Óleo de palma é um palavrão para muitos ambientalistas. Milhares de hectares de floresta e os solos de turfa densos em carbono subalterno, incendiaram-se, abrindo caminho para fileiras de palmeiras de óleo. Durante décadas, os governos do sudeste asiático deram às empresas agrícolas o recta de desenvolver grandes extensões de floresta e essas empresas transformaram o deserto em plantações o mais rápido que puderam.

Esta tem sido uma história deprimente desde os anos 1990, mas recentemente as coisas mudaram para melhor. Em áreas dominadas pela indústria do óleo de palma, o desmatamento despencou. Os proprietários de plantações costumavam queimar e trinchar uma extensão do tamanho do Parque pátrio de Yosemite a cada ano, mas atingiu níveis subalterno de um quinto em 2020, de congraçamento com a última estudo da enxovia de provisão. consulte pesquisa de reação em enxovia sem fins lucrativos. E isso não é unicamente um erro estatístico. “Este é o quarto ano seguido em que o desmatamento do óleo de palma está em uma fração dos níveis históricos e diminuiu”, disse Glenn Hurowitz, CEO da organização ambiental sem fins lucrativos Mighty Earth.

As notícias sobre o desmatamento no resto do mundo não são tão animadoras. A perda de florestas só acelerou desde a cúpula do clima das Nações Unidas em 2014, quando um grupo de empresas multinacionais de provisões e governos se comprometeram a impedi-lo completamente. Nos últimos quatro anos, conforme a situação melhorou no Sudeste Asiático, ela piorou no Brasil e em outras partes da América do Sul, à medida que fazendeiros e especuladores de terras transformam florestas em pastagens para rebanho. Pode parecer um problema incrivelmente grande, mas se os pontos brilhantes forem reduzidos, você pode dar uma olhada no que pode ser feito para impedir o desmatamento descontrolado.

Hoje, a Indonésia parece um desses pontos brilhantes. Em 2011, o governo de Susilo Bambang Yudhoyono anunciou que iria parar de alocar terras florestais para plantações de óleo de palma. Os fornecedores devem se contentar unicamente com as concessões existentes. A mudança logo pareceu tremendamente inadequada, pois as florestas da Indonésia caíram mais rápido do que nunca. Mas essa mudança de política impactou os titãs da indústria do óleo de palma, IOI Group, Cargill e a maior de todas, a Wilmar International, com sede em Cingapura.

“O óleo de palma é controlado por algumas empresas gigantes e, portanto, essas empresas podem pressionar todas as empresas de quem compram”, disse Haseeb Bakhtary, que está investigando o desmatamento sem fins lucrativos.

O CEO da Wilmar, Kuok Khoon Hong, estava começando a ver que poderia ter o poder de inclinar toda a indústria para salvar florestas em vez de derrubá-las. As consequências desastrosas do desenvolvimento do óleo de palma tornaram-se impossíveis de ignorar: Cingapura estava se afogando na fumaça das florestas queimadas, as notícias estavam cheias de imagens de orangotangos afetados e grupos ambientais estavam fazendo campanhas cada vez mais muito-sucedidas contra empresas que usavam produtos de óleo de palma Mais de dois dias tensos no final de 2013, Hong, Hurowitz e outros líderes cumpriram um compromisso (Grist tem a tese de uma vez que isso aconteceu, ) No final de 2014, todos os outros grandes negociantes de óleo de palma fizeram o mesmo, dizendo aos seus fornecedores de óleo de palma que os proprietários de plantações que acabaram com mais florestas não teriam mais um lugar para vender seu óleo.

No entanto, o desmatamento na Indonésia continuou a aumentar. Os incêndios florestais eclodiram e as empresas de óleo de palma continuaram a limpar terras.

“Esperávamos que as grandes empresas fizessem seu próprio controle e fiscalização, mas descobrimos que as empresas gostaram. Grup Corindo eles conseguiram limpar 10.000 acres e evitá-lo “, disse Hurowitz. Assim, os ativistas começaram a proteger as florestas por conta própria, usando imagens de satélite fornecidas pela Global Forest Watch, o programa de monitoramento florestal online e outros. A Mighty Earth, ou outro cão de guarda, agora avisará grandes compradores de óleo de palma e provocará uma repressão.

“Se um fornecedor reduzir até mesmo alguns acres, eles saberão uma vez que falar sobre isso”, disse Hurowitz. “Ultimamente, temos lutado para encontrar grandes casos de desmatamento.”

WRI

Quando grandes corporações, em vez de lutar pela proteção ambiental, dão meia-volta e começam a concordar reformas ambientais, uma vez que fez a Wilmar, fica mais fácil para os governos agirem mais. A Indonésia intensificou seus esforços para impedir as queimadas e tornou permanente sua moratória nas concessões de óleo de palma, disse Mikaela Weisse, que está investigando a reconversão florestal no World Resources Institute, uma organização de pesquisa global.

Essa é a boa notícia, mas é unicamente metade da história. Viaje pelo mundo da Indonésia ao Brasil e você encontrará grandes diferenças. cá, também, as empresas – muitas das quais desaceleraram o negócio de óleo de palma – assumiram compromissos para impedir o desmatamento. Mas o presidente brasiliano Jair Bolsonaro ele parece gostar de findar com as florestas, e agiu unicamente para controlar as queimadas sob pressão de investidores e outros países.

WRI

No Brasil, grandes comerciantes internacionais têm controle sobre o mercado de soja e seus esforços para impedir a conversão da Amazônia brasileira em campos de soja têm sido muito muito-sucedidos. Mas em algumas partes do Brasil fora da Amazônia, as empresas têm sido eles não querem concordar seus compromissos punindo seus fornecedores. E mesmo que essas corporações tomassem uma atitude possante, isso não iria impedir o desmatamento: a maior segmento da floresta cortada no Brasil torna-se pastagem para rebanho e as empresas internacionais compram unicamente muro de 15% da músculos brasileira. Seria necessária a coordenação de empresas nacionais brasileiras e um governo que realmente queira paralisar o desmatamento para virar o aumento da perda florestal brasileira.

Certamente, essa história é mais do que o alinhamento de grandes empresas e governos. A economia básica também desempenha um papel importante: as plantações de óleo de palma se expandiram mais rapidamente quando os preços do óleo de palma estavam mais altos, portanto preços mais baixos se traduziram em uma queda do desmatamento. A mesma economia básica também funciona no Brasil. As pessoas podem influenciar os preços escolhendo o que comem, disse Bakhtary. Se houver menos demanda por músculos bovina, por exemplo, os preços do rebanho cairão e os fazendeiros não receberão recompensas pelo namoro de novas pastagens no deserto.

Talvez a desaceleração econômica e a pandemia também ajudaram a manter as florestas indonésias à tona até 2020. Ainda assim, os últimos quatro anos na Indonésia parecem a Hurowitz uma evidência sólida de que os protetores florestais finalmente quebraram o código: quando governos e grandes empresas estão começando a fazer backup de seus palavras com fatos e punindo quem infringe as regras, poderiam impedir a queda de florestas.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!