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Danielle Waples / Duke University

Uma baleia tímida e pouco conhecida surpreendeu os cientistas ao permanecer submersa por quase quatro horas.

As baleias de ponta de Cuvier são conhecidas por sua capacidade de reprofundar fundo e em média tapume de uma hora debaixo d’chuva.

Mas os investigadores ficaram surpresos quando gravaram um bicho mergulhando por três horas e 42 minutos.

Eles acreditam que é o mergulho mais longo registrado até hoje para qualquer baleia e quase certamente também para todos os mamíferos.

As espécies de baleias com ponta são um pouco misteriosas para os cientistas, já que passam grande troço do tempo longe da costa.

A baleia bicuda do Cuvier tem um corpo robusto, uma pequena cabeça inclinada e um ponta restringido. Os machos parecem ter dois dentes que usam para lutar, e as fêmeas não.

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Um grupo de três baleias de ponta

Eles geralmente caçam lulas para consumir, geralmente sugando criaturas em suas bocas para comê-las.

Cientistas dizem que, procurando por sua comida favorita, foi documentado que essas baleias vasculharam até tapume de 3.000 m.

Quando eles vêm à superfície, leva tapume de dois minutos antes de reprofundar de volta, tornando muito difícil para os pesquisadores observá-los e rotulá-los.

Em 2014, uma baleia foi registrada mergulhando por pouco mais de duas horas, o maior tempo subaquático sabido.

No último estudo, os pesquisadores registraram mais de 3.600 mergulhos para duas dúzias de bolsas de estudo para baleias Cuvier em um período de cinco anos.

Eles registraram mergulhos com duração de aproximadamente meia hora a duas horas e treze minutos, muito além do ponto em que um bicho desse tamanho deveria permanecer sem oxigênio.

Mas dois mergulhos para uma baleia individual “surpreenderam” a equipe de pesquisa.

Um durou quase três horas, outro três 42 minutos.

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Uma baleia com ponta mostrando uma etiqueta

“O mergulho mais longo da qualidade durou tapume de duas horas e meia, logo este é o mais longo para as baleias de ponta de Cuvier, mas também é o mais longo para qualquer mamífero”, disse ele BBC News Dr. Nicola Quick, Duke University em Durham (EUA). .

Embora este tipo tenha sido registrado ao completar esses mergulhos extremamente longos, a Dra. Quick diz que seu estudo mostrou que uma grande porcentagem dos animais observados foram capazes de suportar por períodos muito longos.

Os pesquisadores especulam que as baleias podem ter um metabolismo extremamente lento, talvez junto com reservas de oxigênio maiores do que a média, e uma capacidade de tolerar o acúmulo de ácido láctico.

“Os músculos do corpo são construídos de forma dissemelhante do que você pode esperar de um mergulhador profundo”, disse Quick.

“Eles têm um tipo de cérebro menor e um volume pulmonar bastante pequeno. E têm muito tecido muscular bom que é ideal para moderar depósitos de oxigênio, o que provavelmente os ajudará a aumentar a duração do mergulho.”

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Uma baleia viril com ponta mostrando os dentes

O temor também pode ter desempenhado um papel importante na submersão do registro.

Esta qualidade é vulnerável a baleias assassinas e tubarões maiores. As baleias reagem às ameaças permanecendo submersas o supremo verosímil, até que os predadores se afastem.

E o mergulho profundo também pode ter ocorrido em resposta aos humanos. O registro veio tapume de 24 dias depois a exposição a um sinal de sonar ativo da Marinha dos EUA, e os pesquisadores os excluíram de seu conjunto de dados porque o rumor poderia ter sido potencialmente impactado.

As baleias-de-ponta-curvo são conhecidas por serem sensíveis ao sonar e outros especialistas acreditam que isso pode ter tido um impacto na duração do mergulho.

“É provável que o tempo de mergulho registrado de mais de três horas não seja típico e, em vez disso, o resultado de um tipo atingiu seus limites absolutos”, disse Nicola Hodgkins, da Whale and Dolphin Conservation, que não participou do estudo.

“somente uma baleia foi registrada, que se acredita já ter sido comprometida uma vez que resultado da exposição a níveis extremamente altos de rumor do sonar militar e, portanto, apresentando comportamento irregular, realizando mergulhos tão extremos.”

A equipe de pesquisa descobriu que havia pouca relação entre a duração do mergulho e o tempo de recuperação que as baleias precisavam antes de pousar novamente.

Os cientistas acreditam que estudar esses animais de mergulho profundo pode oferecer algumas pistas sobre questões desafiadoras, uma vez que o cancro em humanos.

“Há qualquer interesse em trabalhar com colegas de oncologia na Duke University e até mesmo com a Covid, pois isso significa que as células estão perdendo oxigênio ou estão em condições de hipóxia”, disse o Dr. Quick. .

“logo, se essas baleias estão nessas condições de hipóxia em seus tecidos e se pudermos desvendar o que elas estão fazendo, isso poderia ter outras implicações para a saúde humana ou somente para a saúde dos oceanos em universal?”

Ele o estudo foi publicado no Journal of Experimental Biology.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!