A Lua, nosso vizinho cósmico mais próximo e o único outro corpo no Sistema Solar em que os humanos colocaram os pés, é muito sabido por nós. Sabemos que virtualmente não há ar. Sabemos que existe gelo de chuva, mas não existe chuva líquida.

Portanto, você pode entender por que a detecção de hematita na Lua confundiu os cientistas, já que a hematita é uma forma de ferro oxidado que, cá na terreno, requer a presença de ar e chuva para se formar. .

principalmente porque a Lua é incessantemente bombardeada com um fluxo de hidrogênio do vento solar, um agente redutor que “doa” seus elétrons aos materiais com os quais interage. A oxidação ocorre devido à perda de elétrons, portanto, mesmo que houvesse todos os elementos certos para a oxidação ocorrer, o vento solar teria que cancelá-la.

“É muito desconcertante” disse o pesquisador planetário Shuai Li, da Universidade do Havaí em Manoa. “A Lua é um envolvente terrível para a formação de hematita.”

vegetal melhorado de hematita no pólo setentrião lunar. (Shuai Li)

A hematita em questão foi invenção em dados coletados pela trajectória Chandrayaan-1 da Organização de Pesquisa Espacial Indiana. O Moon Mineralogy Mapper (M3) projetado pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA usa imagens hiperespectrais para realizar análises espectroscópicas granulares, fornecendo uma descrição detalhada da formação mineral da superfície lunar.

Desta forma, Li e seus colegas identificaram depósitos de gelo em altas latitudes em torno dos pólos lunares em 2018. Mas enquanto examinava os dados, Li percebeu um pouco estranho.

“Quando examinei os dados M3 nas regiões polares, descobri que algumas características e padrões espectrais são diferentes daqueles que vemos em latitudes mais baixas ou das amostras da Apollo.” Ele disse a ele.

“Eu estava curioso para ver se poderia ter reações de rochas aquáticas na Lua. depois meses de pesquisa, pensei ter visto a assinatura da hematita.”

O que levantou uma grande questão: uma vez que diabos ele foi parar lá? muito, uma grande pista pode estar em uma vez que a hematita é distribuída. Corresponde fortemente aos sobras hídricos previamente identificados e vinculados aos impactos. Os cientistas acreditam que o gelo de chuva pode se misturar com o regolito lunar e escavado e lançado durante eventos de impacto.

A hematita também é encontrada principalmente ao lado da Lua, que está sempre voltada para a terreno. Segundo os pesquisadores, isso é muito interessante.

“Mais hematita no lado lunar sugere que pode ser relacionado à terreno,” Ele disse a ele.

“Isso me lembrou de uma invenção pela missão japonesa Kaguya de oxigênio da atmosfera superior da terreno pode ser soprado para a superfície lunar pelo vento solar quando a Lua está na rabo magnética da terreno. Portanto, o oxigênio atmosférico da terreno pode ser o principal oxidante para a produção de hematita. “

Durante a lua enxurrada, nosso satélite está na terreno rabo magnética, a região final da magnetosfera longe do sol. No momento, mais de 99% do vento solar está bloqueado para que não chegue à Lua, o que significa que o incômodo agente redutor de hidrogênio não é atingido no processo de oxidação.

Combine esses três ingredientes (pequenas quantidades de chuva molecular, pequenas quantidades de oxigênio e uma pequena janela de tempo a cada mês em que o óxido pode se formar livremente) e, por alguns bilhões de anos, você pode obter hematita em a lua.

Isso não quer expressar que o mistério esteja completamente resolvido.

“Curiosamente, a hematita não está absolutamente ausente do lado mais distante da Lua, onde talvez o oxigênio da terreno nunca tenha conseguido, embora muito menos exposições tenham sido vistas.” Ele disse a ele.

“A pequena quantidade de chuva observada em altas latitudes lunares pode ter estado substancialmente envolvida no processo de formação de hematita na extremidade lunar, o que tem implicações importantes para interpretar a hematita observada em alguns asteróides do tipo S pobres. na chuva “.

Colocar as mãos no próprio minério seria muito interessante. É verosímil que depósitos de hematita de várias idades ainda possam reter isótopos de oxigênio de diferentes idades na história da terreno, que datam de bilhões de anos. Isso poderia ser muito útil para entender a evolução atmosférica de nosso planeta.

E, evidente, seria profundamente esclarecedor entender também a história da Lua.

“Esta invenção irá remodelar nosso conhecimento sobre as regiões polares da Lua”, disse Li. “A terreno pode ter desempenhado um papel importante na evolução da superfície lunar.”

A pesquisa foi publicada em Avanços científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!