Se você já viu um documentário sobre a vida selvagem, provavelmente conhece a cena. Tartarugas marinhas explodindo recentemente, lutando para se livrar da areia que escondeu o ninho para fazer a viagem traiçoeira para a chuva, enquanto aves marinhas predadoras esperam para festejar os bebês vulneráveis. Você quer se animar quando eles chegarem às ondas, tendo pretérito pela primeira prova de suas novas vidas.

Mas na América medial não é o primeiro julgamento. Muitos ovos de tartarugas marinhas (mais de 90%, em algumas praias) nem mesmo eclodem. Eles são colhidos por caçadores furtivos e levados para as cidades, onde serão alimentados uma vez que uma iguaria para um dos mais perigosos da terreno. predadores – seres humanos.

Uma novidade utensílio pode ajudar a finalizar com essa prática que prejudica espécies vulneráveis. Os investigadores esconderam dispositivos GPS em ovos de tartaruga falsos para rastrear a viagem do caçador até a mesa e, no primeiro teste de tecnologia, funcionou completamente.

“Nossa pesquisa mostrou que colocar uma isca em um ninho de tartaruga não danificou os embriões incubados e que os enganos funcionam,” disse a bióloga Helen Pheasey da Universidade de Kent, no Reino unificado.

“Demonstramos que era provável rastrear os ovos retirados ilegalmente da praia até o consumidor final, uma vez que mostra nosso trajeto mais longo, que identificou toda a ergástulo mercantil com 137 quilômetros (85 milhas).”

A teoria dos ovos isca, chamados InvestEGGator, foi concebido há alguns anos em resposta à sucursal dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) duelo Tecnológico de Crimes de Vida Selvagem para detectar rotas de tráfico de vida selvagem.

Cientistas têm sido usando enganos para “espionar” animais por qualquer tempo, uma vez que robôs em forma de pinguim na Antártica, uma gorila bebê falso na áfricaaté sim ous. Eles permitem que os cientistas estudem o comportamento dos animais em seu habitat procedente, com a guarda baixa.

Inspirado por programas de transgressão de televisão, o pesquisador conservacionista Kim Williams-Guillen e Paso Pacifico pensaram que se o ilusão fosse persuasivo o suficiente, eles poderiam fazer o mesmo com os traficantes de vida selvagem.

(Pheasey et al., Current Biology, 2020)

“UMA Liberando o mal, a DEA coloca um dispositivo de rastreamento GPS em um tanque de produtos químicos para ver quem os recebe. ” ela disse.

“Em um incidente de O fio, dois policiais colocam um dispositivo de áudio em uma esfera de tênis para gravar sub-repticiamente um suposto traficante de drogas. Ovos de tartaruga basicamente parecem bolas de pingue-pongue e queríamos saber para onde eles estavam indo: junte essas duas ideias e você terá o InvestEGGator. ”

Para testar a tecnologia, a equipe colocou 101 ancoradouros realistas em ninhos de tartarugas marinhas em quatro praias da Costa Rica: balões impressos em 3D na forma de ovos de tartaruga, pintados para parecer realistas e equipados com dispositivos GPS, configurados para enunciar um sinal uma vez por hora. Geralmente, um ovo era lançado por ninho, já que os caçadores geralmente pegam a ninhada inteira.

Desses golpes, tapume de 25% foram removidos quando a embreagem foi roubada ilegalmente na praia. O resto dos enganos foi deixado em suas garras; quando os pesquisadores verificaram esses ninhos, os outros ovos eclodiram normalmente, o que indica que os golpes não causaram nenhum dano aos ovos reais.

ovo falso(Passagem do Pacífico)

Dos ovos roubados, os investigadores foram capazes de rastrear cinco garras traficadas – três das tartaruga marinha vulnerável (Lepidochelys olivacea) e dois dos tartaruga virente em risco (Chelonia mydas)

O objetivo não era encontrar caçadores ilegais tirando ovos dos ninhos, mas seguir a ergástulo de suprimentos para desvendar onde eles vão parar e uma vez que. E nisso, os ovos … com ovos.

“uma vez que o tráfico é um transgressão mais sério, esses pontos de entrega são muito mais valiosos do ponto de vista da ofício da lei do que pegar alguém tomando um ninho”, disse ele. Pheasey disse.

O caminho mais pequeno que um dos ovos tomou foi a proximidade de uma propriedade residencial. Outro foi rastreado tapume de dois quilômetros (1,24 milhas) da praia até um bar lugar.

A pausa mais longa foi de 137 milhas; o ovo foi rastreado por dois dias até um arrecadação de trouxa de supermercado no vale medial da Costa Rica. De lá, ele foi para lar. uma vez que os ovos de tartaruga marinha não são vendidos em supermercados, mas de porta em porta, os investigadores presumiram que o cargueiro era exclusivamente o ponto de entrega entre o traficante e o vendedor.

Mesmo enganar os ovos que não funcionaram conforme o planejado começou a ser útil. Um ovo foi desconectado perto da cidade de Cariari, a 43 quilômetros (27 milhas) do ninho. Posteriormente, foram enviadas à equipe fotos do ovo dissecado, informações sobre o ponto de venda (próximo ao Parque pátrio Tortuguero) e quantos ovos foram vendidos.

Esta é uma boa e uma má notícia. A boa notícia é que a comunidade lugar está disposta a compartilhar informações sobre o tráfico de ovos de tartaruga. Mas sua disposição para fazê-lo indica que eles não acham grande coisa roubar e consumir ovos de tartaruga, o que significa que pará-lo será uma guerra difícil.

Isso não é realmente surpreendente. Os humanos comem ovos de tartarugas marinhas há muito tempo. Mas os humanos são muito mais numerosos do que antes, e as tartarugas marinhas muito menos. A caça furtiva e o tráfico sem levar em conta esse vestuário são, em última estudo, insustentáveis.

O que InvestEGGator oferece é esperança de mudança.

“Mas isso realmente precisa ser usado no contexto de uma abordagem de conservação multifacetada que usa a ensino”, disse Williams-Guillen, “para fabricar melhores oportunidades econômicas e substanciar a luta contra a caça proibido. de ovos de tartarugas marinhas “.

A pesquisa foi publicada em Biologia atual.

Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!