Atualmente, existem muitas espécies de morcegos no mundo. uma vez que uma tonelada de morcegos. Conhecemos pelo menos 1.400 espécies, e elas fazem troço dela por aí 20 porcento de todas as espécies de mamíferos atuais. É o mundo dos morcegos, exclusivamente vivemos lá.

No entanto, embora aparentemente os morcegos tenham explodido em cena durante o Eoceno (o primeiro fóssil de morcego data de 52 milhões de anos detrás), em uma diversificação rápida que foi descrita uma vez que “sem precedentes”, o registro fóssil de morcegos é notoriamente pobre.

Qualquer novidade invenção é incrivelmente valiosa, ajudando a preencher as lacunas em nossa compreensão de sua evolução selvagem. É o que acaba de desvendar uma equipe de cientistas liderada pelo paleontólogo Vicente Crespo, do Museo de la Plata, na Argentina.

Na bacia do Ribesalbes-Alcora, na província de Castellón, os investigadores recuperaram os sobras mortais de dez morcegos, incluindo os de uma novidade qualidade desconhecida da ciência.

“Esta é, até à data, a primeira e maior coleção de morcegos fósseis do início do Mioceno da Península Ibérica,” a equipe escreveu em seu quotidiano.

Eles nomearam sua novidade qualidade Cuvierimops penalveri, em homenagem ao paleontólogo Enrique Peñalver da Universidade de Valencia.

O múltiplo fóssil no qual os morcegos foram encontrados data de mais de 16 milhões de anos detrás, durante o esplendor do Mioceno, que foi tapume de 23 milhões a 5 milhões de anos detrás. Na estação em que o Mioceno chegou, os mamíferos já estavam razoavelmente muito estabelecidos; o lugar do fóssil anteriormente se assemelhava a uma floresta tropical e numerosas espécies animais (incluindo musaranhos, esquilos, arganazes, hamsters e crocodilos) foram encontradas fossilizadas lá.

Mas os morcegos recém-encontrados são incrivelmente interessantes, disseram os pesquisadores.

Dentes fossilizados usados ​​para identificar alguns morcegos. (Crespo et al., Earth Environ Sci Trans R Soc Edinb, 2020)

Isso porque, dos dez, cinco pertencem ao Molosids, ou família de morcegos de rabo livre. Hoje eles são abundantes e muito diversos; na era Oligoceno, de tapume de 34 milhões a 23 milhões de anos detrás, eles dominaram a cena de morcegos europeus. Mas, do Mioceno em diante, os fósseis de molosídeos são escassos.

O novo garoto, C. penalveri, é um desses molosídeos. Sua presença é ainda mais intrigante. De seu tipo, Cuvierimops, não mais outra qualidade foi identificada, remontando ao Oligoceno, o mais tardar. Os paleontólogos achavam que ela deveria ser extinta logo depois.

Outro dos molosídeos, Rhizomops cf. brasiliensis, marca a primeira aparição registrada de seu tipo no início do Mioceno.

E houve outra recuperação privativo: um sujeito do gênero Chaerephon. Um número de Chaerephon as espécies estão vivas hoje, mas anteriormente nenhum vestígio de mais de 12.000 anos foi renovado. Encontrar um sujeito com 16 milhões de anos detrás coloca o gênero na dimensão Balde de Lazarus – espécies que desaparecem do registro fóssil por muito tempo, para depois reaparecerem vivas e saudáveis.

Pesquisadores apontam que a presença de tantos molosídeos confirma a antiga tradução da região pelas florestas tropicais. Hoje, os moluscos são mais abundantes e diversos nos trópicos densamente arborizados, que também são ricos em esquilos, arganazes e insetívoros.

Juntas, as novas descobertas nos ajudam a montar um quebra-cabeça muito incompleto sobre a história dos morcegos.

“A riqueza de molosídeos registrada neste material revela a subida multiplicidade alcançada por este grupo no Mioceno da Europa, que não tinha sido amplamente reconhecida porque esses fósseis eram tipicamente sub-representados no registro fóssil.” os pesquisadores escreveram.

“A riqueza desses morcegos na bacia do Ribesalbes-Alcora é consistente com a presença de uma floresta tropical ao volta de um paleolaco, uma vez que sugerido pela presença de outros taxa de mamíferos, uma vez que Eomiides, certos tipos de arganazes e insetívoros “.

A pesquisa foi publicada em terreno e transações de ciências ambientais da Royal Society of Edinburgh.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!