uma vez que a mudança climática afeta os respingos do mar na Antártica

A Antártica pode ter a reputação de ser fria, gelada e sem vida por quilômetros, mas um importante bicho pelágico próximo ao continente é o foco de um novo estudo. Este estudo investiga uma vez que animais – ascídias, também conhecidas uma vez que tunicados ou respingos do mar – reagem às mudanças nos ecossistemas marinhos da Península Antártica Ocidental, causadas pelas mudanças climáticas.

Os esquilos marinhos vivem filtrando a chuva pela boca, coletando nutrientes da chuva à medida que ela passa pelo corpo e, em seguida, “espirrando” no ânus. uma vez que girinos, os esquilos do mar nadam, comem e crescem, e portanto procuram um sítio adequado onde possam se estabelecer, imobilizados para o resto de suas vidas. Depois de selecionar um sítio, os salpicos do mar serão fixados na cabeça. Eles portanto reabsorverão algumas partes de seus corpos e as reciclarão para gerar uma novidade estrutura adulta adequada para o processo de filtragem. Alguns escolherão um sítio solitário e viverão sozinhos, enquanto outros formarão colônias inteiras.

“Salpicos marinhos são encontrados em todos os mares do mundo, em todas as profundidades”, disse Gastón Alurralde, pesquisador e ecologista pelágico da Universidade pátrio de Córdoba, na Argentina, que não é afiliada ao novo estudo, em entrevista ao GlacierHub. Ele ressaltou que os respingos do mar podem apresentar estranhas características corporais, quase uma vez que espécies exóticas, para aproveitar os recursos escassos nas profundezas do oceano. “Em muitos casos, eles podem até passar despercebidos e podemos pisá-los em praias rochosas”, disse ele, observando uma vez que essas criaturas existem em quase todos os lugares.

Esguicho do mar adulto no fundo do mar. (manadeira: High Desert Rider / CC)

Conforme as temperaturas aumentam i as geleiras estão derretendo, a chuva que eles liberam transporta sedimentos para o oceano. Este sedimento suplementar pode gerar problemas para respingos marinhos. Falando sobre sua própria pesquisa, Alurralde explicou que sua equipe descobriu que as populações de salpicos do mar sofreriam com o aumento da sedimentação. As águas turvas dificultam o prolongamento do fitoplâncton, principal manadeira de comida dos respingos do mar, pois dependem da luz para obter virilidade. Salpicos marítimos enfrentam uma ameaço dupla: o suprimento de víveres é afetado e as guelras ficam entupidas.

No novo estudo, pesquisadores da Coreia do Sul mediram os padrões espaciais das populações de respingos do mar em Marian Cove, um fiorde na Península Antártica Ocidental com altos níveis de degelo glacial. A equipe usou um veículo de controle remoto para ocupar imagens e examinar as diferenças na exuberância desses organismos em várias distâncias da geleira. Eles descobriram que as populações de ascídias eram menores em áreas próximas às geleiras e aumentavam em número em distâncias maiores.

Os autores rastrearam não somente o número de organismos individuais da Ascídia, mas também a flutuação de espécies. Mais perto da geleira estavam as comunidades de colonização inicial nas quais somente duas espécies eram dominantes, enquanto as mais distantes da geleira eram comunidades mais maduras e variadas. O estudo sugere que o aumento de sedimentos da geleira em degelo afeta negativamente os respingos marinhos; eles acham mais difícil sobreviver em áreas que antes eram habitáveis ​​perto da geleira.

Esguicho do mar no Egito

Um tingido relâmpago de mar entre os corais do Egito. (manadeira: Silke Baron / Wikimedia Commons)

Alurralde ressaltou, porém, que as mudanças climáticas criam problemas e oportunidades para esses seres. “A perda de plataformas de gelo nas áreas costeiras expôs grandes áreas do fundo do mar que podem ser colonizadas por ascídias, onde elas também podem aproveitar o aumento da produção de fitoplâncton uma vez que manadeira de comida.” Em outras palavras, enquanto o aumento de sedimentos afastou alguns respingos marinhos de seus pontos antigos, outros colonizaram as áreas anteriormente cobertas de gelo. recentemente exposto à medida que as geleiras recuam. Assim, o clima tem efeitos negativos e positivos sobre as populações de respingos do mar na Península Antártica Ocidental.

Alurralde acrescentou a sugestão intrigante de que os salpicos do mar não só podem ser afetados pelas mudanças climáticas, mas também podem afetar as mudanças climáticas pelo sequestro de carbono. “As ascídias antárticas são capazes de formar ‘florestas animais’ que podem reter carbono em seus tecidos, visto que deveriam ser organismos de longa vida. Elas formam manchas tridimensionais que podem promover a retenção de material orgânica em áreas costeiras de fundos moles. . ”

Em outras palavras, os respingos marinhos são capazes de remover o carbono que se dissolveu da atmosfera do oceano. O uso que Alurralde faz da frase “florestas de animais” nos lembra árvores, chamando a atenção para os papéis análogos que respingos e árvores podem desempenhar no sequestro de carbono da atmosfera. Muitas correntes oceânicas formam grandes colônias e os indivíduos de algumas espécies podem viver até 30 anos. Seu papel na retenção e remoção de carbono pode ser significativo, dada sua prevalência e longa vida útil.

Esquilos do mar com esqueletos visíveis

Uma pequena colônia de riachos marinhos com algumas das estruturas esqueléticas internas visíveis. (manadeira: Christopher Quentin / CC)

aliás, os salpicos marinhos desempenham um papel importante “e são organismos essenciais para o funcionamento dos ecossistemas costeiros”, explicou Alurralde. “Eles participam do ciclo dos nutrientes, controlando os níveis de produção primária, transferindo virilidade para vários compartimentos das cadeias alimentares, incluindo humanos, visto que servem uma vez que comida em muitos países”.

Ainda há muito a aprender sobre essas criaturas fascinantes, principalmente em face da mudança do clima e do derretimento das geleiras na Antártica. Os esquilos do mar são uma manadeira de pasmo e curiosidade por sua capacidade de subsistir em áreas aparentemente sem vida, seja na borda do continente gelado ou nas profundezas do fundo do oceano. Eles também servem uma vez que exemplo de que mesmo criaturas de lugares distantes sofrem os efeitos das mudanças climáticas e que nenhum lugar escapa dos impactos das mudanças climáticas.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!