A NASA está prestes a lançar uma novidade espaçonave em uma longa jornada para a autodestruição.

A missão, chamada Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo (DART), está enviando uma espaçonave viajando muro de 7 milhões de milhas para colidir com um asteróide. A sonda, uma caixa de 1,2 m de largura, é uma pedra comparada ao enorme asteróide do tamanho do Coliseu para o qual se destina. Mas o impacto deve dar à rocha espacial impulso suficiente para mudar seu caminho orbitando um asteróide maior.

A NASA está testando se tal golpe poderia desviar uma rocha espacial desonesta para a terreno. Os cientistas atualmente não conhecem nenhum asteróide perigoso na terreno, mas a NASA estima que eles detectaram exclusivamente muro de 40% dos asteróides próximos à terreno a 140 metros (450 pés) ou mais. Esse asteróide pode destruir uma cidade inteira.

O asteróide dimorfos editado próximo ao Coliseu em Roma mostra que eles são do mesmo tamanho

O asteróide Dimorphos 160 m de diâmetro em conferência com o Coliseu de Roma.


ESA-Scientific Office



O DART é um teste bilateral de um método de resguardo planetária, de entendimento com Tom Statler, astrofísico da NASA que trabalha na missão.

“O primeiro teste está testando nossa capacidade tecnológica de atingir o asteróide. E o segundo teste está testando a resposta de um asteróide real ao ser atingido. O primeiro teste termina e o segundo teste começa no momento em que a espaçonave é quebrada em pedaços,” Statler disse Insider.

A resposta do asteróide ao impacto ajudará a NASA a ordenar o tamanho das futuras sondas para movimentar seus alvos.

O DART começará sua jornada às 1h20 ET de quarta-feira, com a decolagem da Base da Força Espacial de Vandenberg, Califórnia, a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9. Se tudo transcursão conforme o planejado, ele chegará ao seu orientação em setembro de 2022.

A NASA transmite o lançamento ao vivo no YouTube, começando às 12h30 ET na quarta-feira. Veja aquém:

A NASA pode salvar a terreno de um asteróide que mata cidades, com 5 a 10 anos de antecedência

Por 10 meses, o DART irá açodar em direção a um par de asteróides. Uma, uma lua chamada Dimorphos, orbita a outra, Didymos. O DART aponta para a lua. Com 525 pés de largura, é muito menor que seu companheiro de 2.500 pés.

Nem Didymos nem Dimorphos representam uma ameaço para a terreno. Mas eles são ideais para testar o que a NASA labareda de método do “impactador cinético”: escadeirar uma espaçonave contra um asteróide em subida velocidade para empurrá-lo em uma direção dissemelhante.

gráfico da missão de dardo mostrando o tamanho da nave espacial e dois asteróides em comparação com marcos mundiais



NASA / Johns Hopkins APL



É uma façanha complicada, pois o DART não será capaz de ver Dimorphos até uma hora antes do impacto. Mas os engenheiros da NASA programaram a espaçonave para calcular rapidamente o núcleo do asteróide e guiar-se a esse ponto.

A espaçonave deve atingir o núcleo de Dimorphos a 15.000 milhas por hora (4 milhas por segundo), transferindo sua vigor cinética para o asteróide e empurrando-o para mais perto de Didymos. A NASA estima que o impacto causará uma explosão entre 22.000 e 220.000 libras de material rochoso, o que poderia dar um impulso ainda maior do que o próprio DART. No final, Dimorphos deve orbitar a maior rocha pelo menos 73 segundos mais rápido do que antes.

Embora o impacto ocorra sobre 6,8 milhões de milhas da terreno, os astrônomos estarão observando com seus telescópios para ver a mudança de trajectória do asteróide.

Se o método funcionar, um dia ele poderá salvar a terreno de um asteróide que mata cidades. Mas existe uma emboscada. Para usar uma missão semelhante ao DART para desviar essa ameaço, especialistas ele disse anteriormente ao Insider, A NASA provavelmente precisa de um aviso prévio de cinco a dez anos sobre a chegada de um asteróide à terreno.

Técnicos em trajes de limpeza brancos inspecionam a espaçonave de dardo amarelo de mais de um metro na sala limpa do armazém

Os técnicos do DART inspecionam um dos painéis solares da espaçonave em agosto de 2021.


NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman



Isso ocorre porque leva anos para projetar e erigir uma nave espacial, depois meses ou anos para viajar até o asteróide. ou por outra, é provável que a espaçonave atinja um asteróide um ou dois anos antes de sua trajectória cruzar a terreno. O ligeiro impacto de uma nave espacial desviaria exclusivamente ligeiramente a rocha no início. Mas com o tempo, essa mudança a levaria para longe da terreno.

A término de identificar asteróides perigosos com tempo de entrega suficiente, NASA está construindo um telescópio espacial chamado Near-Earth Object Surveyor para controlar asteróides de 140 metros ou mais. No momento, os astrônomos identificaram 40% desses asteróides orbitando o Sol perto da terreno, mas a NASA espera que o telescópio carregue esse catálogo para 90%.

Os astrônomos na terreno serão capazes de ver rapidamente se o DART funcionou. A escritório Espacial Europeia planeja portanto lançar uma missão de séquito, chamada Hera, para examinar Didymos e Dimorphos em 2026. Hera estudará as consequências do impacto. Ele é configurado para mapear Dimorfos, medir com precisão sua volume e examinar a cratera que o DART deixa lá.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!