Na próxima vez que estiver desejando chá, escolha o saquinho de chá de papel ou o chá de folhas soltas em um infusor reutilizável – apenas evite o saquinho de chá de plástico. Por quê? Um estudo recente da Universidade McGill descobriu que apenas um saquinho de chá de plástico pode prender bilhões de partículas microplásticas em sua bebida.

A professora Nathalie Tufenkji, do Departamento de Engenharia Química da Universidade McGill, ficou surpresa ao descobrir que saquinhos de chá premium, feitos de plástico, eram oferecidos em sua cafeteria canadense local. Para fins de pesquisa, ela pediu à aluna Laura Hernandez para comprar vários saquinhos de chá de plástico de várias marcas diferentes. Em seguida, a dupla de pesquisa realizou testes e análises em laboratório para descobrir a quantidade de microplásticos liberados após embeber o saquinho de chá.

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Os resultados mostraram assustadoramente que 11,6 bilhões de partículas microplásticas e 3,1 bilhões de partículas nanométricas estavam contaminando o chá. As partículas de tamanho nanométrico são pequenas o suficiente para entrar na corrente sanguínea e nas células humanas. Esses números estavam consideravelmente acima da média – de fato, milhares de vezes mais altos – em relação a outros produtos alimentícios e bebidas. Tufenkji disse: "você está literalmente adicionando plástico" ao seu copo cada vez que embeber um saquinho de chá de plástico.

Os microplásticos estão por toda parte, contaminando os oceanos e os organismos marinhos que vivem lá, e frequentemente fazendo parte de nossa cadeia alimentar. Um estudo conjunto – publicado no início deste ano pela Universidade de Newcastle na Austrália e pelo World Wildlife Fund (WWF) e disponível para visualização aqui – anunciou que os humanos estão ingerindo cerca de 5 gramas de plástico por semana, que é do tamanho de um cartão de crédito. Consumir chá fabricado a partir de saquinhos de chá de plástico poderia muito bem aumentar esse valor anual coletivo.

Atualmente, os dois tipos de plásticos ligados a efeitos adversos no corpo humano são o bisfenol A (BPA) e os ftalatos. A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) e a Agência de Proteção Ambiental (EPA) emitiram avisos sobre a exposição ao BPA, criando efeitos negativos como doenças metabólicas, complicações no parto e outros problemas de saúde. Os ftalatos, entretanto, são conhecidos por perturbar as funções endócrinas naturais do corpo.

Ainda mais preocupante, com relação à ingestão de microplásticos, é que os microplásticos agem como "balsas tóxicas" que captam outros poluentes ambientais ao seu redor. Em outras palavras, os microplásticos atraem poluentes ambientais, os concentram e os transportam. A ingestão dessas “jangadas tóxicas” microplásticas repletas de poluentes concentrados aumenta os riscos para a saúde.

Infelizmente, ainda não há estudos que examinem o perigo real que os saquinhos de chá de plástico, feitos de tereftalato de polietileno (PET) e nylon, representam para os seres humanos. Em vez disso, são necessárias mais pesquisas para entender o impacto a longo prazo que vários microplásticos podem ter na saúde humana.

"Realmente não há pesquisas", disse Tufenkji. “Mas isso realmente aponta para a necessidade de fazer esses estudos. Pense em pessoas que bebem uma ou duas ou três xícaras de chá por dia, todos os dias. ”

Tufenkji também enfatizou que esses saquinhos de chá de plástico são apenas mais um exemplo de plásticos descartáveis ​​que estão fomentando mais problemas ambientalmente destrutivos do que valem a pena. Cabe aos consumidores lutar por embalagens alternativas e instar os formuladores de políticas governamentais a regular a produção e o uso de plásticos. Diminuir as embalagens plásticas não apenas melhorará o meio ambiente, mas também salvaguardará a saúde.

+ Ciência e tecnologia ambiental

Através da EcoWatch

Imagem via Conger Design



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