Ele Tempestade de areia marciana gigante de 2018 não foi somente uma jornada selvagem, mas também nos deu um gás que não havia sido detectado anteriormente na atmosfera do planeta. Pela primeira vez, o orbitador ExoMars coletou amostras de vestígios de cloreto de hidrogênio, formado de um corpúsculo de hidrogênio e um de cloro.

Este gás apresenta Mart cientistas com um novo mistério a resolver: uma vez que ele chegou lá.

“Nós descobrimos o cloreto de hidrogênio pela primeira vez em Marte,” disse o físico Kevin Olsen da Universidade de Oxford, no Reino unificado.

“Esta é a primeira detecção de um gás halogênio na atmosfera de Marte e representa um novo ciclo químico a ser entendido.”

Os cientistas têm prestado atenção aos gases que contêm cloro na atmosfera de Marte, pois puderam confirmar que o planeta está vulcanicamente ativo. No entanto, se o cloreto de hidrogênio fosse produzido por atividade vulcânica, ele teria somente que aumentar muito regionalmente e ser escoltado por outros gases vulcânicos.

O cloreto de hidrogênio detectado pelo ExoMars não o fez e não o fez. Foi farejado nos hemisférios setentrião e sul de Marte durante a tempestade de poeira, e a exiguidade de outros gases vulcânicos foi flagrante.

Isso sugere que o gás estava sendo produzido por qualquer outro processo; felizmente, na terreno temos processos semelhantes que podem nos ajudar a entender o que poderia ser.

É um processo de várias etapas que requer ingredientes essenciais. Primeiro, você precisa de cloreto de sódio (que é o sal normal), que sobra dos processos de evaporação. Existem muitos em Marte, que se acredita serem os sobras de antigos lagos de sal. Quando uma tempestade de poeira remove a superfície, o cloreto de sódio é liberado na atmosfera.

Depois, há as calotas polares marcianas que, quando aquecidas no verão, sublimam. Quando o vapor de chuva resultante é misturado com o sal, a reação resultante libera cloro, que reage posteriormente para formar cloreto de hidrogênio.

Gráfico mostrando o potencialmente novo ciclo químico detectado em Marte. (É EM)

“Você precisa do vapor d’chuva para liberar cloro e dos subprodutos da chuva, o hidrogênio, para formar o cloreto de hidrogênio. A chuva é a chave nesta química.” Olsen disse.

“Também observamos uma reciprocidade com a poeira: vemos mais cloreto de hidrogênio conforme a atividade da poeira aumenta, um processo relacionado ao aquecimento sazonal do hemisfério sul.”

Este padrão se baseia na detecção de cloreto de hidrogênio durante o seguinte Temporada de Poeira 2019, que a equipe ainda está analisando.

No entanto, a confirmação ainda está suspenso. Observações futuras e contínuas ajudarão a desenvolver uma imagem mais completa dos ciclos do processo.

Enquanto isso, experimentos de laboratório, modelagem e simulações ajudarão os cientistas a descartar ou confirmar os possíveis mecanismos por trás da liberação de cloreto de hidrogênio na atmosfera marciana.

A pesquisa foi publicada em Avanços científicos.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!