A invenção de uma oportunidade durante uma passeio no Parque pátrio do Grand Canyon em 2016 acabou revelando estranhas pegadas deixadas por alguma coisa que também andou por ali, há muito tempo.

Na verdade, essas pegadas antigas – tapume de 313 milhões de anos – há muito foram as primeiras pegadas já encontradas neste envolvente heróico e maravilhoso, de pacto com um novo estudo.

“Esses são, de longe, os vestígios de vertebrados mais antigos do Grand Canyon, conhecidos por seus abundantes rastros de fósseis”, ele diz paleontólogo Stephen Rowland, da Universidade de Nevada em Las Vegas.

“Mais significativamente, eles estão entre as pegadas mais antigas na terreno de animais que colocam conchas, porquê répteis, e a primeira evidência de animais vertebrados caminhando pelas dunas.”

sentimento do artista. (Emily Waldman)

zero mal para um encontro de sorte em uma passeio. Mas as circunstâncias da invenção, feita em uma trilha chamada Bright Angel Trail, são ainda mais fortuitas do que parecem.

As pegadas fósseis em questão foram encontradas na lateral de um boi que caiu de um penhasco próximo, expondo uma seção estratigráfica do Formação Manakacha: uma classe de rocha antiga estabelecida há tapume de 315 milhões de anos.

Em outras palavras, se o penhasco nunca tivesse desabado, os caminhantes não teriam encontrado a rocha e talvez as marcas antigas tivessem escapado do aviso por toda a evo.

No entanto, graças a esses eventos fortuitos, os pesquisadores tiveram a oportunidade de averiguar essas rotas muito antigas e aprender um pouco sobre que tipo de bicho as deixou, quando esta superfície rochosa era a encosta de uma duna de areia.

Através da duna, você pode ver duas trilhas separadas, à esquerda uma da outra basal amniotas – espécimes muito primitivos de vertebrados tetrápodes (quatro membros) e, neste caso, possivelmente da base da árvore evolutiva de répteis.

O primeiro conjunto de pistas revela um padrão ilustre de derivação lateral das pegadas, interpretado porquê o trackmaker usando o que é chamado de marcha de sequência lateral, enquanto sobe diagonalmente a encosta da duna.

Nesse tipo de movimento, as pernas de um lado do bicho movem-se sucessivamente antes que as pernas do outro lado façam o mesmo (ulterior esquerdo, anterior esquerdo, ulterior recta, recta recta).

010 trilhos de canhão antigos 3Marcha da sequência lateral. (Rowland et al., PLOS ONE, 2020)

“As espécies vivas de tetrápodes – por exemplo, cães e gatos – usam rotineiramente uma marcha em sequência lateral quando caminham lentamente.” diz o Rowland.

“A trilha Bright Angel documenta o uso dessa passeio muito cedo na história dos animais vertebrados. Não tínhamos informações sobre isso antes.”

Se a marcha foi devido a um talude íngreme ou à força do vento não está simples, mas as pistas, que também são as primeiras marcas de tetrápodes já encontradas na Formação Manakacha, revelam que os amniotas basais habitavam as regiões de dunas de areia, mesmo nesta idade antiga.

O segundo grupo de rastros é dissemelhante, representando um conjunto ulterior de marcas de garras sugerindo que o bicho (possivelmente da mesma qualidade) se moveu diretamente para reles da encosta, ao invés da subida oblíquo, lateralmente do primeiro bicho.

Embora agora seja impossível mandar exatamente que tipo de bicho era, os pesquisadores dizem que as marcas têm uma semelhança que acontece. Chelichnus – um conjunto duvidoso e debate de rastros fósseis encontrados na Escócia, datando do período Permiano e pela primeira vez confundidos com pegadas de tartarugas.

Fora dessas marcas, é verosímil que esta qualidade antiga que anteriormente passava pelo Grand Canyon nunca tenha sido invenção ou detectada no registro fóssil.

“Pode ser que, seja quem for o operário da pista, seus ossos nunca tenham sido registrados,” Rowland disse em 2018.

As descobertas são anotadas em PLOS ONE.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!