Pesquisadores que trabalham no Planalto Andino meão (ou Altiplano) no Peru descobriram um fóssil de árvore gigante enterrado nas planícies, e os dez milhões de anos de história que ele revela não correspondem exatamente ao que pensávamos saber sobre o clima vetusto.

Quando esta árvore morreu, pouco mais da metade do caminho o período Neógeno, o clima da América do Sul era muito mais úmido do que se pensava, de contrato com este fóssil de árvore.

Pesquisadores dizem que mostra a prestígio de usar fósseis de vegetalidade para deslindar porquê o clima do nosso planeta mudou abruptamente no pretérito e, a partir daí, porquê pode mudar novamente no porvir.

(Carlos Jaramillo)

“Esta árvore e as centenas de amostras de madeira fóssil, folhas e pólen que coletamos na expedição revelam que, quando essas vegetalidade estavam vivas, o ecossistema era mais úmido, ainda mais úmido do que os modelos climáticos anteriores. eles previram “. diz a paleobotânica Camila Martinez do Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) do Panamá.

“Provavelmente não existe um ecossistema moderno comparável, porque as temperaturas eram mais altas quando esses fósseis foram depositados há dez milhões de anos.”

Muita coisa mudou nestes 10 milhões de anos para transformar a espaço de um ecossistema úmido e diverso no estado mais sequioso e escasso que é hoje, não menos importante uma mudança de altitude de muro de 2.000 metros. (6.562 pés) a 4.000 metros (13.124) pés).

Fósseis de vegetalidade recuperados com exclusivamente 5 milhões de anos sugerem que a maior troço da mudança já havia ocorrido nessa era. Eles mostram evidências de gramíneas, samambaias, gramas e arbustos, sugerindo um ecossistema semelhante a puna semelhante ao atual, ao invés de um que poderia ter favorecido o prolongamento de árvores enormes.

Na graduação da história da terreno, esta é uma mudança rápida em um pequeno espaço de tempo, causada pelos movimentos da litosfera terrestre na América do Sul. muitos milhões de anos.

“O registro fóssil da região nos diz duas coisas: a altitude e a vegetação mudaram drasticamente em um período relativamente pequeno de tempo, apoiando uma hipótese que sugere que a elevação tectônica desta região ocorreu em pulsos rápidos “, diz o paleobotânico da STRI Carlos Jaramillo.

Não está totalmente evidente porquê continuou das Alterações Climáticas afetará o planalto andino meão e a vizinha bacia amazônica nos próximos anos, devido aos complicados ciclos de feedback que podem ser acionados. Mas novas descobertas sugerem que no pretérito vetusto, pelo menos, as mudanças de clima e altitude ocorriam lado a lado.

A teoria de que a elevação tectônica ajudou a suscitar menos chuvas e secou na região é quase o oposto dos achados de que vários outros estudos veio para.

De alguma forma, no entanto, a falta de contrato entre os estudos pode ser tão útil quanto a simetria perfeita: as lacunas mostram onde os especialistas podem estar errados em seus cálculos, e há muitos cálculos que precisam ser feitos para chegar aos 10 milhões. de anos de história. .

“No final deste século, as mudanças na temperatura e nas concentrações de dióxido de carbono na atmosfera voltarão às condições de 10 milhões de anos detrás”, diz Martinez.

“Compreender as discrepâncias entre os modelos climáticos e os dados baseados no registro fóssil nos ajuda a elucidar as forças motrizes que controlam o clima atual no planalto e, em última estudo, o clima em todo o continente sul-americano.”

A pesquisa foi publicada em Avanços científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!