De todos os fenômenos meteorológicos que nosso magnífico planeta lança sobre nós, relâmpago é um dos mais espetaculares e misteriosos. Embora as tempestades sejam comuns, ainda sentimos dor em compreender e descrever suas descargas elétricas crepitantes geradas no fundamento.

Um tipo de relâmpago é tão vasqueiro e vasqueiro, na verdade, que nem tínhamos evidências concretas de sua existência até 1990, quando os pesquisadores identificaram seu movimento “semelhante a um foguete” em um vídeo filmado do ônibus espacial da NASA no ano anterior.

Mais tarde chamados de “raios azuis”, os raios são agora reconhecidos porquê relâmpagos brilhantes que duram algumas centenas de milissegundos, porquê raios das nuvens para a estratosfera.

Um relâmpago azul fotografado no Havaí. (Observatório Gemini / AURA / Wikimedia Commons)

Não podemos ver facilmente esse fenômeno sob uma cortinado de nuvens, mas isso não significa que os cientistas não possam observá-lo de cima. tapume de 400 quilômetros (250 milhas) supra da trajectória do planeta ao volta da Estação Espacial Internacional, e os instrumentos a bordo têm observado esses relâmpagos misteriosos de cabeça para insignificante há qualquer tempo.

Agora, posteriormente ser instalado em 2018, um observatório da Estação Espacial Europeia equipado com sensores ópticos, fotômetros e detectores de gama e raios-X registrou cinco flashes azuis no topo de uma nuvem de tempestade , um dos quais terminou com um relâmpago de relâmpago azul. no auge da estratosfera.

Essas raras visões fornecem informações valiosas sobre o emergência de descargas misteriosas, de concordância com uma equipe de pesquisadores liderada pelo físico Torsten Neubert, da Universidade Técnica da Dinamarca.

Acredita-se que os jatos azuis começam quando um topo da nuvem com fardo positiva encontra uma categoria com fardo negativa na borda da nuvem e a categoria superior de ar. Acredita-se que ele produza uma falta elétrica que forma um líder: um via condutor invisível de ar ionizado através do qual o relâmpago viaja.

No entanto, nossa compreensão do líder do jato azul é bastante limitada. É cá que os dados analisados ​​por Neubert e sua equipe preenchem lacunas.

Em 26 de fevereiro de 2019, o Observatório do Monitor de Interações Atmosfera-Espaço (ASIM) registrou cinco flashes azuis, cada um com duração de 10 microssegundos, supra de uma nuvem de tempestade não muito longe da ilhéu de Nauru. no Oceano Pacífico.

Um desses flashes produziu um relâmpago azul, que atingiu a estratopausa, a interface entre a estratosfera e a ionosfera, a uma altitude de tapume de 50 a 55 quilômetros (tapume de 30 a 34 milhas).

ou por outra, o observatório registrou fenômenos atmosféricos chamados ELVES (abreviatura de emissão de luz e distúrbios de frequência muito baixa devido a fontes de poeira eletromagnética). São anéis de emissão ótica e ultravioleta em expansão na ionosfera que aparecem supra das nuvens de tempestade, durando somente tapume de um milissegundo, conforme ilustrado na animação a seguir.

Acredita-se que sejam gerados por um pulso eletromagnético na troço subalterno da ionosfera, causado pela descarga de um relâmpago.

A questão vermelha do líder, entretanto, era fraca e muito limitada. Isso, disse a equipe de pesquisa, sugere que o próprio líder é muito insignificante e localizado, em verificação com líderes totalmente desenvolvidos entre o solo e as nuvens.

Isso também sugere que os flashes e o próprio relâmpago azul são um tipo de bobinas de descarga: faíscas ramificadas e torcidas que saem de fontes de subida voltagem, porquê bobinas de Tesla, em uma reação em prisão de partículas de ar ionizantes.

“Propomos, logo, que os pulsos ultravioleta são elfos gerados por correntes de flash serpentinas, ao invés de correntes de relâmpago”, pesquisadores escrevem em seus trabalhos.

Eles acreditam que os flashes são semelhantes eventos bipolares estreitos. Eles são de subida potência frequência de rádio descargas que ocorrem dentro das nuvens durante tempestades, que são conhecidas por desencadear raios dentro da nuvem. A equipe disse que os flashes azuis no topo das nuvens são provavelmente o equivalente óptico desse fenômeno e podem se transformar em jatos azuis.

Uma vez que eventos bipolares estreitos são bastante comuns, isso pode valer que flashes azuis também são mais comuns do que pensávamos. Saber mais sobre porquê eles são comuns pode nos fazer entender melhor as tempestades e os relâmpagos, sem falar da nossa atmosfera e de todas as interações complexas que existem.

A pesquisa da equipe foi publicada em Natureza.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!