Yosemite. Big Sur. O grande Canyon.

Quando se pensa em “deserto” nos Estados Unidos, a mente freqüentemente se dirige à fronteira americana ou às terras federais do oeste.

Mas para aqueles que vivem no sul, na floresta densa e nas Montanhas Apalaches, ao lado da vegetação e da riqueza histórica do Great Dismal Swamp da Virgínia e da Carolina do setentrião, ou perto de maravilhas naturais porquê Mammoth Cave em Kentucky, o deserto tem um significado dissemelhante. O sudeste dos Estados Unidos é uma das regiões temperadas com maior biodiversidade do mundo, ultrapassando facilmente o oeste dos Estados Unidos quando se trata de o número de espécies endêmicas.

Mas a maior troço da biodiversidade do sudeste não está formalmente protegida e em risco, graças a uma longa história de desenvolvimento de árvores, cultivo e extração de madeira, mineração de carvão e a introdução de espécies invasoras. (A castanha americana, por exemplo, que já foi uma família proeminente nos Apalaches, foi dizimada nos anos 1900 em seguida a introdução de um fungo do oriente Asiático.) Ambientalistas e ambientalistas dizem que é pode salvar a biodiversidade da região, se aprendermos a valorizar seus recursos naturais porquê valorizamos os do oeste americano.

“É preciso que muitas pessoas comprometidas com a região trabalhem arduamente por um longo tempo” para proteger o deserto, de acordo com Travis Belote, um ecologista pesquisador do grupo de resguardo The Wilderness Society.

Áreas recomendadas para priorizar a expansão da conservação com base na riqueza combinada de espécies de mamíferos, pássaros, anfíbios, répteis, peixes de chuva gulodice e taxa de árvores em todos os Estados Unidos Jenkins, CN, Van Houtan, KS, Pimm, SL e Sexton, JO (2015). As terras protegidas dos EUA não correspondem às prioridades de biodiversidade. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112 (16), 5081-5086.

A disparidade na maneira porquê tratamos o deserto a oriente e oeste deriva em troço da direção da colonização europeia, que começou na costa oriente e se espalhou lentamente para o oeste ao longo do século XIX. “Conforme estávamos expandindo para o oeste, rapidamente pegamos terras que não eram nossas e as desmatamos no processo”, disse Sam Davis, um pesquisador conservacionista da Dogwood Alliance, uma organização sem fins lucrativos dedicada à proteção florestas do sul. “Entre 1880 e 1930, conseguimos desmatar muro de dois terços da costa oriente”, disse Davis, em troço graças à serraria. Avanços tecnológicos e a geração de ferrovias que facilitariam o processamento e escoamento da madeira. Nos últimos anos, a indústria de combustíveis fósseis foi praticada porquê remoção do topo da serra para mineração de carvão, perfuração offshore de petróleo no Golfo e ao longo do Atlântico e fraturamento hidráulico nos Apalaches Formação de quadro preto de Marcell eles ameaçaram ainda mais a biodiversidade, sem mencionar o clima e a saúde das comunidades negras e indígenas que freqüentemente vivem nas proximidades.

Enquanto isso, durante a colonização do oeste no século 19, não era tão fácil explorar a terreno para obter lucro … a topografia montanhosa no oeste, não era desejável para fazendeiros e pecuaristas. E no final de 1800 e no início de 1900, os primeiros ecologistas e naturalistas porquê John Muir e Theodore Roosevelt começaram a promover a urgência de proteger o deserto do desenvolvimento, disse Davis. Em 1872, o Congresso estabeleceu Yellowstone porquê o primeiro parque pátrio, seguido em 1890 por Yosemite, que Muir defendeu amplamente. Durante sua gestão durante a primeira dez do século XX, o presidente Theodore Roosevelt estabeleceu 150 florestas nacionais, cinco parques nacionais e 18 monumentos nacionais, a grande maioria no oeste, e o Serviço de Parques Nacionais ainda não havia sido estabelecido.

“Não era tão movimentado no oeste, portanto foi muito mais fácil para o governo federalista tomar essas terras e mantê-las”, disse Davis, embora, é evidente, as populações nativas americanas estivessem habitando essas terras. regiões por milênios). A maior troço das terras no sudeste é propriedade privada, pois foi vendida e fundada logo em seguida a colonização, mas o governo federalista possui quase 50% das terras no oeste.

Propriedade da terreno nos Estados Unidos. Jenkins, CN, Van Houtan, KS, Pimm, SL e Sexton, JO (2015). As terras protegidas dos EUA não correspondem às prioridades de biodiversidade. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112 (16), 5081-5086.

No oriente, lugares porquê o Grande Refúgio de Vida Selvagem do Grande Pântano Sombrio apresentam um vasqueiro exemplo de áreas protegidas pelo governo federalista. Mas mesmo parques e florestas nacionais protegidos, porquê a Floresta pátrio Jefferson na Virgínia e a Virgínia Ocidental ou a Floresta pátrio Nantahala na Carolina do setentrião, estão disponíveis para uso mercantil restringido (embora as organizações ambientais freqüentemente organizem e litiguem contra esse uso mercantil).

Um problema maior quando se trata de proteger a biodiversidade do Sudeste, no entanto, é que grande troço da vida selvagem no Sul é propriedade privada. E porquê o propagação econômico está intimamente ligado à paisagem, os proprietários de terras costumam usar suas árvores ou recursos porquê natividade de renda relutante.

Belote diz que essa decisão é compreensível. “Se você possui 100 acres no sudoeste da Virgínia ou no nordeste do Tennessee, você está na sua família há 100 anos ou mais e não tem muitos rendimentos e tem a chance de lucrar quantia vendendo madeira, porquê você pode expressar que isso não deveria estar em cima da mesa? ”, disse ele.

Clinton Jenkins, professor associado do Departamento de Terras e Meio envolvente da Florida International University, disse que a solução é encontrar usos que sejam lucrativos e sustentáveis, porquê a venda de terrenos para a geração de parques ou a instalação de atrações turísticas porquê a leito e pequeno-almoço do país.

Dogwood Alliance está pensando na mesma traço, promovendo a proteção das terras no sudeste para fins recreativos e de vida selvagem. Por exemplo, o grupo tem trabalhado com a tribo Pee Dee na Carolina do setentrião para proteger locais porquê o Pee Dee Wildlife Refuge da contaminação por operações de pellets de madeira.

“Existem muitas estratégias”, disse Davis, observando que os parques estaduais e locais e as áreas protegidas podem proteger a biodiversidade assim porquê os parques nacionais de estilo ocidental. A geração de refúgios de vida selvagem, parques e áreas protegidas para uso porquê atrações turísticas na região traria um fluxo de renda dissemelhante para o sul, e alguns empregos muito necessários em uma espaço onde a pandemia levou à perda massiva de empregos, ao mesmo tempo em que oferece oportunidades adicionais de interação com espaços verdes para os residentes locais. Áreas porquê Pee Dee e Great Dismal Swamp Wildlife Refuges permitem atividades porquê pesca, caça e reparo de pássaros, e os refúgios de vida selvagem porquê esses são estimados para produzir aproximadamente $ 2,4 bilhões na produção econômica anualmente a nível pátrio.

“A indústria do turismo no sul deve ser muito maior do que é, porque há muitas coisas interessantes para fazer no sul”, disse Davis.

A viabilidade dessa mudança é incerta. Depende se os proprietários estariam dispostos a vender suas terras para uso recreativo e se a demanda por pujança e madeira proveniente do sudeste diminuiria o suficiente para permitir a conversão de terras públicas. Encontrar fundos públicos para comprar terras privadas agora também é uma preocupação; em meio a uma crise econômica causada por uma pandemia, seria necessário um verdadeiro incentivo da cidadania para alocar recursos para a conversão de terras privadas em parques públicos. E o turismo traz seus próprios desafios ecológicos, porquê o aumento do lixo, poluição e soído.

Mas uma solução recreativa pode ser a melhor e mais econômica estratégia para preservar quais ecossistemas e espécies permanecem no sudeste.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!