Há dez anos, o Walmart e a Patagonia iniciaram uma parceria improvável.

Por um lado, você tinha o maior varejista do mundo, cujo tamanho e influência o tornavam um símbolo do poder corporativo. Por outro lado, você tinha uma empresa privada de roupas para ambientes externos, cuja missão se alinhava ao ativismo ambiental. Mas o estranho casal encontrou um terreno comum e, juntos, começaram a Coalizão de Vestuário Sustentável (SAC).

Agora, essa coalizão tem mais de 250 membros e mais de 10.000 fabricantes usam sua principal oferta, a suíte de ferramentas Higg Index, para medir a sustentabilidade. Os membros incluem algumas das maiores marcas do mundo, como Adidas, Disney, Gap, Levi's, Nike e Target.

E em um comunicado de imprensa publicado no início de abril, O vice-presidente sênior de compras do Walmart, Deanah Baker, anunciou que a empresa pretende que todas as suas lojas nos EUA trabalhem apenas com fornecedores aderentes ao Higg Index até 2022.

O Business Insider conversou recentemente com a CEO da Patagonia, Rose Marcario, que selecionamos como uma das 100 Pessoas que Transformam Negócios. Ela nos disse o quão importante é a colaboração quando se trata de desenvolver e implementar as melhores práticas de sustentabilidade. "Há muito que podemos fazer se agirmos coletivamente para corrigir esses problemas", disse ela. "Estou empolgado com isso. Mas acho que os próximos cinco, 10 anos são os mais críticos para que possamos fazer mudanças sérias."

O Walmart primeiro buscou o conselho da Patagonia quando convidou o fundador da empresa, Yvon Chouinard, para falar sobre sustentabilidade em uma de suas conferências. Isso iniciou uma discussão que levou ao vice-presidente de engajamento público da Patagonia, Rick Ridgeway, colaborando com o vice-presidente sênior de compras de vestuário do Walmart, Mary Fox. As empresas publicaram uma carta aberta aos CEOs em 2009 com uma mensagem otimista e pragmática.

Parafraseando, isso se resumia a: As grandes empresas estão em posição de reduzir significativamente o impacto ambiental de suas cadeias de suprimentos de vestuário. Além de beneficiar o planeta, essas mudanças também atenderiam às demandas de clientes e funcionários. E finalmente, se não fizermos algo sozinhos, o governo nos forçará a fazê-lo, e talvez não gostemos de como eles lidam com isso. É melhor descobrirmos isso juntos.

No próximo ano, o Coalizão de Vestuário Sustentável lançado e em 2011 estreou a primeira versão do Índice Higg. O SAC criou o índice da pesquisa da Outdoor Industry Association e, em 2012, a Nike deu ao SAC o seu Nike Considered Index, uma contribuição significativa.

Hoje, o Higg Index inclui ferramentas para cada etapa da vida de um produto, para designers, gerentes de fábrica e varejistas. Por exemplo, a empresa de roupas de corrida Brooks usou o índice para avaliar determinados modelos de calçados, determinando o impacto ambiental do modelo com base em seus componentes individuais e como eles se encaixam. Ele começará a usar o índice para ajudá-lo a redesenhar esses modelos para minimizar esse impacto.

Cada membro do SAC também pode usar o índice para medir seu progresso por meio de classificações. O SAC mostrou que os números agregados melhoraram a cada ano, mas as classificações individuais permaneceram privadas nesses primeiros anos de adoção em massa – mas isso está programado para mudar no próximo ano, quando o SAC planeja ser totalmente transparente.

Em nossa entrevista, Marcario falou geralmente sobre como sua experiência na Patagônia e com parceiros em iniciativas como o SAC provou a ela que trabalhar para melhorar o relacionamento de uma empresa com o meio ambiente é simplesmente um bom negócio neste momento da história – e o objetivo do SAC é para tornar um elemento disso o mais fácil possível.

"Se você não está trabalhando para solucionar esses problemas de maneira transparente e ativa, acho que a realidade é que seu cliente vai desaparecer com o tempo", disse ela. "Então, para mim, é um acéfalo neste momento."

Esta matéria foi traduzida do site original.