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Vespas, abelhas, moscas e formigas pertencem a um grupo de insetos conhecido como Hymenoptera – e Gavin Broad é um grande fã

Quer saber a melhor maneira de matar uma barata?

Bem, primeiro injete algumas neurotoxinas poderosas diretamente no cérebro. Isso tornará o bug compatível; ele não tentará voar para longe e se curvará à sua vontade.

Segundo, corte uma de suas antenas e beba a gosma que sai. Para fins de lanche, você entende.

E então leve-o ao seu covil pelo toco, como um cachorro na coleira. Você vai enterrar esse zumbi em um buraco no chão.

Mas, pouco antes de fechar a tumba, coloque um ovo no inseto. Sua progênie pode ter a alegria de comê-la viva.

O Dr. Gavin Broad aprecia essas histórias sobre como as vespas parasitarão outras criaturas. Ele é o principal curador encarregado de coleções de insetos no Museu de História Natural de Londres, o que significa que ele tem bastante material para trabalhar.

  • O 'fungo zumbi' e os mortos escalados
  • Locais mapeados das principais espécies de vespas do Reino Unido

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Controle de pragas Bejeweled: Quem não aprovaria o trabalho de Ampulex compressa?

Ele tem gaveta após gaveta de vespas, reunidas em todos os cantos do globo. Ok, já posso ouvi-lo dizer: "Eu odeio vespas, mesmo que matem baratas". Mas gaste apenas alguns minutos com Gavin e prometo que seus pontos de vista evoluirão.

Você ficará maravilhado com a habilidade deles e, em alguns casos, ficará surpreso (e não impressionado) com a beleza deles.

Aquele destruidor de baratas, por exemplo – Ampulex compressa – possui um exoesqueleto iridescente extraordinário. Você pode ver por que às vezes chamam de vespa de joia.

"Mas toda vespa é gloriosa", diz Gavin, enquanto ele pede que você vá além da rodada de relações públicas, que nos leva a preferir besouros e abelhas ("As abelhas são apenas vespas peludas que se tornaram vegetarianas").

As vespas têm seu papel na natureza e não é para incomodar os seres humanos no outono. Ignore aquelas "jaquetas amarelas" que embebedam em sidra nos pomares de setembro; eles logo se foram.

Não, as vespas têm funções muito úteis, uma das quais é manter outros insetos sob controle. Todo inseto em que você pode pensar provavelmente tem alguma vespa que o atacará. Se não fosse esse o caso, certamente estaríamos usando mais pesticidas do que em nossas fazendas.

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Legenda da mídiaGavin Broad: "As vespas são os leões do mundo dos insetos"

São as vespas parasitóides que fazem esse trabalho para nós e seus métodos – como os de Ampulex compressa – são frequentemente engenhosos.

Sou fascinado por uma esplêndida vespa européia – Rhyssa persuasoria (vespa sabre). Em parte, acho, porque nunca me lembro de realmente ter visto uma na natureza. Eles freqüentam florestas britânicas.

Tem um ovipositor notável. Essa é a "agulha hipodérmica" multifuncional no final do abdômen e, nesse caso, dobra o comprimento da vespa para cerca de 8 cm.

o Rhyssa caça as larvas de moscas que se escondem sob a casca das árvores. Quando sente um, usa o ovipositor para perfurar as fibras da madeira, picar a larva e depois colocar um ovo nela. Novamente, a vespa não mata imediatamente seu alvo; usa veneno apenas para imobilizar sua presa.

"A chave para o sucesso das vespas parasitóides é manter a carne fresca", diz Gavin.

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Rhyssa persuasoria: da cabeça ao final do ovipositor é de cerca de 8cm

Ele me chama para a sala ao lado, uma abertura cavernosa cheia daqueles armários de museu do chão ao teto que se movem sobre rodas. Gavin sabe exatamente qual gaveta ele está procurando.

Nós realmente não fazemos "grandes" no Reino Unido, então como você pode esperar, existem versões ainda mais impressionantes do Rhyssa de outras partes do mundo. Conheça o nome apropriadamente Megarhyssa.

As espécies deste grupo têm ovipositores que podem atingir 15 cm de comprimento. Eles os guardam em uma sacola. Megarhyssa passará algumas horas perfurando a madeira para chegar à vítima.

É muita energia para gastar, especialmente se você errar o alvo ou, como acontece ocasionalmente, outra vespa vem com um ovipositor ligeiramente mais estreito e usa exatamente o mesmo furo para substituir o ovo que você acabou de pôr. Olá para o grupo de vespas chamado Pseudoryhssa.

A natureza funciona assim às vezes. As espécies usarão todos os truques do livro para sobreviver e prosperar. Guerra constante.

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Heróis da Pepsis: os falcões da tarântula estão entre as maiores vespas e são um fascínio para as crianças em idade escolar

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Gavin fecha a gaveta. Há até uma vespa que deposita seu ovo dentro da larva de outra vespa que já está dentro de uma lagarta, ele me diz. Isso soa um pouco como o jantar de Natal de um entomologista: um pato dentro de um peru, dentro de um ganso.

Então, qual é a maior vespa? Provavelmente um dos falcões da tarântula como Pepsis. Quando Gavin dá palestras para crianças em idade escolar, esse é sempre o favorito deles.

Você já conhece a rotina agora: a vespa pousa na aranha, a pica parada e depois posiciona um ovo onde o grub chocado pode escavar seu caminho para dentro. O mais impressionante é que a larva garante que não consuma muito cedo os órgãos que mantêm a tarântula viva.

E a menor vespa? Bem, essas seriam as vespas de moscas de fadas. Criaturas como Kikiki e Tinkerbella. Gavin está segurando um cartão com alguns pontos imperceptíveis. Essas vespas têm cerca de 0,2 mm de comprimento. Absolutamente pequeno – você precisa de um microscópio para vê-los.

Na verdade, eles são tão pequenos que provavelmente estão no limite do que é possível em termos de vôo em miniatura. E ainda assim voam, para encontrar e parasitar os ovos de outras espécies e organismos unicelulares.

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O ninho de uma vespa de papel sul-americana, Charterginus. Parece uma folha quando pendurada em uma árvore

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Minha hora com Gavin está quase terminando, mas ele não me deixa ir até que ele me mostre alguns dos ninhos mais impressionantes da coleção do NHM.

"As vespas provavelmente nos deram a ideia de papel", diz ele. Eles mastigam madeira e constroem as mais requintadas estruturas de papel machê.

Até seu aborrecimento clássico de outono, Vespula vulgaris, é um arquiteto talentoso. O envelope de papel que envolve seu ninho de pente terá redemoinhos e ondas intrincados. Quanto mais diversas as fontes de madeira, mais incomuns os padrões.

A coleção NHM ainda tem um ninho de vespas dos anos 40, feito parcialmente de lã. As vespas haviam reciclado um lenço nas proximidades.

A paixão de Gavin por seus súditos é óbvia e imensa. Então, o que ele diz quando as pessoas dizem que odeiam vespas? "Eu apenas choro." Ele ri. "Por que as pessoas já não amam vespas? Eles são os leões do mundo dos insetos."

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JOHN T HUBER

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As moscas de fada operam nos limites do que é possível em termos de vôo miniaturizado (barra de escala = 0,1 mm)

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