Um grande pedaço de detritos espaciais, possivelmente pesando várias toneladas, está atualmente em uma temporada de reentrada descontrolada (ou seja, o espaço está “fora de controle”), e algumas peças estão espera-se que caia na terreno durante as próximas semanas.

Se isso não for preocupante o suficiente, é impossível prever exatamente onde as peças que não queimam na atmosfera podem desabar.

oferecido o objeto trajectória, os possíveis pontos de aterrissagem são onde quer que em uma filete de latitude “ligeiramente mais ao setentrião do que novidade York, Madrid e Pequim e ao sul do sul do Chile e Wellington, novidade Zelândia.”

Mudança de altitude do foguete Longa Marcha 5B. (orbit.ing-now.com)

Os destroços fazem troço do foguete 5B da Longa Marcha, que recentemente lançou com sucesso o primeiro módulo da China para a estação espacial proposta. O incidente ocorre muro de um ano em seguida outro foguete chinês semelhante caiu na terreno, desembarcou no Oceano Atlântico, mas não antes de deixar um rastro de escombros na pátria africana da Costa do Marfim.

Na estação, os especialistas notaram que foi um dos maiores pedaços de sobras mortais que já caíram na terreno. Não podemos proferir com certeza que tramontana aguarda este último pedaço de espaço.

Beliche do espaço

A Austrália já detém o recorde na categoria “quem pode ser atingido pelo maior pedaço de lixo espacial”. Em 1979, a estação espacial U.S. SkyLab de 77 toneladas desintegrado na Austrália Ocidental, cobrindo a superfície ao volta da cidade costeira do sul de Esperance com fragmentos.

Naquela estação, o evento ganhou emoção e uma sensação de alegria, e muitos entusiastas do espaço colecionaram muitas peças. O recomendação do Condado de Esperance flertou com a NASA muito bom para varrer, e uma estação de rádio americana mais tarde levantou numerário suficiente para remunerar a dívida.

Embora nenhuma morte ou ferimentos graves tenham sido relatados devido a detritos espaciais, não há razão para pensar que não seja perigoso. Um ano antes do desaparecimento do SkyLab, um satélite soviético de sensoriamento remoto (espião), Cosmos 954, caiu em uma região infértil dos territórios do noroeste do Canadá, espalhando detritos radioativos por várias centenas de milhas quadradas.

Com a Guerra Fria no auge, a sensibilidade da tecnologia nuclear a bordo do Cosmos 954 causou um lamentoso delongado na localização e limpeza dos destroços, devido à suspeição entre a União Soviética e os esforços de recuperação canadense / americana.

A operação de limpeza levou meses, mas localizou unicamente uma troço dos destroços. O Canadá faturou à União Soviética mais de C $ 6 milhões, depois de gastar milhões a mais, mas no final pagou unicamente C $ 3 milhões.

Desde o final da dezena de 1970, pedaços de detritos espaciais caíram regularmente na terreno e são vistos com crescente preocupação. É evidente que mais de 70% da terreno é coberta pelos oceanos e unicamente uma pequena fração dos 30% restantes é coberta por sua lar. Mas para qualquer um que não tenha chances extremamente longas, as consequências seriam verdadeiramente desastrosas.

Foi unicamente uma peculiaridade do tramontana que o Cosmos 954 não pousou em Toronto ou na cidade de Quebec, onde as consequências radioativas teriam exigido uma evacuação em grande graduação. Em 2007, pedaços de destroços de um satélite russo ele quase perdeu um avião de passageiros chileno voando entre Santiago e Auckland.

À medida que enviamos mais objetos para o espaço, as chances de um pouso desastroso só aumentam.

Quem paga para limpar a bagunça, enfim?

O recta internacional estabelece um regime de ressarcimento que se aplicaria em muitas circunstâncias de danos à terreno, muito porquê aos satélites. eles colidem no espaço. Ele entendimento de Responsabilidade social de 1972, um tratado da ONU, impõe responsabilidade aos “estados lançadores” por danos causados ​​a seus objetos espaciais, o que inclui um regime de responsabilidade absoluta quando colidem com a terreno porquê escombros.

No caso do longo 5B de março, isso representaria um risco potencial para a China. O tratado só foi invocado uma vez antes (para o incidente do Cosmos 954) e, portanto, não pode ser considerado um desincentivo poderoso.

No entanto, é provável que surja no porvir em um envolvente de espaço mais lotado, com mais reentradas descontroladas. Obviamente, este quadro jurídico só se aplica em seguida a ocorrência do dano.

Outras diretrizes internacionais sobre mitigação de resíduos eu sustentabilidade de longo prazo das atividades espaciais estabelecer regras voluntárias destinadas a limitar a verosimilhança de colisões espaciais e minimizar a ruptura de satélites durante ou em seguida suas missões.

Alguns satélites podem ser movidos para um trajectória do cemitério no final de sua vida operacional. Embora isso funcione muito para certas órbitas específicas em uma altitude relativamente subida, é impraticável e perigoso encetar a movimentar a grande maioria dos satélites entre planos orbitais.

A maioria dos milhões de fragmentos espaciais estão destinados a orbitar incontrolavelmente por muitos anos ou, se estiverem em uma trajectória baixa da terreno, a descer gradualmente à terreno, com sorte queimando na atmosfera antes do contato com o continente.

Um sistema de gerenciamento de tráfico espacial coordenado globalmente será vital para evitar colisões que levem à perda de controle dos satélites, deixando-os sem força em trajectória ou retornando à terreno.

O monitoramento exaustivo do movimento e da funcionalidade de todos os satélites é ainda mais difícil do que parece, porque inevitavelmente exigiria que os países estivessem dispostos a compartilhar informações que eles geralmente consideram questões de segurança pátrio confidenciais.

Mas, em última estudo, a cooperação global é precípuo se quisermos evitar um porvir insustentável para nossas atividades espaciais. Nesse ínterim, não se esqueça de olhar para cima de vez em quando; você pode notar alguns dos lixos mais espetaculares do planeta. A conversa

Steven Freeland, Bond University Fellow / Professor Emérito de recta Internacional na Western Sydney University, University of Western Sydney.

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