Poucas coisas entusiasmam mais os biólogos do que contemplar partes do mundo que ainda estão relativamente livres de danos humanos. Nos últimos 30 anos, cientistas com a intenção de proteger a biodiversidade da terreno tentaram devotar metas para preservar e expandir essas áreas remanescentes do deserto.

Mas o que é realmente o deserto, e porquê sabemos quando o encontramos? A maioria das pessoas ligaria para qualquer lugar remoto e com poucos habitantes humanos, mas para os cientistas é mais complicado. A maioria das definições científicas do deserto concentra-se no concepção de “inviolado”.

Se a estrutura básica de um habitat, porquê uma floresta, estiver intacta e houver poucas evidências de impacto humano, geralmente é considerado um deserto.

Estudos conduzidas na última dezena, tentaram mapear porquê os ecossistemas permanecem intactos globalmente usando imagens de satélite. Suas estimativas sugerem que entre 20 e 40 por cento da superfície terrestre do planeta pode ser considerada ecologicamente intacta.

Mas o que os satélites podem detectar é uma mensuração insuficiente da natureza do habitat. Sob o pálio aparentemente inviolado, a extinção de grandes mamíferos e pássaros por meio da caça e da introdução de espécies invasivas e doenças esgotou a biodiversidade das áreas selvagens do mundo.

Em um novo estudo, meus colegas e eu usamos uma definição dissemelhante de ecossistemas intactos que considera se todas as espécies conhecidas que ocorreram em uma espaço ainda estão presentes e se são abundantes o suficiente para desempenhar seu papel ecológico, porquê predadores, topos ou dispersores de sementes.

Estabelecemos o valor de referência em 1500 dC, o que significa que unicamente algumas partes do mundo tão ecologicamente intactas quanto 500 anos detrás (com o mesmo complemento de espécies com níveis semelhantes de abundância) poderiam ser consideradas áreas selvagens.

Descobrimos que unicamente 2,8% da superfície da terreno se encaixa nessa descrição. Essas manchas, a cada 10.000 milhas quadradas ou mais, estão espalhadas em várias partes do mundo.

Eles incluem o Parque pátrio Nouabale-Ndoki no Congo, o Serengeti-Ngorongoro na Tanzânia, o território indígena do Upper Black River na floresta amazônica, a Grande Polinésia da Sibéria no setentrião da Rússia e o Parque pátrio Kawésqar no sul do Chile.

São locais muito raros e especiais que devem ser preservados, mas unicamente 11% estão dentro de uma espaço protegida.

A dezena da restauração

unicamente uma pequena fração dos ecossistemas terrestres da terreno está tão intacta quanto há 500 anos. O que é necessário para restaurá-los?

Claramente, onde uma raça foi extinta, o deserto original não pode ser renovado. Mas onde as espécies foram erradicadas localmente, mas sobrevivem em outro lugar, há esperança de restaurar a integridade de um ecossistema por meio da reintrodução de espécies.

Isso envolverá um compromisso significativo de governos e organismos multinacionais, pois a reintrodução pode ser rostro e difícil. As ameaças originais da vida selvagem precisam ser eliminadas para prometer o sucesso.

Mas prevemos que ecossistemas com comunidades de vida selvagem em níveis históricos de abundância e atividade poderiam ser restaurados em até 20 por cento da terreno. Focalizando áreas do mundo onde o habitat parece inviolado nas imagens de satélite, identificamos lugares onde cinco ou menos espécies de animais grandes foram perdidas e onde pode ser viável devolvê-las.

Reintroduzir entre 1 e 5 espécies em muitas áreas selvagens pode aumentar sua integridade ecológica. (AJ Plumptre, responsável fornecido)

Por exemplo, algumas áreas protegidas na Bacia do Congo perderam elefantes da floresta, mas essas áreas ainda são grandes e extensas o suficiente e com habitat inviolado para sustentar esta raça. A reintrodução de elefantes cá pode ser muito-sucedida se a caça puder ser controlada.

porquê o mundo considera uma novidade estrutura para a gestão da biodiversidade, a integridade dos ecossistemas está emergindo porquê uma meta importante. A ONU também chamou a dezena de 2020 de “dezena da restauração”, quando os esforços nacionais devem se voltar para a restauração de habitats degradados.

Reparar os habitats mais danificados do mundo é certamente importante, mas há uma oportunidade de restaurar habitats relativamente intactos para alguma coisa que se assemelha à sua antiga glória. Em vez de conservá-los, sejamos ambiciosos e tentemos estender essas manchas raras e virgens reintroduzindo animais há muito perdidos.

Se forem muito-sucedidos, esses locais intactos podem servir porquê um lembrete inestimável do que o resto do mundo perdeu e uma referência útil para medir o que é realmente selvagem.A conversa

Andrew Plumptre, Secretariado para Áreas-Chave de Biodiversidade, Instituto de Conservação de Cambridge, Universidade de Cambridge.

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