Escondido ao longo da costa nordeste da ilha espanhola de Maiorca, você encontrará a espetacular Coves d'Artà: uma maravilhosa rede subterrânea de cavernas repleta de estalagmites e estalactites em abundância.

Essas formações rochosas naturais dominam espaços cavernosos impressionantes dados nomes agourentos como 'Câmara do Purgatório' e 'Câmara do Inferno' – mas a Caverna Artà guarda um segredo antigo que é ainda mais assustador, revelam novas pesquisas.

Em um novo estudo, uma equipe internacional de cientistas analisou depósitos minerais chamados espeleotemas dentro da Caverna Artà.

Espeleotemas, que incluem estalagmites e estalactites, assumem várias formas diferentes e se desenvolvem lentamente à medida que precipitam nas reações químicas à base de água que ocorrem ao longo de dezenas a centenas de milhares de anos.

A análise desses depósitos geoquímicos pode nos dizer muito sobre as condições ambientais quando essa formação mineral tomou forma.

017 Maiorca caverna arta aumento do nível do mar 2Um supercrescimento freático. (Universidade do Novo México)

Na nova pesquisa, os cientistas analisaram recursos chamados supercrescimentos freáticos, que se formam dentro de cavernas, quando cavernas costeiras como a Caverna Artà são inundadas pelo aumento da água do oceano.

Dentro da rede de cavernas, uma equipe liderada pela geoquímica Oana Dumitru, da Universidade do Sul da Flórida, identificou seis dessas formações de crescimento excessivo, encontradas em vários locais dentro da caverna e em elevações que variam de 22,5 a 32 metros acima do nível do mar.

A análise das amostras colhidas desses supercrescimentos data dos depósitos de 4,39 a 3,27 milhões de anos atrás – indicando que eles se formaram durante o Época do Plioceno, O último grande período quente da Terra, quando as árvores cresceram mesmo no Polo Sul.

Mas isso não é tudo o que os pesquisadores descobriram.

Um intervalo durante o Plioceno tardio chamado Período morno do Piacenzio (cerca de 3.264 a 3.025 milhões de anos atrás), é frequentemente considerado um tipo de análogo para o futuro aquecimento antropogênico.

Isso porque, explicam os pesquisadores, as condições atmosféricas de CO2 eram comparáveis ​​às de hoje (~ 400 ppm) e o mundo estava 2–3 ° C mais quente do que uma temperatura média global pré-industrial (que é onde poderemos estar em breve encabeçado).

Durante esse período – que, novamente, é considerado um espelho do futuro clima da Terra – os pesquisadores descobriram que o nível médio global do mar estava a 16,2 metros acima do nível atual.

De acordo com a equipe, é provável que, mesmo que o CO2 atmosférico se estabilize onde está hoje – e não piore – o nível do mar provavelmente subirá inevitavelmente tão alto novamente, embora reconheçam que pode levar centenas ou milhares de anos por esse gelo catastrófico derrete para dar certo.

017 Maiorca caverna arta aumento do nível do mar 2A entrada da caverna Artà. (B.P. Onac)

"Considerando os padrões atuais de derretimento, essa extensão do aumento do nível do mar provavelmente seria causada por um colapso das camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica Ocidental". diz Dumitru.

Fica pior.

Se os humanos não forem capazes de estabilizar ou reduzir o carbono atmosférico e outros gases de efeito estufa que capturam calor, a equipe diz que poderíamos observar até 23,5 metros de elevação do nível do mar – algo que o mundo testemunhou pela última vez durante o Plioceno Clima Ideal cerca de 4 milhões de anos atrás, quando as temperaturas eram até 4 ° C superiores aos níveis pré-industriais.

Por outro lado, se conseguirmos manter com sucesso aumentos acima da temperatura pré-industrial entre 1,5 e 2ºC, pesquisa anterior publicada no ano passado por alguns da mesma equipe indica que o aumento do nível do mar pode ser limitado a 2 a 6 metros acima do nível atual do mar.

Escusado será dizer que nenhum desses resultados é bom. Mas isso demonstra que diferença enorme e válida faria se conseguirmos conter o aquecimento a 2 ° C das temperaturas pré-industriais.

O objetivo científico dos pesquisadores é usar a química antiga contida na caverna Artà para ajustar a calibração dos futuros modelos de placas de gelo, mas é impossível ignorar a magnitude sombria do que realmente está em jogo.

"Decifrar o nível médio global do mar durante o calor do plioceno é fundamental para nossa capacidade de prever, adaptar e diminuir o efeito do aquecimento global futuro sobre a humanidade" eles concluem.

Os resultados foram aceitos para publicação em Natureza.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o site original.

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui