Vênus não é um lugar agradável, para os padrões humanos. Para um mundo nomeado em homenagem a uma deusa romana do amor e da beleza, é realmente uma paisagem infernal tóxica e superaquecida. Mas nem sempre foi assim.

Em um novo estudo, os cientistas defendem como Vênus antiga poderia ter sustentado a vida ao lado de oceanos de água líquida, até que um misterioso evento de ressurgimento levou tudo isso cerca de 700 milhões de anos atrás.

"Nossa hipótese é que Vênus pode ter um clima estável por bilhões de anos" diz cientista planetário Michael Way, do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA.

"É possível que o evento de recapeamento quase global seja responsável por sua transformação de um clima parecido com a Terra para uma casa infernal infernal que vemos hoje".

A pesquisa – apresentada na semana passada no Reunião Conjunta EPSC-DPS 2019 em Genebra, Suíça – baseia-se em dois estudos publicados anteriormente por Way e sua equipe e artigos relacionados modelando mundos virtualizados semelhantes a Vênus e topografias.

O resultado, a equipe diz, é que o GCM 3D (modelo de circulação geral) a modelagem matemática apóia a visão 'otimista' de que Vênus "passou a maior parte de sua história com água líquida de superfície, tectônica de placas e, posteriormente, um clima temperado estável, semelhante ao da Terra, em grande parte (história)".

Este período de estabilidade climática semelhante à da Terra com água líquida nos oceanos venusianos pode ter durado até 3 bilhões de anos, pensam os pesquisadores, com base em várias simulações de como podem ter sido as condições climáticas do planeta antigo.

Em vários cenários hipotéticos, ocorre em diferentes pontos da história – contemplando oceanos simulados profundos (310 metros de profundidade) e rasos (10 metros de profundidade), e um cenário do mundo aquático em que um oceano imaginário cobre todo um 'aquaplaneta' Vênus – os resultados sugerem que Vênus antigo poderia ter suportado água líquida, com temperaturas superficiais moderadas no planeta de 20 a 40 graus Celsius (68 a 104 Fahrenheit).

Pelo menos, esse seria o caso já em 4,2 bilhões de anos atrás, até cerca de 700 milhões de anos atrás. Em algum momento daquela época, algo aconteceu em Vênus, e desde que o planeta está incrivelmente quente, com uma atmosfera tóxica de 'efeito estufa', captadora de calor, dominada por dióxido de carbono e nitrogênio.

Essa composição atmosférica é uma grande parte da razão por trás das extraordinariamente altas temperaturas e pressão atmosférica de Vênus; mas como o planeta "irmã" da Terra ficou assim?

"Algo aconteceu em Vênus, onde uma enorme quantidade de gás foi liberada na atmosfera e não pôde ser reabsorvida pelas rochas" Way diz.

"Na Terra, temos alguns exemplos de desgaseificação em larga escala, por exemplo, a criação das armadilhas da Sibéria há 500 milhões de anos, que estão ligadas a uma extinção em massa, mas nada nessa escala. Transformou completamente Vênus".

Certamente, não podemos dizer com certeza que Vênus hospedou a vida com base na nova pesquisa. Mas a modelagem indica que o planeta pode ter sido propício para hospedar a vida, com base no potencial de água líquida e em uma atmosfera moderada e tolerante.

Não sabemos exatamente o que ocorreu. Na versão dos eventos dos pesquisadores, um tipo de Terra ciclo carbonato-silicato (onde o CO2 é naturalmente removido da atmosfera por ser absorvido pelas rochas) foi interrompido em Vênus, possivelmente por um período de intensa atividade vulcânica, com o magma solidificando na superfície do planeta, suspendendo o ciclo e impedindo a reabsorção do gás.

Se eles estão certos, isso não significa apenas que Vênus poderia ter sustentado a vida, mas significa que planetas como Vênus – geralmente considerados habitáveis ​​devido à proximidade de suas estrelas hospedeiras – podem não ser tão estéreis, afinal.

"Nossos modelos mostram que existe uma possibilidade real de que Vênus pudesse ser habitável e radicalmente diferente da Vênus que vemos hoje" Way diz.

"Isso abre todos os tipos de implicações para os exoplanetas encontrados no que é chamado de 'Zona Vênus', que pode hospedar água líquida e climas temperados. "

o achados foram apresentados no Reunião Conjunta EPSC-DPS 2019.

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