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Mesmo se você estiver trabalhando diligentemente para reduzir o desperdício, as sacolas descartáveis ​​provavelmente entrarão em sua rotina.

Produzir sacolas. Sacolas de papel. Sacos de pretzel. Sacos para animais domésticos. Sacos de lixo. Sacos de presente. Sacos biodegradáveis. E assim por diante. Até as sacolas reutilizáveis ​​acabam se desgastando.

Qual é a melhor maneira de descartar responsavelmente diferentes tipos de sacolas descartáveis ​​de maneira ecológica? Conversamos com alguns profissionais de gerenciamento de resíduos para obter suas perspectivas.

Sacos descartáveis ​​e reciclagem

A maioria dos serviços de reciclagem mista não deseja nenhum tipo de sacola plástica incluída em papéis, plásticos e vidro. É uma regra fácil de seguir. No entanto, mesmo pessoas bem-intencionadas costumam ignorá-lo, muitas vezes “desejam andar de bicicleta” – incluindo as sacolas na lixeira, na esperança de que sejam recicladas.

Isso pode causar problemas caros na instalação de reciclagem. Sacos de plástico e outros plásticos flexíveis envolvem equipamentos de reciclagem. Isso intervene na triagem eficiente e, ocasionalmente, exige que os trabalhadores desliguem o equipamento para retirar as malas.

Se você prender materiais recicláveis ​​domésticos ou de escritório em um saco plástico por conveniência, abra-o e despeje o conteúdo na lixeira para que todos os itens estejam soltos. Guarde sua sacola plástica para reutilização ou recicle-a em um ponto de entrega separado onde são aceitas sacolas plásticas. Se nenhuma das opções for viável, descarte-a no lixo para que acabe em um aterro, em vez de acabar como poluição plástica em nossas preciosas hidrovias.

saco de plástico descartável puxado da lagoa com vara

Saco de plástico arrancado de uma lagoa do bairro. Imagem: Patti Roth

Se você empacotar materiais recicláveis ​​misturados dentro de um saco plástico, os trabalhadores das instalações de reciclagem provavelmente o retirarão e o descartarão como lixo, explica Robert Pickens, tesoureiro da Associação de reciclagem de Oklahoma e vice-presidente de reciclagem para Controle de Resíduos Americano.

Janette Micelli de Gestão de resíduos diz: “Recicláveis ​​ensacados em sacos plásticos são retirados da linha. Sacos plásticos fechados com itens dentro são considerados contaminação. ”

Embora os requisitos variem de acordo com os serviços de reciclagem individuais, algumas outras regras para sacolas se aplicam amplamente. Sempre verifique com seu fornecedor de reciclagem as regras locais.

  • Para muitos serviços de reciclagem mista, a maioria – senão todas – as sacolas são inaceitáveis. Não há sacolas reutilizáveis, sacolas de presentes brilhantes ou brilhantes, sacolas com lascas ou sacolas biodegradáveis ​​ou compostáveis. "Se as palavras 'bolsa' e 'plástico' forem usadas juntas para descrever o merchandise, não o coloque no carrinho ou lixeira", recomenda Pickens.
  • Sacos de papel marrom ou branco comum podem ser uma exceção. “Se o programa aceitar uma variedade de papéis (revistas, jornais, correspondência, caixas de cereais, and many others.), eles também deverão levar sacos de papel. Se o programa estiver limitado a um tipo específico de fibra, como apenas papelão ondulado, eles poderão não ser aceitos ”, diz Anne Germain, da Associação Nacional de Resíduos e Reciclagem. Pickens diz que, se o seu programa de reciclagem aceitar papel comum, remova as alças feitas de barbante ou outro supplies que não seja papel. E se o papel estiver oleoso ou sujo com restos de comida, coloque-o no lixo. O papel contaminado por alimentos pode arruinar um lote inteiro de reciclagem.
  • “Sacos plásticos biodegradáveis ​​geralmente não são aceitáveis ​​(como reciclagem) em qualquer lugar e devem ser jogados fora”, diz Germain.
  • Embora geralmente não sejam permitidos sacos plásticos comuns na reciclagem mista, alguns supermercados e outras empresas coletam sacos plásticos descartáveis ​​para reciclagem. Use a Pesquisa de Reciclagem Earth911 e digite seu CEP para encontrar um native perto de você.
mulher às compras com pano reutilizável e sacos de barbante

Compras sem plástico no Mercado Mangwon, Seul. Foto: Jung Park / Greenpeace

Sacos e compras descartáveis

Ao comprar apenas alguns itens, Pickens diz ao caixa: "Sem sacola, por favor". É uma prática simples de redução de resíduos que idealmente se torna um hábito, semelhante a dizer ao servidor do restaurante: "Sem palha, por favor".

Para compras mais pesadas, as sacolas reutilizáveis ​​são preferíveis às sacolas descartáveis ​​de uso único. Você pode refinar ainda mais essa seleção. Em vez de tecidos de plástico, use sacolas de algodão e sacos de tecido. Considere a possibilidade de criar uma “lixeira zero” em seu carro, onde você guarda suas sacolas e recipientes reutilizáveis. Depois de descarregar suas compras, reabasteça sua lixeira com esvaziamento para que você não seja pego sem uma sacola reutilizável.

Algumas lojas estão abandonando voluntariamente sacos plásticos descartáveis. Outras lojas que oferecem sacolas plásticas podem ouvir objeções dos compradores. prospects Who Care, por exemplo, é uma organização que incentiva a goal a eliminar sacolas plásticas de uso único.

saco de lixo plástico laranja feito com materiais reciclados

Saco de lixo feito com materiais reciclados. Foto: WasteZero

Sacos e Lixo Descartáveis

Normalmente, os sacos de lixo não biodegradáveis ​​comuns são os melhores para o lixo doméstico que entra em aterros sanitários.

Os sacos de lixo biodegradáveis ​​podem parecer mais ecológicos. No entanto, pelo menos para o lixo doméstico, eles não oferecem necessariamente um valor ambiental que vale a pena. E pode haver razões para evitá-los.

Alguns sacos biodegradáveis ​​podem se desintegrar antes de chegar a um aterro. "Isso faz com que o conteúdo da sacola se espalhe e set off uma confusão maior e um problema ambiental", diz Alice Koehler, vice-presidente sênior de advertising and marketing da WasteZero, uma empresa que oferece produtos e serviços de redução de resíduos.

Koehler oferece várias sugestões para uma abordagem ecologicamente responsável do lixo doméstico:

  • Use o menor número possível de sacolas. Encha os sacos completamente e siga os princípios de reduzir, reutilizar e reciclar o máximo possível.
  • Use sacolas fortes que não quebrem. O desperdício solto na forma de lixo e soprando lixo é um problema maior. Ele entra em nossas vias navegáveis ​​e prejudica a vida selvagem.
  • Compre bolsas feitas com supplies reciclado sempre que possível.

Se você comprou sacos biodegradáveis ​​para o lixo, considere essas perspectivas adicionais sobre sacos de lixo e aterros sanitários.

  • “Os resíduos descartados no lixo podem ser colocados em sacos biodegradáveis ​​ou não biodegradáveis. Nenhum dos dois se decompõe significativamente em um aterro, por isso realmente não importa o que seja usado ", segundo um porta-voz de Gestão de resíduos.
  • Um porta-voz de Agência de Proteção Ambiental dos EUA concorda: “Se a suposição for de que você está descartando um merchandise em um aterro, a escolha da bolsa não importa. Um merchandise não biodegradável não será biodegradável, independentemente do tipo de bolsa. ”
  • Pickens diz que o estilo da bolsa não importa, mesmo que ocorra biodegradação em um aterro sanitário. Sacos plásticos não biodegradáveis ​​comuns costumam rasgar no caminho ou dentro de um aterro, então o lixo provavelmente está solto de qualquer maneira, diz ele.
mulher colocando o saco de lixo plástico descartável na lata de lixo

Normalmente, os sacos de lixo não biodegradáveis ​​comuns são os melhores para o lixo doméstico que entra em aterros sanitários. Imagem: Adobe inventory

Sacos compostáveis ​​e biodegradáveis

Enquanto os sacos plásticos descartáveis ​​regulares são a principal fonte de poluição plástica, os sacos biodegradáveis ​​são não necessariamente mais amigável ao planeta – seja descartado de forma responsável ou desarrumando a paisagem.

"É uma percepção errônea de que as sacolas biodegradáveis ​​são mais seguras para o meio ambiente se forem desarrumadas ou escaparem para o meio ambiente", diz Ivy Schlegel, especialista em pesquisa da Paz verde Equipe de plástico dos Estados Unidos. "Muitos sacos biodegradáveis ​​só quebram totalmente em sistemas de compostagem industrial, não se jogados no lixo ou em um aterro sanitário."

As sacolas biodegradáveis ​​para resíduos de animais de estimação são populares, mas não necessariamente ambientalmente preferíveis, especialmente se forem descartadas com o lixo doméstico comum. Mas se você deixar a bolsa cheia de cocô ao ar livre, é lixo. Esses sacos podem exigir temperaturas muito altas ou outros requisitos para biodegradar. Ou eles podem se biodegradar rapidamente, deixando os resíduos de animais expostos e pedaços de sacos voando livremente.

Outras notas sobre sacos biodegradáveis ​​e compostáveis:

  • Algumas sacolas biodegradáveis ​​podem se desintegrar se não forem armazenadas adequadamente – como no porta-malas de um veículo em um clima quente – se tornando lixo antes mesmo de serem usadas.
  • Não coloque sacos contendo fezes de animais nas caixas de compostagem municipais, a menos que sua cidade indique especificamente que eles podem processar esse tipo de lixo. A maioria das instalações não pode.
  • Para programas de compostagem, pergunte às autoridades se as sacolas compostáveis ​​são aceitáveis ​​antes de colocá-las na lixeira com resíduos de quintal e alimentos. Nem todas as instalações estão equipadas para processá-las. “Somente as sacolas rotuladas como compostáveis ​​com certificação BPI devem ser incluídas com materiais compostáveis ​​se a instalação de coleta aceitar sacolas”, diz um porta-voz da EPA. "Biodegradável e compostável não são termos intercambiáveis."

É difícil evitar completamente as sacolas descartáveis. Mas você pode fazer a diferença se usar uma sacola reutilizável sempre que possível, reciclar ou descartar as sacolas descartáveis ​​com responsabilidade ou até mesmo pular a sacola se não for necessário.

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Esta matéria foi traduzida e republicada. Clique aqui para acessar o website original.