Os cientistas nem sempre gostam de estar certos: leve a equipe que avisou em um artigo publicado em 2017 que as calotas polares de St. Patrick Bay, no Canadá, mannequin desapareceriam, por exemplo. As últimas imagens de satélite da NASA mostram que sua previsão infelizmente se tornou realidade, e ainda mais rápido do que eles esperavam.

Cientistas do nationwide Snow and Ice information center (NSIDC) da college of Colorado Boulder previram inicialmente que o desaparecimento das calotas polares da baía de St. Patrick ocorreria em cinco anos, mas na verdade demorou apenas três.

Os lençóis congelados, provavelmente no native por vários séculos, mediam mais de 10 quilômetros quadrados (3,86 milhas quadradas) combinados no closing da década de 1950 e agora encolheram a nada. É um sinal da mudança climática que está ganhando impulso em todo o mundo e não dá sinais de que vai parar.

“Quando visitei essas calotas polares pela primeira vez, elas pareciam um elemento permanente da paisagem”, diz o geógrafo e diretor do NSIDC, Mark Serreze. “Vê-los morrer em menos de 40 anos me surpreende.”

Canadá 2Cobertura de gelo em 2015 (esquerda) e 2020 (direita). (Bruce Raup / NSIDC)

Serreze period um jovem estudante de graduação quando pôs os pés nas calotas polares em 1982 e foi o principal autor do artigo de 2017 alertando o mundo sobre sua drástica queda. Em 2015, as calotas polares tinham apenas 5% do tamanho do que eram em 1959.

Imagens recentes do Radiômetro de Emissão Térmica e Reflexão Espacial Avançado (ASTER) no satélite Terra da NASA não mostra nenhum vestígio do gelo da Baía de St. Patrick. É improvável que o gelo nesta região volte tão cedo.

As duas calotas polares que desapareceram fazem parte de um grupo no Platô Hazen, ao norte de Ilha Ellesmere em Nunavut, bem no Arquipélago Ártico – um dos pontos mais ao norte do Canadá.

Duas calotas polares frequentemente ligadas ao par de St. Patrick Bay, as calotas polares Murray e Simmons, estão se saindo melhor devido à sua maior elevação – em 2015, sua cobertura de gelo period de 39 por cento e 25 por cento respectivamente, em comparação com 1959. No entanto, os cientistas acham que eles também podem desaparecer em breve.

Quando Serreze e seus colegas começaram a pesquisar o gelo do Platô Hazen no início da década de 1980, o consenso científico sobre o aquecimento worldwide ainda estava se formando, e alguns pesquisadores sugeriram que o planeta estava na verdade em um período de resfriamento worldwide. Os estudos iniciados naquela época foram em parte uma tentativa de descobrir uma forma ou outra.

Canadá 3Cobertura de gelo rastreada ao longo do tempo. (NSIDC)

Agora não há dúvida do que está acontecendo. Embora as calotas polares da baía de St. Patrick possam não ser dois dos pontos de interesse geológico mais famosos ou significativos do mundo, elas representam um pequeno microcosmo que reflete o que está acontecendo ao nosso planeta como um todo.

Eles também são um lembrete de que, embora os cientistas não sejam infalíveis, muitas vezes eles sabem do que estão falando – e que, quando recebemos avisos sobre o que está por vir no futuro, faríamos bem em prestar atenção e para agir.

“Há muito sabemos que, à medida que as mudanças climáticas se firmam, os efeitos serão especialmente pronunciados no Ártico”. diz serreze.

“Mas a morte daqueles dois bonecos que conheci tão bem tornou a mudança climática muito pessoal. Tudo o que resta são algumas fotos e muitas memórias.”

A pesquisa original de 2017 foi publicada pela primeira vez em A criosfera.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.