Não é nenhum segredo que morar perto de uma rodovia, usina de energia ou alguma outra fonte de poluição do ar pode matá-lo lentamente. Impactos na saúde relacionados às emissões tóxicas expelidas por esses lugares – especialmente as partículas menores que entram profundamente nos pulmões – são bem documentado: asma, doenças cardíacas, complicações na gravidez e baixa expectativa de vida constituem uma lista não exaustiva. Mas, surpreendentemente, muito menos se sabe sobre como os mesmos poluentes afetam as criaturas que flutuam ao nosso redor, respirando o mesmo ar.

Uma nova estude publicado na revista especializada Proceedings of the nationwide Academy of Sciences na segunda-feira, apresenta algumas das primeiras pesquisas mostrando que a poluição também é uma má notícia para nossos polinizadores. Cientistas indianos que estudam a abelha melífera asiática gigante, uma espécie selvagem nativa do sudeste da Ásia, descobriram que as abelhas em áreas altamente poluídas não visitavam as flores com tanta frequência, tinham respostas circulatórias negativas e morriam mais rapidamente em cativeiro do que aquelas encontradas em áreas menos poluídas ou áreas rurais.

“É realmente interessante porque chama a atenção para outro tipo de estresse das abelhas que talvez não estejamos considerando tanto”, disse Adam Dolezal, um fisiologista de insetos da Universidade de Illinois que estuda os efeitos de pesticidas e patógenos nas abelhas. não envolvidos na pesquisa sobre poluição. “Acho que é, infelizmente, apenas mais uma em uma longa ladainha de coisas que são ruins para os insetos selvagens.”

As descobertas não são um bom presságio para a economia e segurança alimentar da Índia. O país abriga nove das dez cidades mais poluídas do mundo e é um dos maiores produtores de frutas e vegetais do mundo. A abelha gigante asiática é uma espécie importante que produz mais de 80% do mel da Índia e poliniza centenas de suas espécies de plantas, incluindo plantações importantes como manga e algodão. Ele também tem um estilo de vida único – as colônias migram longas distâncias repetidamente ao longo do ano, ficando tanto em cidades quanto em áreas rurais – o que o torna um bom candidato para o estudo.

Cientistas do nationwide center for organic Sciences em Bangalore, Índia, escolheram três locais dentro da cidade com vários níveis de poluição, e um native rural, para estudar como a fumaça, fuligem e poeira no ar estavam afetando a saúde das abelhas e atividade de polinização. Observando os espécimes afetados ao microscópio, eles puderam ver claramente que as abelhas de áreas mais poluídas estavam cobertas de sujeira.

Para entender como essa gosma pode estar afetando o comportamento no campo, os pesquisadores passaram 20 dias em cada native, olhando para as flores de sinos amarelos, uma flor ornamental comum, e contando o número de abelhas que vinham visitar. Embora houvesse menos flores em geral no native rural, eles experimentaram um tráfego muito mais pesado do que as flores mais abundantes na área poluída – até cinco visitas por flor contra apenas uma ou duas.

Quando os pesquisadores trouxeram as abelhas de volta ao laboratório para ver quanto tempo sobreviveriam, mais de 80% das abelhas coletadas nos locais poluídos morreram em 24 horas, e o restante morreu no segundo dia. A maioria das abelhas das áreas rurais e menos poluídas sobreviveu por mais de quatro dias.

Os cientistas também deram às abelhas coletadas em diferentes locais um exame físico, de tipo, e descobriram que as abelhas expostas à maior poluição tinham batimentos cardíacos irregulares e menor contagem de células sanguíneas. Uma análise da expressão do gene mostrou que suas respostas imunológicas e ao estresse também foram ativadas.

“Todos os resultados foram mais chocantes e deprimentes do que surpreendentes”, disse Geetha Thimmegowda, a autora principal, a Grist. Thimmegowda ficou surpreso, no entanto, com uma descoberta: Embora a poluição do ar esteja mais associada a problemas respiratórios em humanos, ela não parecia prejudicar a respiração das abelhas. Para medir isso, os pesquisadores selaram as abelhas em um respirômetro, um dispositivo usado para medir o dióxido de carbono produzido na respiração, por uma hora. Todas as abelhas apresentaram resultados semelhantes.

Shannon Olsson, ecologista químico cujo laboratório conduziu o estudo, disse que isso pode ser devido a uma falta de sensibilidade em sua metodologia. “No entanto, outra possibilidade é que o sistema respiratório das abelhas e outros insetos seja totalmente diferente do dos humanos”, disse ela.

Além de estudar as abelhas silvestres, os pesquisadores reproduziram o estudo usando moscas-das-frutas criadas em laboratório para controlar fatores como idade, dieta e diferenças fisiológicas. Eles encontraram resultados quase idênticos depois de manter as moscas em gaiolas nos locais mais baixos e mais poluídos por 10 dias de cada vez.

“Essa é outra parte muito importante disso”, disse Dolezal. “Esta não é apenas uma história de abelhas. Eles viram isso nas abelhas, mas os efeitos que viram quase certamente estão ocorrendo em outras espécies de insetos também. ”

Thimmegowda disse que mais pesquisas sobre como a poluição do ar está afetando os sistemas de plantas e animais selvagens são urgentemente necessárias para informar melhor as diretrizes internacionais de qualidade do ar. Em seguida, ela planeja se aprofundar na composição da poluição do ar para determinar o que, exatamente, está causando os efeitos que descobriu nas abelhas e moscas.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.