncias de baixa taxa de cisalhamento) são entre 1,5 e 3,5 por cento mais densas do que o resto do véu da terreno e também são mais quentes.

Assim, quando essas peças estão envolvidas em convecção, podem ser aparafusadas com fluxo regular. Isso, por sua vez, pode fazer com que o ferro do núcleo na África meridional gire na direção oposta ao ferro em outras partes do núcleo.

A orientação do campo magnético da terreno depende da direção em que o ferro se move para dentro. Para ter um campo magnético poderoso, tudo deve ser orientado da mesma maneira. Portanto, qualquer extensão que se desvie do padrão usual enfraquece a integridade universal do campo.

Ainda assim, é verosímil que essas províncias de baixa velocidade não sejam culpadas pelo ponto fraco do campo.

“Por que a mesma fraqueza não ocorre no campo magnético sobre o Pacífico, onde fica a outra província?” Christopher Finlay, geofísico da Universidade Técnica da Dinamarca, disse ao Insider.

Uma “região hostil”

Um campo mais fraco permite que mais partículas carregadas pelo vento solar atinjam satélites e outras espaçonaves em trajectória baixa da terreno. Isso pode ocasionar problemas com sistemas eletrônicos, interromper a coleta de dados e fazer com que componentes de computador caros envelheçam prematuramente.

Nas décadas de 1970, 1980 e 1990, as falhas de satélite eram frequentes na anomalia do Atlântico Sul, disse Aubert.

Ainda hoje, o A filial Espacial Europeia encontrou que os satélites voando pela região são “mais propensos a apresentar problemas técnicos”, porquê erros breves que podem interromper as comunicações.

É por isso que é generalidade que as operadoras de satélite façam isso desligue componentes não essenciais enquanto os objetos passam pela extensão.

O Telescópio Espacial Hubble também atravessa a anomalia em 10 de suas 15 órbitas ao volta da terreno a cada dia e passa quase 15% de seu tempo nesta “região hostil”. de convenção com a NASA.

O ponto fraco fica mais fraco

Os pesquisadores usam um conjunto de três satélites, chamados coletivamente de Swarm, para monitorar anomalias do Atlântico Sul.

Alguns estudos sugerem que a extensão totalidade que a região possui quadruplicado nos últimos 200 anos, e que continua a expandir Ano posteriormente ano. A anomalia também enfraqueceu em 8% desde 1970.

Na última dez, Swarm também observou que a anomalia se dividiu pela metade: Uma extensão de fraqueza magnética se desenvolveu sobre o oceano no sudoeste da África, enquanto outra está no levante da América do Sul.

Esta é uma má notícia, de convenção com Finlay, porque significa que a região hostil da espaçonave aumentará.

“Os satélites terão problemas não exclusivamente na América do Sul, mas também serão afetados quando chegarem ao sul da África”, disse ele.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!