Um fungo raro e mortal, o único que pode envenenar um humano por mero toque, acaba de aparecer onde ninguém esperava – no subúrbio de Queensland, no extremo norte da Austrália.

Originalmente descoberto na China em 1895, o veneno de cor laranja avermelhado (Podostroma cornu-damae) é encontrado predominantemente na Ásia, incluindo Coréia, Japão e Ilhas Java.

Quando uma pequena quantidade é tocada ou consumida, pode fazer com que a pele descasque, o cabelo caia, o cérebro encolha e muitos outros sintomas aterrorizantes e potencialmente letais.

"Pensei 'não, não pode ser porque é na Austrália' – não é conhecido na Austrália", o autoproclamado fanático por fungos que encontrou o cogumelo disse à Australian Broadcasting company (ABC).

Ray Palmer fotografa espécies de fungos há mais de uma década. No começo, ele não podia acreditar em seus olhos. Os corais de fogo venenoso nunca haviam sido encontrados ao sul de Java antes e, no entanto, ali estava, em um bolso de floresta tropical ao lado de um monte de casas residenciais.

Comumente encontrado nas raízes das árvores e no solo, o cogumelo produz pelo menos oito compostos tóxicos que podem ser absorvidos diretamente pela pele. Sem uma cura ou tratamento conhecido, várias fatalidades foram registrados ao longo dos anos, especialmente de pessoas confundindo este fungo com um cogumelo comestível Você pode colocar chá.

O herbário tropical australiano (ATH) confirmou a identidade dessa descoberta. Em vez de considerar isso a chegada repentina de uma espécie invasora, os especialistas acham que pode ser uma ocorrência pure, no sentido de que esse cogumelo semelhante ao coral provavelmente existe aqui desde a sua esporos à deriva chegaram da Ásia milhares de anos atrás.

No entanto, até agora, de alguma forma, evitou os micologistas. O coral de fogo venenoso é raro e, no norte da Austrália, os fungos em geral não são bem catalogados. Os dados sobre a distribuição exact deste cogumelo brilhante estão dispersos, mas outros avistamentos foram recentemente observados no sul, como Papua Nova Guiné e Indonésia.

À luz dessas descobertas, cada vez mais ao sul, Barrett diz o coral de fogo envenenado parece "muito mais difundido do que se pensava inicialmente".

"Nós não temos hordas de caçadores de cogumelos na Austrália tropical … então isso passou despercebido até agora", ele contou a BBC, acrescentando que nos últimos seis meses, mais de 20 espécies ainda não descobertas também foram identificadas na Austrália.

Como uma das poucas pessoas que procurava cogumelos no norte de Queensland, o próprio Palmer diz ele descobriu outras espécies que achamos que não pertenciam à Austrália, mostrando que o continente não é tão isolado quanto parece.

"O fato de encontrarmos um fungo tão distinto e clinicamente importante como o coral venenoso em nosso quintal mostra que temos muito a aprender sobre fungos no norte da Austrália", Palmer contou O guardião.

Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o web site original.