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Rocket Lab

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Uma imagem da terreno tirada de um fóton no Laboratório de foguetes. O navio irá para Vênus em 2023

Com os astrônomos detectando uma provável assinatura de vida nas nuvens de Vênus, obviamente haverá um grande impulso para obter novas missões espaciais para o planeta.

Não sabemos se o gás fosfina recentemente observado por telescópios vem de micróbios flutuantes ou tem uma origem não biológica simples. No momento, zero é ilativo. Mas a única maneira de descobrirmos com certeza é carregando alguns instrumentos científicos.

O orbitador Akatsuki da subordinação espacial japonesa é a única missão no planeta hoje e foi construído muito antes do surgimento da questão da fosfina, portanto não é o mais tempestivo estudar o tópico.

O que é necessário é alguma pesquisa dedicada. E a primeira oportunidade que provavelmente teremos de fazer isso será com a empresa privada Rocket Lab.

Esta start-up tem feito ondas com seu pequeno foguete Electron, que é lançado da Península de Mahia, na ilhota do setentrião da novidade Zelândia.

O CEO da empresa, Peter Beck, está fascinado por Vênus e já anunciou sua intenção de enviar uma missão para lá em 2023. Ele está financiando e construindo em lar.

O Rocket Lab fará isso com o fóton de “estágio inicial” alcançando o topo de um elétron.

Na trajectória terrestre, esta lanço faz a colocação final de pequenos satélites na segmento do fundamento que desejam operar. Mas o fóton é extremamente capaz e pode carregar uma sonda para outro planeta e até carregar alguns sensores próprios.

O projecto de Beck é deixar uma sonda de ingressão atmosférica para Vênus. Quando ele cai pelo ar, ele retransmite suas observações das nuvens venusianas para o fóton, que por sua vez, transmite esses dados para a terreno.

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É EM

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Peter Beck diz que Vênus merece um pouco mais de paixão das missões espaciais

A equipe do empregador trabalha em uma tamanho útil de 37 kg.

“Isso pode não parecer muito, mas 37 kg pode fornecer muita instrumentação, principalmente se você agora estiver muito focado no que está procurando e no que está tentando medir”, disse Beck à BBC News.

“Vênus não teve muito paixão recentemente e acho que 2023 é uma chance de ajustar. É muito difícil para os governos avançarem rapidamente, mas uma missão privada pode. Podemos ir lá por uma pequena quantia de quantia. e podemos ir lá muitas vezes e fazer muitas coisas e repetir o aprendizagem. “

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Rocket Lab

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Photon of the Rocket Lab: lançará uma sonda que se aproxima para desabar na atmosfera venusiana

É verdade que grandes agências espaciais operam com uma filosofia dissemelhante. Eles almejam ciência e engenharia de subida fidelidade, mas isso significa que suas missões de traço de frente voam com pouca frequência e a um dispêndio cimalha. Essas são compensações.

Uma sonda de ingressão do Rocket Lab, quando desabar na atmosfera de Vênus, não passará muito tempo na dimensão chave onde a fosfina foi detectada, entre 50 e 60 km de altitude. As medições serão breves.

Idealmente, o que você precisa é de uma genealogia de plataforma de longa duração, que habite as nuvens de Vênus por semanas ou meses. uma vez que um balão. Isso é o que as grandes agências espaciais fazem.

“Isso permitiria uma mensuração detalhada da nuvem”, explica o Dr. Colin Wilson, da Universidade de Oxford, Reino uno, que trabalhou na espaçonave Venus Express da subordinação Espacial Europeia (2006-2014)

“Propusemos esta missão (o Explorador de Vênus europeu) à Esa em 2010, sem sucesso. Este ano, em um estudo da missão Venus Flagship da NASA, propusemos incluir um balão que exploraria a cobertura de nuvens por dois meses, com instrumentos específicos concebidos para detectar material biológico, se presente “.

É uma teoria fantástica e segue os passos dos balões de Vega soviéticos em Vênus na dez de 1980, embora eles só funcionassem por alguns dias.

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Tibor Balint

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Um estudo conceitual da NASA no início deste ano propôs um balão de longa duração

O problema é que, mesmo se validado para desenvolvimento, não veríamos uma missão Venus da NASA – e seu balão de ar quente – voando por volta de 2030 o mais rápido provável. E os conceitos de missão mais modestos que a NASA e a ESA estão considerando agora estão lançando slots de lançamento não antes do final desta dez. O que nos traz de volta ao tipo de abordagem do Rocket Lab se quisermos resultados mais rápidos.

A professora Jane Greaves, da Cardiff University, liderou a equipe que detectou fosfina na atmosfera de Vênus. Ele espera que os cientistas possam encontrar maneiras criativas de levar novas sondas ao planeta.

“Acho que, em um porvir próximo, gostaríamos de enviar mesmo que exclusivamente uma pequena sonda que possa ser capaz de deixar alguma outra missão no caminho, você sabe, alguma coisa que vá para o Sol. Talvez possa colocar um pequeno pacote de” laboratório em um chip “para a atmosfera para que possamos restabelecer alguns novos dados.”

A mensagem de Peter Beck é “Ligue para mim. Se alguém quiser entrar no time, venha se juntar a nós. Mas, você sabe, o ônibus está saindo; vamos embora!”

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Este item foi reescrito, traduzido de uma publicação em inglês. Clique cá para acessar a material original (em inglês)!