Todos nós sabemos agora que comer menos carne é bom para o planeta – a produção de produtos à base de carne para consumo humano deixa para trás uma forte pegada de carbono.

E a pesquisa de 2019 destacou uma maneira muito simples de as cantinas em escolas e faculdades reduzirem muito a quantidade de carne ingerida – sem realmente ter que cortar os produtos de carne.

Os pesquisadores conduziram um estudo cobrindo mais de 94.000 opções de refeições em lanchonetes e descobriram que quando o número de opções vegetarianas aumentou – de uma em quatro para duas em quatro – a proporção de compras de alimentos vegetais aumentou em 40-80 por cento.

Pode parecer um pouco óbvio que ter uma porcentagem maior de refeições vegetarianas na seleção de jantares resulta em mais dessas refeições sendo escolhidas, mas é um excelente exemplo de como mudanças simples podem nos levar a melhores hábitos.

Em outras palavras, reduzir nosso consumo de carne pode não significar necessariamente um sério esforço de força de vontade ou uma quantidade significativa de pré-planejamento – apenas um ajuste nos cardápios de nossas escolas, faculdades – e talvez até mesmo escritórios e restaurantes.

“Mudar para uma dieta mais baseada em vegetais é uma das maneiras mais eficazes de reduzir a pegada ambiental dos alimentos,” disse a conservacionista Emma Garnett, da Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

“Substituir um pouco de carne ou peixe por opções mais vegetarianas pode parecer óbvio, mas, pelo que sabemos, ninguém o testou antes. Soluções que parecem óbvias nem sempre funcionam, mas parece que esta sim.”

As vendas gerais de refeições não foram afetadas pelas mudanças, relatam os pesquisadores, e o maior aumento no número de pessoas que escolhem opções vegetarianas foi observado nas pessoas que antes tinham comido mais carne.

Os dados foram coletados por meio de uma série de experimentos em três faculdades de Cambridge, realizados ao longo de um ano.

Além do aumento na proporção de refeições sem carne vendidas, não houve evidência de qualquer efeito rebote – onde os comensais compensariam um almoço vegetariano com um jantar rico em carne, por exemplo.

Enquanto os pesquisadores estão ansiosos para enfatizar que eles não estão pedindo que a carne seja completamente excluída das cantinas, eles acham que “papéis mais protagonistas” deveriam ser dados às opções vegetarianas.

E a beleza dessa abordagem está em sua simplicidade – os consumidores não precisam realmente pensar em suas escolhas, e a carne ainda é uma opção. Outras possibilidades sob investigação de o mesmo time inclui a alteração do preço das refeições vegetarianas e carnes e a alteração da ordem em que aparecem no menu.

Desde 2016, uma Política Alimentar Sustentável implementada na Universidade de Cambridge resultou em uma redução de 33% nas emissões de carbono por quilograma de alimentos comprados e em uma redução de 28% no uso da terra por quilograma de alimentos comprados. Essas pequenas mudanças podem fazer grandes diferenças.

“A educação é importante, mas geralmente ineficaz na mudança de dietas,” diz a psicóloga Theresa Marteau da Universidade de Cambridge. “Os impostos sobre a carne são impopulares. Alterar a gama de opções disponíveis é mais aceitável e oferece uma maneira poderosa de influenciar a saúde e a sustentabilidade de nossas dietas.”

A pesquisa foi publicada em PNAS.

Uma versão dessa história foi publicada pela primeira vez em outubro de 2019.

Este artigo foi baseado em uma publicação em inglês. Clique aqui para acessar o conteúdo originário.