Esta história é troço de uma colaboração com The Texas Observer, insubmisso por Pulitzer Center.

A explosão do fraturamento hidráulico na Bacia do Permian (localizada a oeste do Texas e sudeste do Novo México) coincidiu amplamente com o controle republicano de grande troço do governo estadual do Novo México. Muitos dos eleitos durante os primeiros anos da febre do xisto rapidamente começaram a desmantelar as barreiras para extrair o sumo de petróleo e gás ao preço mais barato: logo depois lucrar o governo em 2010, a republicana Susana Martinez funcionários mistos na extensão de meio envolvente em locais onde tinham pouca experiência. Durante seus oito anos de procuração, o legislativo estadual reduziu o orçamento para a partilha de Conservação de Petróleo do Novo México, ou OCD, que supervisiona a indústria de petróleo e gás, em 25%. Em 2018, metade de todos os cargos de fiscalização e conformidade estavam vagos.

“Seu orçamento foi destruído”, disse Stephanie Garcia Richard, democrata e atual comissária de terras encarregada de supervisionar a perfuração de terras do estado. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento logo [for money]. Eles eram um órgão regulador que não tinha dentes ou financiamento. “

A sucessora democrata de Martinez, Michelle Lujan Grisham, desde logo tentou restaurar o financiamento regulatório. No entanto, os dois distritos TOC que supervisionam grande troço da bacia do Permian têm atualmente unicamente sete inspetores para revestir mais de 50.000 milhas quadradas, uma extensão maior que o tamanho da Pensilvânia.

As inspeções de poços de óleo e gás garantem que os operadores cumpram as regras: verificar se os poços não vazam no subsolo, se não houve vazamentos e se os operadores têm sinalização adequada nos locais dos poços. Mas uma revisão de mais de três décadas de registros estaduais por Grist e o Texas Observer mostra uma vez que essas inspeções se tornaram raras. Desde 1988, a OCDE inspeciona cada poço de petróleo e gás aproximadamente a cada dois anos, em média. E as inspeções são cada vez mais raras: embora a sujeição fizesse uma média de 52.000 inspeções por ano durante a gestão de Martinez, unicamente tapume de 30.000 foram feitas em 2019 e 41.000 em 2020.

Existem mais 405.000 poços de petróleo e gás na fronteira com o Texas, mas sua serviço – que é enganosamente executada pela percentagem Ferroviária – é semelhante. Uma estudo dos dados de serviço da percentagem Grist e Texas Observer descobriu que a sujeição realiza tapume de 140.000 inspeções por ano e emite tapume de 32.000 violações. A grande maioria dessas violações é por deixar poços desconectados apesar de anos de inatividade, por não limpar derramamentos e vazamentos e por não colocar sinalização adequada ao lado de um poço. Todas são consideradas em sua maioria infrações “menores” pelo estado. Das 178.141 infrações emitidas desde 2015, unicamente 73 (0,04%) foram consideradas infrações “significativas”, envolvendo multas de até $ 10.000 por dia. A maioria dos infratores não enfrenta multas. Os dados da sujeição mostram que menos de 10 por cento das violações são encaminhadas ao seu departamento jurídico para serviço.

O OCD do Novo México relata visitas de campo e revisões de arquivos, muito uma vez que inspeções, mas não diferencia entre os dois. Não está simples quantas inspeções foram realizadas pessoalmente, mas os dados do Novo México sugerem que um número significativo está sendo feito em um balcão, o que pode ser um problema, pois é difícil identificar um vazamento de óleo ou ver o equipamento com defeito sem inspecioná-lo. a localização real do poço. Os inspetores do TOC realizaram uma média de tapume de 3.000 inspeções por ano desde 2016, sendo responsáveis ​​por tapume de 11 inspeções diárias.

“Simplesmente veio ao nosso conhecimento logo [the inspections] tem que ser um tanto que a maioria das pessoas não pensaria que fosse uma inspeção ”, disse Nathalie Eddy, ambientalista da organização sem fins lucrativos Earthworks, que examina regularmente campos de petróleo e gás no Colorado e no Novo México. “A maioria das pessoas pensa que ‘inspeção’ significa que alguém com mando aparece sem aviso e faz uma inspeção oportuna.”

Depósitos em secessão, à esquerda, e um tubo enferrujado que afunda com uma substância não identificada. Sem as botas no pavimento, o mau funcionamento do equipamento e os vazamentos são difíceis de identificar. Tomas Muscionico

A diretora do OCD, Adrienne Sandoval, respondeu que os inspetores realizam quase todas as inspeções in loco, exceto por tapume de 7.000 testes de integridade mecânica a cada ano, que são concluídos com a revisão dos dados apresentados pelas empresas. Sandoval disse que está “bastante optimista no [inspection] “e que os inspetores muitas vezes podem fazer várias visitas ao lugar em uma única viagem. A sujeição estava em uma ‘situação difícil’ quando Sandoval entrou em abril de 2019, disse ele, com tapume de metade de todas as vagas, o que limitou severamente a capacidade da partilha de inspecionar poços . Desde logo, a sujeição reduziu a taxa de vacância para 25% e os funcionários realizaram quase 41.000 inspeções no ano pretérito. Fizeram muito progresso “, disse ele.” Estamos em um lugar melhor. “

Eddy, que monitora a supervisão da indústria de petróleo e gás por agências do Novo México há mais de uma dez, coletou infrações de TOC e dados de sanções em 2019. Foi constatado que, depois uma decisão da suprema galanteio estadual de 2009 limitando a mando da sujeição, o OCD identificou 4.500 violações entre 2011 e 2015, mas não coletou nenhuma multa. Depois que a legislatura aprovou uma lei restaurando a mando da sujeição em 2019, o OCD avaliou mais de US $ 250.000 em multas no ano pretérito.

Quando Grist e Texas Observer solicitaram as informações para realizar uma estudo semelhante à de Eddy, a sujeição se recusou a fornecer os dados. depois uma reclamação ao Ministério Público estadual, a sujeição forneceu dados sobre todas as inspeções realizadas desde 1988, mas não forneceu informações sobre quais inspeções levaram a citações e multas.

colete enferrujado
Equipamentos enferrujados não são usados ​​em um lugar de poço no oeste do Texas. Com o aumento do fracking, derramamentos e vazamentos se tornaram mais frequentes no Novo México. Tomas Muscionico

Os dados que a sujeição disponibiliza ao público mostram que ocorreram tapume de 1.500 vazamentos por ano, em média, desde 2010, quase o duplo da dez anterior. Mais de dois terços foram derramamentos de óleo e águas residuais. Além de gerenciar a limpeza de derramamentos, a sujeição também está lutando para escoltar o crescente acúmulo de poços abandonados. À medida que mais empresas falham, a responsabilidade pela limpeza de poços abandonados é do Estado. Em 2016, a sujeição contava com tapume de 200 poços na lista solene de poços abandonados. Este número triplicou para 687 no ano pretérito e, de conformidade com modelagem liderado por Grist e o Observer, mais de 400 poços adicionais devem ser adicionados nos próximos anos.

Em um bom ano, a sujeição consegue revestir algumas dezenas de poços abandonados para evitar vazamentos, poluição e contaminação do meio envolvente. Nesse ritmo, levará mais de duas décadas para limpar o acúmulo, e isso não inclui os 400 poços adicionais que devem ser abandonados. O Fundo Estadual de Recuperação de Petróleo e Gás destina-se a limpar locais de poços abandonados, mas esta quantia de quantia tem sido amplamente usada para sustentar os salários dos funcionários e eles contêm um grande sarja que aconteceu em 2008 nos periferia de Carlsbad, uma cidade de 30.000 habitantes. Garcia Richard disse que espera que o fundo de recuperação seja usado em breve unicamente para o propósito solicitado.

Em 2019, a legislatura estadual – onde os democratas agora têm maioria majoritária – alocou 9% a mais de financiamento para o TOC. Tanto o governador Grisham quanto Garcia Richard priorizaram o combate ao acúmulo de poços abandonados e se concentraram em aumentar a quantidade de títulos de garantia financeira coletados de empresas de petróleo e gás antes de serem autorizados a operar no estado.

Além da fronteira, os fundos e a equipe da Texas Railroad Commission também são esticados: a sujeição tem tapume de 300 inspetores em todo o estado. Destes, 31 trabalham no escritório de Midland, que supervisiona a bacia do Permian e é responsável pela inspeção de mais de 103.000 poços. Isso é dividido em tapume de 3.322 poços por inspetor.

As multas baixas e raras da percentagem Ferroviária têm sido uma piada entre o pessoal de campo, segundo um ex-inspetor que supervisionou a limpeza de poços abandonados na Bacia do Permian pela percentagem por quase três décadas, a partir da dez de 1980. Ele pediu anonimato por temer represálias das empresas de petróleo e gás com as quais trabalha atualmente.

“A percentagem era um grande e velho buldogue, mas nós o chamávamos de buldogue com dentes de borracha”, disse ele. “Podíamos quebrar e bordar, mas não podíamos fazer executar. E foi isso que aconteceu. “

Clayton Aldern e Christopher Collins ajudaram a relatar esta peça.


Esta história faz troço do projeto “Waves of Abandonment”, uma colaboração entre Grist e The Texas Observer, uma organização de notícias sem fins lucrativos com sede em Austin que se esforça para tornar o Texas um lugar mais justo, expondo a injustiça por meio do jornalismo investigativo, narração de histórias narrativas e cobertura cultural. O projeto foi insubmisso por Pulitzer Center.


Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!