A Estação Espacial Internacional está escapando há mais de um ano.

Enquanto a estação está permanentemente perdendo ar, as autoridades notaram um aumento no fluxo de ar em setembro pretérito. Naquela idade, o vazamento não era importante, mas neste verão eles experimentaram um aumento neste índice já supra do usual.

logo, no final de agosto, os três membros da tripulação a bordo da estação, o astronauta da NASA Chris Cassidy e os cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner da Roscosmos entraram em um módulo da estação. e selou os outros. depois fechar as escotilhas, eles realizaram testes de vazamento em cada trecho.

Mas seus dados não revelaram vazamentos nessas seções.

Isso deixa unicamente dois módulos que podem vazar: aqueles que a tripulação não testou porque estavam dentro deles enquanto supervisionavam o resto da estação.

Um deles é o módulo de serviço Zvezda, que fornece suporte vital no lado russo da estação. O outro é o Poisk Research Módulo 2, que serve uma vez que um porto para atracar espaçonaves e um lugar onde os tripulantes se preparam para as espaçonaves.

“Com a tripulação morando e trabalhando nesses módulos, era impossível compreender as condições ambientais adequadas para esse teste”, disse o porta-voz da NASA, Daniel Huot, ao Business Insider.

NASA e Roscosmos, escritório espacial da Rússia, estão trabalhando para identificar uma “janela de oportunidade” para testar vazamentos dos módulos restantes. Não há urgência de selar seções.

Enquanto isso, Huot disse, “a tripulação não está em risco e a estação espacial tem grandes consumíveis a bordo para gerenciar e manter o envolvente nominal.” Consumíveis, neste caso, referem-se ao ar respirável.

Zvezda não é o único módulo de suporte de vida da estação

A NASA não considerou importante o vazamento detectado há um ano. E outras prioridades, uma vez que caminhadas espaciais e trocas de tripulação, mantiveram a escritório ISS e a tripulação ocupadas demais para reunir dados suficientes sobre o problema.

Mas mal a taxa de vazamento aumentou, a escritório decidiu que era hora de fazer um tanto a reverência. Se a filtragem cresceu ainda mais rápido, o tanques de provisão de ar pressurizado que a NASA envie a ISS em missões de provisão pode não ser suficiente.

O módulo Zvezda, lançado em julho de 2000, foi a primeira troço habitável da estação espacial em trajectória. Fornece oxigênio e chuva potável para a metade russa da estação e está equipado com uma máquina que remove dióxido de carbono do ar.

O módulo também contém a seção quartos, sala de jantar, geladeira com freezer e banheiro.

Mas o Zvezda não é a única seção do laboratório em trajectória que fornece suporte vital. O lado americano da estação tem seu próprio sistema de suporte de vida em pleno funcionamento, com geradores de oxigênio, cozinha e sistemas de chuva potável.

Assim, teoricamente, os membros da tripulação poderiam permanecer do lado dos EUA durante a realização de testes subsequentes.

O problema, entretanto, é que o Zvezda se conecta diretamente à espaçonave Soyuz, que está conectada à ISS, e que os astronautas e cosmonautas devem usar para retornar à terreno.

O fechamento das portas do módulo e o teste de vazamentos dificultariam o aproximação rápido da Soyuz a Ivanishin, Cassidy e Vagner em caso de emergência, caso precisassem fazer uma fuga rápida.

No entanto, há pouca chance de que os testes de vazamento anteriores percam alguma coisa. logo, na quinta-feira, os membros da equipe usaram um detector de vazamento ultrassônico para examinar várias janelas, válvulas e lacres dentro dos módulos testados anteriormente, unicamente para prometer.

A utensílio mede o soído causado pelo “fluxo de ar turbulento”: neste caso, um vazamento de ar sombrio demais para ser ouvido por humanos.

A equipe testou as janelas da seção Kibo, próxima aos Estados Unidos, além de várias outras janelas do lado russo. Os engenheiros da terreno irão investigar os dados nos próximos dias.

E este não é o primeiro vazamento na Estação Espacial Internacional

Este não é o primeiro vazamento do lado russo da estação espacial, nem o mais terrífico.

Em agosto de 2018, membros da tripulação descobriu um buraco de 2mm em uma troço de uma espaçonave russa Soyuz MS-09 que estava ancorada na estação no momento.

(NASA via Chris Bergin / Twitter)

supra: À esquerda, um buraco que parece perfurado em uma troço de uma espaçonave Soyuz na Estação Espacial Internacional. À direita, um patch feito pela tripulação com epóxi.

Esse buraco parecia indicar um defeito de fabricação: parecia que alguém na terreno havia tentado resguardar o buraco com tinta, mas a tinta quebrou depois que o Soyuz chegou à estação espacial.

logo, em dezembro de 2018, dois cosmonautas vestidos com trajes espaciais e flutuaram do lado de fora da espaçonave Soyuz para estudar o buraco em detalhes. Eles passaram tapume de oito horas cortando o isolamento com uma faca para localizá-lo e documentá-lo.

Depois disso, a equipe corrigiu o orifício com um selante epóxi.

Desde logo, Roscosmos manteve-se bastante sombrio sobre este incidente.

“Nós sabemos exatamente o que aconteceu, mas não vamos racontar zero”, disse o gerente do Roscosmos, Dmitry Rogozin, em uma conferência científica para jovens em setembro de 2019. de concordância com a escritório de notícias estatal russa Ria Novosti.

Este item foi publicado originalmente por Business Insider.

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