As correntes oceânicas da Circulação do Cabo do Atlântico Sul (AMOC) são vitais para o transporte de calor dos trópicos para o hemisfério setentrião, mas novas pesquisas sugerem das Alterações Climáticas isso poderia deixar o AMOC fora de ação muito mais cedo do que esperávamos.

Isso poderia ter impactos profundos em grande graduação no planeta em termos de padrões climáticos elevados, práticas agrícolas, biodiversidade e segurança econômica em grandes áreas do mundo que influenciam a AMOC.

O problema é a velocidade com que a terreno se aquece e o gelo derrete no Ártico: de contrato com novos modelos de pesquisadores, essa taxa de aumento de temperatura significa que o risco de atingir o ponto de inflexão porque o ‘AMOC entorpecido é agora uma urgência preocupação.

(Universidade de Copenhague)

“É uma notícia preocupante,” diz o físico Johannes Lohmann, da Universidade de Copenhagen na Dinamarca. “Porque se isso for verdade, isso reduz nosso espaço operacional seguro.”

Lohmann e seu parceiro Peter Ditlevsen adaptaram um padrão de mudança climática existente ao oceano para estudar as consequências de um aumento na taxa de influxos de chuva gulodice no Oceano Atlântico setentrião, impulsionado pelo rápido derretimento de os mantos de gelo da Groenlândia.

O padrão mostrou que uma taxa mais rápida de mudança de chuva gulodice poderia cancelar o AMOC muito mais cedo. Em um cenário de pico induzido por taxa uma vez que este, a coisa mais importante é a taxa na qual uma mudança está ocorrendo, ao invés de um limite específico, e uma vez que o ponto de viragem é alcançado, não há uma vez que voltar detrás.

Em outras palavras, a velocidade com que nos encontramos expulsando gases de efeito estufa e o derretimento do gelo na Groenlândia nos deixa com muito pouco espaço de manobra para proteger os sistemas climáticos que mantêm os padrões climáticos globais sob controle. Os pesquisadores dizem que o mesmo problema também pode ameaçar outros subsistemas climáticos ao volta do mundo.

“Esses pontos de inflexão foram mostrados anteriormente em modelos climáticos, onde o derretimento da chuva é introduzido muito lentamente no oceano”, disse Lohmann a Molly Taft em Gizmodo. “Na verdade, o aumento do degelo da Groenlândia está se acelerando e não pode ser considerado lento.”

O AMOC funciona uma vez que uma gigantesca esteira rolante de chuva do mar, redistribuindo chuva e calor ao volta do hemisfério setentrião à medida que a temperatura, o sal e o peso relativo da chuva flutuam. É segmento da razão pela qual os invernos europeus são relativamente amenos, mesmo em latitudes mais altas.

Embora não esteja evidente exatamente onde está o ponto de viragem da AMOC, tem sido a desaceleração dos últimos anos, e esse novo estudo sugere que quanto mais rápida a mudança climática, mais comuns são esses riscos. Os cientistas acreditam que um inspiração de chuva gulodice fria da Groenlândia provavelmente impedirá que a chuva quente se espalhe para o setentrião.

A modelagem de mudanças climáticas é incrivelmente complicada, com tantos fatores a serem considerados, e os próprios Lohmann e Ditlevsen admitem que mais trabalho precisa ser feito para desenredar os detalhes exatos desse cenário de ponta induzida pela taxa.

No entanto, esperam que sirva de lembrete da urgência de uma ação contra a crise climática: nossos objetivos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa devem ser o mais ambiciosos provável, independentemente do cenário que acabe por se desenvolver no Atlântico setentrião. Provavelmente não temos margem para erros.

“Devido à dinâmica caótica de sistemas complexos, não existe uma taxa sátira muito definida de mudança de parâmetro, o que limita severamente a previsibilidade do comportamento qualitativo de longo prazo”, escrevem os pesquisadores em seu papel.

“Os resultados mostram que o espaço de operação seguro dos elementos do sistema terrestre com relação às emissões futuras pode ser menor do que se pensava”.

A pesquisa foi publicada em PNAS.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!