A qualquer momento, um terremoto de magnitude 6,7 ou superior pode se espalhar pela Califórnia, levando a infraestrutura a tombar, a energia para desligar e os edifícios em colapso. Os cientistas esperam experimentar esse "massive One" em suas vidas – embora não tenham certeza de onde ou quando.

Então, quando os pesquisadores detectaram uma atividade sísmica estranha ao longo de uma das principais falhas da Califórnia nesta semana, uma pergunta acquainted foi: O grande está chegando?

Na quinta-feira, cientistas divulgou um estudo avisando que a falha de Garlock, que atravessa o deserto de Mojave, no sul da Califórnia, está ocorrendo pela primeira vez em registro.

A falha é capaz de produzir um terremoto de magnitude 8, embora atualmente esteja se movendo em um ritmo lento e contínuo – um processo conhecido como "rastejamento".

O motivo dessa mudança repentina, segundo o estudo, foi a desestabilização causada pelos terremotos de Ridgecrest em julho. Esses terremotos – um tremor de magnitude 6,4 em 4 de julho, seguido por um terremoto de magnitude 7,1 no dia seguinte – tiveram origem em duas outras linhas de falha próximas.

"Sabemos que as falhas conversam entre si", disse Richard Allen, diretor do Laboratório Sismológico da Universidade da Califórnia, Berkeley, ao enterprise Insider.

"Os dois terremotos de Ridgecrest foram terremotos de magnitude bastante grande e estão bastante próximos da falha de Garlock, portanto a mudança que eles causaram nos campos de estresse obviamente teria um impacto".

"Poderia provocar um terremoto próximo"

Os pesquisadores foram capazes de detectar o rastejo ao longo da falha de Garlock usando imagens de radar por satélite, que podem detectar movimentos do espaço na Terra.

"Os satélites são sensíveis o suficiente para medir as menores quantidades de deformação" existentes no solo, disse Zachary Ross, principal autor do estudo recente, ao enterprise Insider.

"Se o caminho que o radar percorrer for um pouco diferente, podemos dizer."

Ainda assim, disse Ross, sua equipe ficou surpresa com os resultados.

"Não está muito claro o que isso pode significar", disse ele. "Foi a primeira vez que vimos isso acontecer".

Os terremotos e a fluência ocorrem quando as placas tectônicas deslizam um ao lado do outro ao longo de uma falha. A diferença é que a fluência é lenta o suficiente para não produzir tremores. Em alguns casos, pode causar um aumento de quantity da terra, o que pode danificar edifícios e infraestrutura – mas Allen disse que ainda é preferível a um terremoto.

"Creep é nosso amigo", disse ele. "Se uma falha está se arrastando, isso significa que há menos movimento a ser acomodado em um terremoto."

A fluência é relativamente comum entre falhas da Califórnia, incluindo a falha de San Andreas, que os cientistas identificado como a fonte provável do grande.

Em muitos casos, disse Allen, a fluência reduz a tensão nas linhas de falha. Mas, novamente, "é absolutamente possível que possa provocar um terremoto nas proximidades", disse ele. "Nós não entendemos a física do processo."

A fluência é relativamente comum entre as falhas da Califórnia

A Califórnia experimentou uma pequena onda de atividade sísmica nas últimas semanas, que coincidiu com o 30º aniversário do terremoto de magnitude 6,9 ​​Loma Prieta que danificou a Bay Bridge em 1989.

Na segunda-feira, a cidade de nice Hill em San Francisco Bay space sofreu um terremoto de magnitude 4,5 que foi forte o suficiente para bater garrafas das prateleiras das lojas. No dia seguinte, a cidade de Hollister tem um terremoto de magnitude 4,7.

Wendy Bohon, geóloga das Instituições de Pesquisa Incorporadas para Sismologia, disse ao enterprise Insider que esses recentes terremotos são "nada com que se preocupar excessivamente". De fato, o terremoto de Hollister ocorreu perto da "seção rasteira" da falha de San Andreas, acrescentou.

"É sempre incomum ter dois terremotos de magnitude 4,5 em uma semana na Califórnia", disse Allen.

"Mas o efeito da mudança de estresse causada por esses dois terremotos é bastante mínimo".

Mesmo que os terremotos provocassem mais arrepios, isso não significaria necessariamente um desastre.

"O extremo sul de San Andreas geralmente começa a se arrastar em resposta a outros terremotos", afirmou Ross. Isso aconteceu "várias vezes na última década", acrescentou ele, "e depois pára de se arrastar em algum momento".

Em vez de focar em terremotos isolados ou explosões de atividades sísmicas menores, a maioria dos cientistas concorda que é melhor simplesmente assumir que o massive One pode chegar a qualquer momento.

"Terremotos, grandes e pequenos, fazem parte da vida na Califórnia", disse Bohon. "Cabe a todos nós estarmos preparados."

Este artigo foi publicado originalmente por enterprise Insider.

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