Eles estão entre os animais mais populares e cativantes do oceano: uma pessoa que se encanta a cada respingo ou visão. E muitos estão morrendo.

Uma doença mortal de pele, observado pela primeira vez em golfinhos perto de novidade Orleans depois o furacão Katrina em 2005, agora foi formalmente identificado por cientistas.

“Doença de pele de chuva gula”, de tratado com pesquisadores, define a patologia em um novo estudo, afetou cetáceos costeiros em muitas partes do mundo, causando ferimentos graves que podem resguardar a maior segmento do corpo do bicho.

A razão exata desta doença misteriosa nunca foi conhecida, mas agora, graças a novas pesquisas, temos uma explicação séria: mudanças ambientais no habitat pelágico dos golfinhos relacionadas com das Alterações Climáticas.

(Universidade de Murdoch)

“Esta doença de pele devastadora está matando golfinhos desde o furacão Katrina e temos o prazer de finalmente definir o problema.” ele diz Patologista-superintendente Padraig Duignan, do meio de Mamíferos Marinhos de Sausalito, Califórnia.

“Com uma temporada recorde de furacões no Golfo do México este ano e sistemas de tempestades mais intensos em todo o mundo devido às mudanças climáticas, podemos esperar ver mais desses surtos devastadores matando golfinhos.”

Embora as principais lesões da doença de pele de chuva gula tenham sido observadas pela primeira vez nos EUA, sua sintoma em animais do outro lado do mundo deu a Duignan e sua equipe uma vantagem crucial no sua pesquisa.

Dois eventos de mortalidade de golfinhos na Austrália produziram evidências da mesma tortura: um que afetou os golfinhos de Burrunan (Tursiops australis) no Lago Victoria’s Gippsland em 2007, o outro em 2009 entre os golfinhos-nariz-de-garrafa da Índia do Pacífico (T implacável) no sistema do rio Swan-Canning na Austrália Ocidental.

“Embora esses eventos sejam históricos, eles nos permitiram realizar a necropsia em carcaças de golfinhos para identificar a razão de sua morte, caracterizar as lesões cutâneas graves típicas da doença e ver se há interdependência entre esses eventos e outros ao volta do mundo, ” explicar patologista veterinário Nahiid Stephens da Murdoch University na Austrália.

De tratado com a estudo, existe uma interdependência entre as instâncias globais da quesito.

010 doença dos golfinhos 2(Duignan et al., Scientific Reports, 2020)

Surtos de doenças cutâneas de chuva gula parecem ocorrer depois de tempestades severas uma vez que furacões e ciclones, nas quais um grande volume de chuva de chuva gula cai sobre a terreno e o fluxo subsequente chega aos rios. e águas costeiras.

O transe dessas inundações repentinas é que elas diminuem rapidamente a salinidade da chuva salgada em que vivem os golfinhos costeiros, produzindo condições hipossalinas que podem persistir por semanas ou meses, conforme evidenciado pelos dados de monitoramento ambiental dos locais. australianos.

Os golfinhos podem tolerar condições hipo-salinas, mas unicamente por um restringido período de tempo, com exposição prolongada à chuva gula que produz uma série de mudanças na química da pele e do sangue dos animais, produzindo dermatites, lesões e outras tensões fisiológicas, acompanhada por colonização oportunista por algas, diatomáceas, fungos e bactérias.

“Rompimentos na pele fazem com que o golfinho perda íons vitais e proteínas de seus corpos … portanto, quando tudo isso sai deles, a chuva gula entra e razão inchaço e úlceras.” Stephens disse à Australian Broadcasting Corporation.

“Lesões são equivalentes a queimaduras de terceiro intensidade em humanos: uma lesão horroroso que pode fomentar a morte muito rapidamente. Ela os mata porque razão interrupções eletrolíticas em seus [the dolphins] fluxo de sangue e, eventualmente, rematar com falência de órgãos.

Pior ainda, uma vez que apontam os pesquisadores, a frequência de eventos climáticos severos uma vez que enchentes, tempestades e ciclones deve aumentar sob as mudanças climáticas, o que pode levar a inundações mais devastadoras para estuários, lagoas e pântanos costeiros, possíveis gatilhos. de mais surtos de doenças de pele de chuva gula.

Embora não haja muitas notícias positivas a serem encontradas nesta invenção sombria, pelo menos sabemos o que são os golfinhos agora, e os pesquisadores dizem que podemos usar esse conhecimento para ajudar os golfinhos em ambientes costeiros.

Mas não temos que agir para sempre.

“Se eles forem empurrados para o limite, podemos perdê-los e eles se extinguirão por completo”, Stephens disse.

“Precisamos abordar o problema multifacetado da mudança climática e também sossegar outras ameaças aos golfinhos, porque de quantas chamadas de alerta precisamos antes que seja tarde demais?”

Os resultados são relatados em Relatórios científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!