Os albanerpetontídeos, ou “albies” em resumo, são os anfíbios fofos que lembram uma salamandra, dos quais você provavelmente nunca ouviu falar.

Agora que se foi, o albias teve um sonho. Eles existiam desde o Jurássico Médio, tapume de 165 milhões de anos detrás, e provavelmente até antes. Eles viveram a idade de dinossauros (e viu sua extinção), portanto experimentou a subida de grandes macacos, antes de vangloriar em silêncio tapume de 2,5 milhões de anos detrás.

Os fósseis de Albie estão espalhados por continentes, incluindo Japão, Marrocos, Inglaterra, América do setentrião, Europa e Mianmar. Mas, até recentemente, sabíamos relativamente pouco sobre porquê eles eram ou porquê viviam.

novidade pesquisa postado hoje por meus colegas e eu [November 5] dentro Ciência, revela que esses anfíbios foram as primeiras criaturas conhecidas a ter línguas de incêndio rápido. Isso também ajuda a explicar por que albias foram erroneamente identificados porquê camaleões.

Uma maravilha em miniatura invenção

A razão pela qual os albias permaneceram bastante elusivos até recentemente é porque eles eram minúsculos. Seus ossos leves e frágeis são freqüentemente encontrados porquê fragmentos isolados de mandíbula e crânio, tornando-os difíceis de estudar.

O primeiro espécime quase completo de albi foi encontrado nas zonas húmidas de Las Hoyas, Espanha e relatado em 1995. Embora tenha sido achatado, foi o suficiente para os paleontologistas concluírem que os álbias eram diferentes de qualquer salamandra viva ou de qualquer outro anfíbio.

Eles eram completamente cobertos por escamas porquê répteis, tinham um pescoço muito maleável porquê o dos mamíferos, uma pronunciação mandibular incomum e grandes cavidades oculares que sugeriam uma boa visão. Por que os álbias eram tão únicos?

Erros ocorrem

A resposta veio à tona em segmento em 2016, quando um grupo de pesquisadores publicou um item demonstrando a variação de lagartos encontrados na Cretáceo florestas do que hoje é Mianmar.

Eles apresentavam uma dúzia de pequenos “lagartos” de 99 anos, todos preservados em âmbar. Alguns foram encontrados até com sobras de tecidos moles, porquê pele, garras e músculos, ainda presos à resina de árvores fossilizadas.

Os pesquisadores usaram “micro-TC“tecnologia para escavar digitalmente e estudar espécimes em detalhes. Envolveu o uso de imagens 3D para remover digitalmente o fóssil de âmbar e estudá-lo em um computador, uma técnica que evita o risco de danificá-lo fisicamente.

Eles notaram que um espécime pequeno e jovem tinha um osso longo da língua em forma de varinha. Foi identificado porquê o primeiro camaleão espargido: uma invenção notável. Ou foi?

Infelizmente, erros acontecem na ciência. porquê especialistas em lagartos, os pesquisadores interpretaram seus resultados usando essa lente. Ele precisava do olhar perspicaz de Susan Evans, professora de morfologia de vertebrados e paleontologia na University College London, para reconhecer que esse “lagarto” em privado era um albie mal identificado.

Uma revelação que liga a língua

qualquer tempo depois, o professor assistente da Sam Houston State University, Juan Daza, viu outro espécime incrível entre uma coleção de fósseis preservados em Âmbar birmanês, de origem moral do estado Kachin de Mianmar.

Era uma versão adulta do jovem identificado, albie Evans. Precisando de imagens 3D de maior solução, a padrão foi enviada para mim para estudar na Australian Nuclear Science and Technology Organization Síncrotron australiano em Melbourne.

Nomeado em seguida uma classe de espíritos míticos encarregados de vigiar os tesouros naturais, Yaksha e a pessoa que descobriu o fóssil, Adolf Peretti (fundador da organização sem fins lucrativos) instauração Museu Peretti) – a Yaksha Perettii o espécime era um crânio inteiro recluso em âmbar dourado.

Golpes rápidos em tiros inesperados

Suas características proeminentes eram um osso longo saindo da boca e sobras de tecido tenro, incluindo segmento da língua, músculos da mandíbula e pálpebras. Felizmente, os sobras de tecido tenro mostraram que o osso longo da boca estava diretamente ligado à língua.

Em outras palavras, Y. perettii ele era um predador armado com uma arma incrível: uma língua balística especializada que disparava na velocidade da luz para invadir a presa, assim porquê os camaleões fazem hoje. Não é surpreendente que o jovem original, de exclusivamente 1,5 polegada de comprimento, tenha sido inicialmente confundido com um camaleão.

Os camaleões modernos têm músculos aceleradores na língua que bloqueiam a virilidade armazenada. Isso permite que eles atirem com a língua em velocidades de até 100 quilômetros por hora em exclusivamente uma fração de segundo.

Acreditamos que as línguas dos projéteis do álbias eram tão rápidas, acostumadas a fazer um grande efeito sentado imóvel nas árvores ou no solo. Nesse caso, isso também explica por que o albias tinha articulações mandibulares incomuns, pescoços flexíveis e olhos grandes voltados para a frente. Todas essas características teriam formado seu conjunto de ferramentas predadoras.

A suco das árvores se transformou em âmbar iridescente

Apesar deste novo conhecimento notável, no entanto, muitos mistérios permanecem sobre os petonídeos albaneses. Por exemplo, o que exatamente eles têm a ver com outros anfíbios? porquê eles sobreviveram por tanto tempo e morreram há relativamente pouco tempo?

Precisaremos de mais cópias intactas para responder a essas perguntas. E a maioria desses espécimes provavelmente virá do Vale Hukawng e Kachin, Mianmar.

Prevê-se que há tapume de 100 milhões de anos esta região era uma ilhéu coberta por vastas florestas. As temperaturas globais na estação teriam ultrapassado as atuais, com árvores produzindo grandes quantidades de resina (que mais tarde se transformou em âmbar) porquê resultado de danos causados ​​por insetos e incêndio.

O âmbar estudado nesta região não só aumentará nosso conhecimento sobre seus ecossistemas expirados, mas também pode fornecer informações sobre porquê certos organismos atuais podem evoluir em resposta ao aquecimento do clima.

Joseph Bevitt, investigador Sênior de Instrumentos, Organização australiana de ciência e tecnologia nuclear.

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