Cientistas na Holanda desenvolveram um reator solar que parece e age como uma folha. Ao colocar produtos químicos nos microcanais das folhas artificiais, que se assemelham às veias de uma folha real, e expô-la à luz solar, as reações solares criam medicamentos.

"Dependendo da escolha dos produtos químicos, quase qualquer tipo de medicamento pode ser criado de forma rápida e sustentável", promete um vídeo na Universidade de Tecnologia de Eindhoven local na rede Internet. “Talvez possamos estar tomando remédios contra a malária no meio de uma floresta tropical. Ou até uma pílula para dor de cabeça no espaço sideral.

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Pesquisadores da Universidade de Eindhoven imitaram a natureza projetando canais ultrafinos que atravessam as folhas falsas, feitas de acrílico. "Este material é mais barato e fácil de fabricar em grandes quantidades", diz Timothy Noël, pesquisador principal da equipe. “Ele também tem um índice de refração mais alto, para que a luz fique melhor confinada. Mas o mais importante é que podemos adicionar mais tipos de moléculas sensíveis à luz (plexiglás). Como resultado, em princípio, agora todas as reações químicas são possíveis neste reator em toda a largura do espectro de luz visível. ”A versão atual da folha artificial é um refinamento do protótipo que Noël lançou em 2016.

Até agora, os cientistas produziram duas drogas dentro das folhas artificiais: a artimensinina antimalárica e o ascaridol, que combatem vermes parasitas. “Folhas artificiais são perfeitamente escaláveis; onde há sol, funciona ”, diz Noël. “Os reatores podem ser facilmente redimensionados, e sua natureza barata e de alimentação própria os torna ideais para a produção econômica de produtos químicos com luz solar. Estou, portanto, muito positivo de que poderemos executar um teste comercial dessa tecnologia dentro de um ano. ”

Se futuros ensaios forem bem-sucedidos, este pequeno reator poderá ajudar a resolver os problemas de sustentabilidade da indústria farmacêutica. Atualmente, produzir e transportar medicamentos requer produtos químicos perigosos e muitos combustíveis fósseis.

Através da Novo Atlas

Imagem via Ter



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