vegetais fósseis no fundo do véu de gelo da Groenlândia alertam sobre derretimento porvir

A vegetação cobriu a região no pretérito geológico recente

Em 1966, cientistas do tropa dos EUA perfuraram quase uma milha de gelo no noroeste da Groenlândia e removeram um núcleo de sedimentos de 4,5 metros de comprimento do fundo. A réplica, abandonada e quase esquecida em uma série de freezers por décadas, foi redescoberta acidentalmente em 2017. Os pesquisadores que a examinaram mais tarde ficaram surpresos ao deslindar que ela continha não unicamente a areia e as rochas usuais que jaziam sob a superfície. Gelo glacial, mas sobras muito preservados de galhos e folhas: a primeira invenção da vida vegetal nesta segmento aparentemente congelada do mundo.

Em um novo estudo publicado esta semana no Anais da liceu pátrio de Ciências, cientistas de uma dúzia de instituições dizem que a invenção indica que a maior segmento ou todo o gelo da Groenlândia derreteu uma ou mais vezes nos últimos milhões de anos, permitindo que a vegetação cresça ou até mesmo cresça. A invenção reforça fortemente um Estudo de rock mãe em 2016 renovado do fundo de um núcleo ainda mais profundo, indicando que o gelo havia praticamente sumido no mesmo período de tempo. Tomados em conjunto, os estudos sugerem que a Groenlândia é muito mais instável do que se pensava e poderia suportar um colapso radical nas próximas décadas devido à mudança climática influenciada pelo varão.

A invenção de fósseis de vegetais intactas nas profundezas da estrato de gelo da Groenlândia sugere que ela derreteu completamente no pretérito geológico recente. cá, um trecho relativamente novo de tundra se inclina contra a borda que perde a velocidade do lençol perto da costa sudoeste. O gelo está sobre meia milha de pausa nesta foto. (Kevin Krajick / Earth Institute)

“O que descobrimos foram estruturas vegetais delicadas e perfeitamente preservadas”, disse o principal responsável do estudo, Andrew Christ, da Universidade de Vermont. “Eles são fósseis, mas parecem ter morrido ontem. É uma envoltório do tempo do que vivi na Groenlândia. ” Os pesquisadores estimam que os sobras mortais tenham até 1,1 milhão de anos, mas a vegetação poderia ter se desenvolvido há algumas centenas de milhares de anos.

“Agora temos dois estudos com resultados surpreendentemente semelhantes, embora em ambos os casos tenhamos perfurado às cegas”, disse Joerg Schaefer, geoquímico do Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia que liderou o estudo de 2016 e é o responsável principal do novo item . . “A consistência entre os dois sinais é incrível.”

O material para o novo estudo veio de Camp Century, uma enorme base militar da Guerra Fria escavada na segmento noroeste do véu de gelo na dez de 1960. O verdadeiro objetivo do acampamento era um esforço supersecreto Projeto Iceworm, para esconder 600 mísseis nucleares sob o gelo perto da União Soviética. uma vez que cobertura, o tropa apresentou o acampamento uma vez que uma estação de ciência polar.

galho no gelo

Um galho, possivelmente do gênero arbusto perene Empetrum, renovado de quase uma milha de gelo. (Dorothy Peteet / Observatório Terrestre Lamont-Doherty)

A missão militar falhou, mas a equipe científica concluiu investigações importantes, incluindo a perfuração de um núcleo de gelo de 4.560 pés de profundidade. Os cientistas se concentraram no próprio gelo, segmento do esforço que cresceu naquela quadra para entender a história profunda das idades glaciais da terreno. Aparentemente, eles estavam menos interessados ​​na sujeira do fundo. Na dez de 1970, essas amostras menores foram transferidas de uma instalação do tropa para a Universidade de Buffalo e, na dez de 1990, para um freezer em Copenhagen. Algumas décadas depois, os cientistas que catalogaram o texto do freezer notaram o material pode ser importante.

O novo estudo deixa evidente que o gelo profundo de Camp Century – muro de 75 milhas da costa e unicamente 800 milhas do Pólo setentrião – derreteu por tempo suficiente para que o solo fosse vestido por vegetação, incluindo musgos e líquenes, e talvez abetos e primeiros. As descobertas se encaixam perfeitamente com os dados de uma réplica única de rocha mãe perfurada em 1993 no cume profundo do interno do gelo da Groenlândia, a menos de 10.000 pés de gelo e mais de 500 milhas de Camp Century.

Usando técnicas não disponíveis no momento da perfuração, o grupo Schaefer demonstrou em seu estudo de 2016 que a rocha do lugar do cume continha isótopos de alumínio e berílio que se formam unicamente quando a superfície da terreno é exposta aos raios cósmicos que bombardeiam sempre o planeta. Eles estimaram que a rocha ficou exposta a fundamento atingível por muitas dezenas de milhares de anos, em qualquer momento nos últimos 1,1 milhão de anos, a mesma quantidade de tempo estimada pelo novo estudo. Poderia possuir unicamente um incidente sem gelo, ou repetido, eles disseram. Foi a primeira evidência direta de que o gelo havia sumido no pretérito geológico recente.

Foto em preto e branco de engenheiros com núcleo de gelo

Engenheiros do Laboratório de Engenharia e Pesquisa da Região Fria do tropa dos EUA capturam um núcleo de gelo em Camp Century, Groenlândia, ca. 1966. (Corpo de Engenheiros do tropa dos Estados Unidos)

No novo estudo, a equipe usou uma série de técnicas analíticas avançadas para sondar os sedimentos, fósseis e revestimentos cerosos das folhas que se encontram no fundo do núcleo de gelo do Camp Century. Para ajudar a estabelecer a data dos depósitos, eles mediram os mesmos isótopos em sobras de rocha usados ​​no estudo anterior. Outro teste utilizou formas raras de oxigênio, encontradas dentro do sedimento, que revelaram que as chuvas caíram para níveis muito subalterno da profundidade do atual véu de gelo. Isso implicou que o véu de gelo estava ausente na quadra, dizem os pesquisadores.

O vestuário de possuir sobras de vegetais intactas mostra que o gelo da superfície é relativamente jovem, em termos geológicos, dizem os pesquisadores; caso contrário, os sobras teriam sido arrasados ​​até o esquecimento pelo gelo, que está em regular movimento lento em direção à costa. Em vez disso, pedaços da paisagem foram capturados e simplesmente congelados no lugar. Agora, uma equipe está analisando o DNA das amostras para ver se eles podem aprender mais sobre as identidades e idades das vegetais.

Os cientistas há muito pensam que durante grande segmento do Pleistoceno – o período gelado que abrangeu os últimos 2,6 milhões de anos – porções de gelo provavelmente derreteram na Groenlândia durante os períodos mais quentes chamados de interglaciais. Mas, até agora, a maior segmento dessa história universal foi composta de evidências indiretas de limo e rocha que lavaram a ilhéu e foram reunidas por perfurações oceânicas em cimeira mar. A extensão da fusão e o tipo de ecossistemas que existiam antes do último interglacial, que terminou há muro de 120.000 anos, têm sido muito debatidos e mal compreendidos.

pesquisadores caminham em terreno rochoso próximo à borda do manto de gelo

Uma equipe de pesquisa atravessa o solo desvelado recentemente exposto à medida que a estrato de gelo recua. Eventualmente, a vida vegetal irá recolonizar este lugar, a menos que o gelo retorne. (Kevin Krajick / Earth Institute)

No ano pretérito, uma equipe separada anunciou o primeiro de seu tipo invenção de um leito de lago glacial virgem sob o gelo da Groenlândia, que pode sofrear muitas camadas de fósseis semelhantes aos do Camp Century. O site Lake District é considerado o principal candidato para perfuração. Schaefer também é colíder um próximo projeto chamado GreenDrill, financiado pela U.S. National Science Foundation, para perfurar vários outros locais que poderiam fornecer mais evidências da história recente do véu de gelo.

“Nosso estudo mostra que a Groenlândia é muito mais sensível ao aquecimento do clima oriundo do que pensávamos antes, e já sabemos que o aquecimento global além do controle da humanidade excede em muito a taxa oriundo”, disse Christ.

O gelo da Groenlândia tem liquefacto em um ritmo apressurado nos últimos anos e é responsável por uma segmento crescente do aumento contínuo do nível do mar. Se toda a folha derretesse, aumentaria muro de 7 metros ao nível global do mar. “A Groenlândia pode parecer distante, mas pode liquidificar rapidamente, despejando nos oceanos o suficiente para que novidade York, Miami, Dhaka (escolha sua cidade) mergulhe”, disse o co-líder do estudo Paul Bierman, da Universidade de Vermont. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento portanto. Este é um problema urgente para os próximos 50 anos. “

Dorothy Peteet de Lamont-Doherty contribuiu para a estudo de sobras de vegetais. O estudo também incluiu autores de outras universidades e instituições científicas dos Estados Unidos, Canadá, Bélgica e França. Ele recebeu esteio da National Science Foundation dos Estados Unidos.

ajustado em segmento de um transmitido à prensa da Universidade de Vermont.

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!